Un día en Jiufen

Si vas a pasar más de dos días en Taipei te recomiendo que visites Jiufen, un precioso pueblo tradicional taiwanés situado a dos horas de la capital.

Jiufen se creó durante la dinastía Quing, aunque no fue hasta el descubrimiento de minas de oro en la zona cuando esta pequeña ciudad ganó popularidad. La industria del oro se implantó aquí hasta los años 60 y fue a partir de los 90 cuando esta antigua mina de oro se convirtió en un lugar turístico.

El nombre Jiufen (Chiufen – ES: nueve piezas) proviene de una antigua leyenda según la cual eran sólo nueve las familias que vivían en este pueblo. Como ir al mercado era muy complicado debido a la falta de transporte, las nueve familias llegaron a un acuerdo; siempre que una de ellas bajase al mercado a comprar comida esta debía dividirse en nueve partes, una para cada familia.

Jiufen Old Street

Situada en medio de las montañas y frente al océano, Jiufen Old Street es conocida por sus increíbles vistas y el aspecto mágico que le da la niebla que se estanca entre sus colinas.

Esta calle está llena de puestos con comida y souvenirs locales. Entre los mismos podrás encontrar comida típica como las bolas de taro, las albóndigas de carne y la tarta de taro (riquísima 🙂 ). Además, podrás tomar el té en una de las muchas casas de té situadas en distintos puntos de la calle.

Si quieres escapar un poco de los turistas te recomiendo que hagas como nosotros y busques alguna cafetería un poco alejada del centro de la Old Street. En nuestro caso tuvimos la suerte de encontrar una muy mona que ofrecía zumos naturales y unas vistas únicas desde su segunda planta.

 

Templos en Jiufen

Si eres una persona curiosa te recomiendo que subas hasta la carretera principal situada en lo alto de la colina.

Por el camino encontrarás el primer templo, el cual estaba lleno de locales rezando cuando fuimos a visitarlo, y al final de la colina encontrarás el segundo. Para llegar a este último hay que perderse por zonas no turísticas de Jiufen, ¿te animas?.

He de reconocer que el camino hasta el segundo templo puede suponer una pequeña aventura ya que hay que perderse entre calles estrechas y cruzar patios (¿privados?) de casas. Sin embargo, los locales son súper simpáticos y siempre están dispuestos a ayudar en todo lo que necesites.

La mala noticia es que no recuerdo el nombre del mismo… 😦 Lo que si recuerdo es la sensación de paz y tranquilidad que se respiraba ahí arriba. Estuvimos una media hora contemplando las preciosas vistas y visitando el templo con la sola compañía de un perro callejero. ¡Mágico! 🙂

Otro templo muy interesante y bastante conocido es el Fushan Temple.

Con 200 años de antigüedad, este templo está dedicado a Tudigong, Dios de la Tierra, y es una interesante mezcla de elementos japoneses, chinos y europeos.

¿Cómo llegar a Jiufen?

Hay dos posibilidades de llegar a Jiufen desde Taipei:

Desde Taipei Main Station en tren hasta Riufang y después en bus hasta Jiufen – Coge un tren hasta Riufang – las vistas durante el trayecto son muy interesantes. Una vez que llegues a Riufang deja la estación de tren a tu espalda y continua recto hasta que hayas cruzado la plaza principal. Al final de la misma gira a la izquierda. Después de unos 5 minutos a pie encontrarás la parada de bus. No te preocupes que no te vas a perder. En caso de duda sigue a todos los turistas que van a tu misma dirección 😉 En la parada encontrarás toda la información sobre los horarios del autobús.

Autobús directo a JiufenTambién existe un bus que va directo desde Taipei hasta Jiufen. Este sale de Zhongxiao Taipei Station y termina en Jiufen Old Street. A nosotros nos recomendaron coger el tren por si queríamos parar por el camino y visitar otros lugares.

 

Tu turno

¿Has estado alguna vez en Jiufen?

Esta preciosa ciudad en medio de las montañas es algo que todo el mundo debería visitar al menos una vez en la vida. Es cierto que comienza a ser un lugar bastante turístico, sin embargo, todavía conserva un encanto especial.

Te recomiendo que visites las zonas más alejadas de la Old Street, que subas a lo alto de la colina y que te tomes tu tiempo para disfrutar la inmensidad del mar y las montañas.

Disfruta tu visita a Jiufen y no dudes en compartir tu aventura mandándome una foto a través de IG o Twitter. No dudes en compartir este post si crees que puede ser interesante para otras personas o en dejar un comentario con tu experiencia.

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8 razones para visitar Taiwan

Después de 22 horas de viaje (incluyendo tres vuelos con Cathay Pacific), 3 horas de sueño, 2 películas y 3 episodios de Sexo en Nueva York, por fin llegué a Taiwan.

He de reconocer que el viaje fue muy cómodo. Era la primera vez que viajaba con Cathay y me da a mí que no va a ser la última 😉

Otra confesión que debo hacer es que Taiwan nunca había estado en mi lista de viajes. De hecho, nunca había pensado visitar esta isla de no ser porque una muy buena amiga mía se mudó allí. Es por esto que cuando decidí llevar a cabo este viaje no tenía ni idea de lo que me podía encontrar en Taiwan, y eso hacía esta escapada todavía más emocionante.

Ahora que he vuelto y que ha pasado un tiempo desde mi viaje, me doy cuenta de que Taiwan debería estar en la lista de países por visitar de todo el mundo, de hecho, mi recomendación es que consideres Taiwan como tu próximo destino de vacaciones.

Para entender mejor las razones por las que digo esto, te animo a que visites mi blog en las próximas semanas, ya que voy a contarte más cosas sobre este gran país a través de distintos posts.

Hoy empiezo este “post series” sobre esta increíble isla resumiendo mis 8 razones principales para visitar Taiwan.

1. Su gente

No tengo palabras para describir la amabilidad de los taiwaneses. Aunque muchos de ellos (bueno, casi todos) no hablan inglés, siempre están dispuestos a ayudarte.

2. Sus preciosos templos

Los taiwaneses son bastante religiosos, lo que hace que puedas encontrar diversos templos repartidos por todo el país.

Es interesante visitarlos y descubrir más sobre su religión y tradiciones. De hecho, los ellos mismos agradecen que te intereses por su cultura y no tienen ningún inconveniente en abrir las puertas de sus templos a los turistas. Sin embargo, no olvides que estos son edificios sagrados y hay unas reglas que deberás cumplir.

En las próximas semanas te voy a mostrar algunos de los templos más impresionantes de Taiwan.

3. En Taipei vas a encontrar el octavo edificio más alto del mundo  

Taipei 101 (que como su nombre bien indica tiene unos cuantos pisos) era el edifico más alto del mundo hasta 2010.

Esta torre no es sólo un centro de negocios, sino un lugar muy interesante para los turistas, ya que desde la planta 91 podrás disfrutar de unas vistas impresionantes de Taipei.

Próximamente te contaré más cositas sobre este edificio 😉

4. Sus paisajes unicos 

Cuando los marineros portugueses avistaron Taiwan por primera vez, allá en el año 1500, se enamoraron de tal manera de esta isla que la llamaron “Ilha Formosa” (isla hermosa). Este nombre permaneció como nombre oficial de la isla hasta la llegada de la dinastía Ming.

5. Tienen un museo dedicado a los globos y otro a los terremotos

¿Conoces algún museo del globo? La primera vez que oí hablar sobre este museo ¡no podía creelo! ¡Me parecía tan genial…!

¿Y el museo sobre los terremotos? Todo un descubrimiento para descubrir más sobre el “anillo de fuego” donde se sitúan países como Taiwan, Japón y USA.

De hecho, la razón por la que se creó este museo fue porque en 1999 Taiwan sufrió un terremoto de magnitud 7,3 grados en la escala de Richter, el peor de su historia, que mató a 2.400 personas.

Con este museo se pretende concienciar y educar a la población para que, en caso de que un acontecimiento así vuelva a ocurrir, sepan como actuar.

¿Conocías la existencia de este tipo de museos?

6. La comida taiwanesa está considerada una de las mejores del mundo 

¿Te animas a probarla?

En la próximas semanas te daré pistas sobre dónde comer en las distintas ciudades taiwanesas que visitaremos juntos 😉

7. Sus senderos 

Taiwan ofrece una gran cantidad de senderos donde pasear o hacer escalada, dependiendo de la dificultad del mismo. Entre los lugares más conocidos para perderse se encuentran los senderos del Parque Nacional de Taroko y el precioso Parque Nacional de Kenting.

8. Los mercados nocturnos 

Aunque Taiwan es un país con mucha vida, sobre todo a partir de las 10 de la mañana, no es hasta el atardecer cuando se despierta de verdad y comienza a mostrar su cara más tradicional.

Esta preciosa isla está llena de los famosos mercados nocturnos, dónde podrás encontrar tanto deliciosa comida tradicional como productos textiles y tecnológicos.

Si de verdad quieres descubrir el estilo de vida taiwanes, debes perderte por estos mercados.

Taiwan Post Series

¿Te animas a visitar este increíble país?

En las próximas semanas empezaremos un viaje a través de distintas ciudades como Taichung, Jiufen o Kenting.

Juntos descubriremos cosas muy interesantes sobre la cultura taiwanesa, su historia, su gente, su comida y sus diversas tradiciones. Si estamos conectados vía IG seguro que ya has visto todas las fotos que he ido subiendo de mi viaje a Taiwan 😉

Nuestra primera parada será la espectacular ciudad de Taichung.

En los próximos días descubriremos más sobre la tercera ciudad más poblada de Taiwan que, a su vez, es la metrópoli más tradicional de la isla.

Pasa una buena semana y nos leemos en breves 🙂

 

*  cuando hablo de “turistas” ten en cuenta que Taiwan es un destino muy apreciado entre locales y personas que viven en China, por lo que casi siempre estaré hablando de personas de ambos países.

Must-dos on a short trip to Taipei

Our Taiwan trip is coming to an end…

It took us 10 days to visit the west coast of this magnificent island: Kaohsiung, Kenting, Changhua, Taichung… All were great, beautiful places where we had the chance to learn more about local traditions, local culture and local food 😉 Each city had a positive impact on us. What a country! 🙂

Therefore, we couldn’t finish our Taiwan adventure without visiting the capital of the country: Taipei (and some other places nearby… We love to discover!).

Taipei is the most inhabitant city of Taiwan with an estimated population of almost three million people, as well as the most modern city of the country. Here visitors can enjoy fascinating attractions both modern and historical. And while a three-day break is nowhere near enough time to see it all, here you can find some of the “must-dos” on a short trip to Taipei:

Lungshan Temple

Located in Manka district, this temple was founded in 1738 and dedicated to the Buddhist Goddess of Mercy. Today, Lungshan Temple is no longer the original building constructed at that time. In fact, many deities of Taoism have been included in the temple structure among years.

The present temple consists of three halls: the fore hall, the main hall and the rear hall. The first one is used as the entrance and the space to worship. The second one, located in the center of the whole complex, is home to a statue of Guan-Yi, the main God of the temple. The third hall was added at the end of the 18th century.

Something that fascinated me about this place was the waterfall located at the right corner of temple´s main entrance. This is known as the Waterfall of Cleaning Your Heart.

Tradition says that when visitors come to the temple, they must first clean their hearts with the spring water. In this way they can clean their minds and dignify their bodies, so that they are in a good position to worship the Buddha and learn the wisdom.

 

Taipei Liberty Square

This magnificent square known as Liberty or Freedom Square, is a massive 240.000 square meter plaza located in the Zhongzhen District.

This place is dedicated to leader Chiang Kai-Shek and it hosts many of Taipei´s public gatherings. In fact, the National Theater and the National Concert Hall are located in this complex and they host over 8000 different events each year.

Bopiliao Old Street

Bopiliao Old Street is located in Wanhua, one of the oldest districts in Taipei. This area has undergone different historical periods during his 200 years of history, starting all the way back in the Ching dynasty period, running through the Japanese occupation to the post World War II period.

Between 2000 and 2009 the government repaired the buildings, built a Culture Center and invited artists to decorate the street. Today, Bopiliao Old Street is full of creative paintings, as well as of stores such as a barbershop, a Chinese medicine store, clock stores and a tea house.

Ximending

This part of the city got its name due to its position outside the west gate of Taipei City. During Japanese times, this was a wilderness area through which there was a road connecting the west gate and Bangka (now called Wanhua). Later, the Japanese decided to set up a business and entertainment area.

One building which perfectly represents this area – as well as one of the oldest buildings in this part of the city – is the Red House Theater, built in 1908. The inside of this building consist of two remodeled floors full of Taiwanese indie, modern art galleries and fashion stores. It is really interesting to take a look around!

Nowadays, Ximending is known as the shopping district of Taipei. In fact, young people like to meet here to enjoy tasty food, have some tea, go shopping or enjoy the last blockbuster at the movies.

What can you find at Ximending?

  1. Tattoo Street – One of the most interesting things you can find in this area is its famous Tattoo Street, where you can get a nice, high quality tattoo.
  2. Penis cakes – Yes, you can find thousand of different flavours
  3. Claw machines – Since I arrived to Taiwan I was impressed because you can find claw machines all around the country (even in some Buddhist temples!!). There are probably dozens of these machines all around Ximending, so you won’t have to look far to find one.
  4. Graffiti Lane – Also called America Street, is full of incredible graffiti-works made by famous Taiwanese graffiti artists.
  5. Nice cocktails – Just behind the Red House, you can find the city’s largest LGBT district, which is a welcome-all environment and Taipei’s best collection of outdoor bar patios.
  6. Tasty Sushi – Have you ever thought about eating sushi from a Conveyor Belt Choo Choo Train? In Taipei it is possible! In fact, if you like sushi this is a nice place to enjoy some fresh row fish.

Memorial Sun Yat Sen

Located in Xinyi Distric you can find a memorial to Sun Yat Sen, the founder of the Republic of China.

The hall contains displays of Sun´s accomplishments and today it is a meeting ground for social, cultural and educational activities.

At the main entrance there is a statue of founding father for the public to pay their respect. Outside the main building there is a nice park which includes decorative historical walls and beautiful gardens.

Taipei 101

Probably you have already heard about the tallest building in the world until 2010, year when Burj Khalifa succeeded to the throne. This dramatic building is one of the most photographed spots in the whole Taiwan. We decided to spend one day visiting Taipei 101 and the surroundings, which were built to support the tower´s feng shui and to prevent positive energy to escape.

Although the construction of Taipei 101 started in 1999, it was not until 2004 when it finished. This magnificent, full of symbolism building incorporates a steel pendulum – the largest and heaviest in the world – that sways freely to offset the movement of the building itself. In this way, this enormous pendulum can counteract and help Taipei 101 tower to survive potentially destructive nature forces such as typhoons and earthquakes.

Visitors can see the pendulum once they reach the observation deck. In fact, it has became so popular that it has a mascot 🙂

Some other interesting facts about Taipei 101

  • Height – 508 meters, from which the highest occupied floor is at 438 meters
  • Owner – Taipei Financial Center Corporation. There are many companies based on the tower as well as five floors underground which are home of brand stores and restaurants.
  • Elevator – Inside the tower you can find 61 elevators, which have atmospheric controls to keep passengers´ears from popping. The two fastest elevators (Toshiba Ultra Speed Elevators) inside the building move at a speed of 1.010 meters per min. They are considered one of the fastest elevators in the world since they just need 30 seconds to travel from the ground to the roof.
  • Sundial Tower – This enormous tower is known as the tallest sundial in the world. A circle-shaped park surrounding the building was built to support the tower’s feng shui, as well as to reinforce the sundial effect idea.
  • French Spiderman – French climber Alain Robert climbed Taipei 101 legally on Christmas Day in 2004
  • Tower colours – The tower lights up in different colors depending on the day of the week.
  • Observation decks – Taipei 101 has both indoor and outdoor observation decks. I have been there with people suffering from vertigo, so do not worry if you are one of them. You can do it! 😉
  • New Year´s Eve – Since 2005, Taipei 101 is the place-to-be in New Year´s Eve. Fireworks at Taipei 101 attract thousand of locals and visitors every year.

Elephant mountain

Officially known as the Xiangshan Hiking Trail, the Elephant Mountain is the perfect place to have the most amazing view possible of Taipei 101 – and of Taipei city in general-. This hiking trail is a very straightforward path. The entire trail is 1.4500 meters long and it takes about 1 hour to complete it. If you do not have so much time, or motivation, you should at least reach the top of the mountain to enjoy the view.

From the beginning of the path – it is a climb full of stairs and Taiwan weather can be really hot, so please do not forget to take some water with you – you can make it to the top in about 15-20 minutes if you are in good shape, if not, do not panic! There are plenty of rest stops and seats all around the path.

If you decide to continue on this path, after getting awesome shots of Taipei´s skyline, you will reach a trail down and some facilities.

Traveller hint: I recommend you to do it or early in the morning or in the late evening, to avoid both tourists and hot weather.

Jiufen

Located less than one hour away from Taipei you can find this picturesque city called Jiufen. If you are able to spend more than one day in Taipei, I highly recommend you to spend some time in Jiufen and to get lost in Jiufen Old Street.

Check the post I wrote about what to visit in Jiufen and discover more about this place – and how to reach it from Taipei.

Must do in Taipei

Mango Shaved Ice

There is one great refreshing snack that we should import to Europe 🙂 and that visitors should try – it is traditional from Taipei.

The mango shaved ice is a bowl of shaved ice topped with fresh mango, mango ice-cream and sweet mango sauce. The bowl is huge and I recommend you to share it (unless you are super ultra hungry 😉 ).

Your turn!

Have you ever been to Taipei?

The capital of Taiwan is a city full of contrasts and nice surprises.

Taipei 101 is the main attraction of the city, however, other parts of the city have also some special charm that makes the visitor fall in love with it.

I highly recommend you to spend a couple of days walking around and discovering the different areas of Taipei. You can find really cool traditional galleries and stores hidden among modern buildings!

Enjoy your time at Taipei and feel free to send me a photo via IG or Twitter. Share this post or comment below if you want to share your experience with us.

It was a pleasure to share this adventure with you & to read your opinions via different social networks. Thank you!