Vivir en Alemania: Düsseldorf Altstadt

Hace una semana te contaba que una de las ciudades con mejor calidad de vida en Alemania es Düsseldorf (aquí te dejo el post: Vivir en Alemania – Düsseldorf) , por lo que si estás pensando en cambiar de aires y mudarte a Alemania podría ser un buen lugar para instalarte.

Esta semana voy a comenzar este recorrido por Düsseldorf en su barrio más famoso y reconocido: El Altstadt (el Casco Antiguo).

Qué vas a encontrar

El Casco Antiguo es la zona más conocida de la ciudad de Düsseldorf ya que alberga la sede de empresas nacionales e internacionales y la zona de ocio de la misma.

Pasear entre sus calles permite conocer más a cerca de la historia de esta maravillosa ciudad gracias a la mezcla de estilos arquitectónicos en sus edificios, así como la presencia de lugares históricos cómo la Basílica de San Lamberto (y su torre torcida), el ayuntamiento o las Brauerei (las cerveceras productoras de la cerveza de Düsseldorf, la Altbier).

Por qué vivir en Düsseldorf Altstadt

Una de las razones más atractivas para los expats que deciden buscar apartamento en este área de la ciudad es la posibilidad de tener todo a lado de casa.

El Altstadt está lleno de tiendas, restaurantes y supermercados. Además, gran parte de la oferta cultural de la ciudad se concentra ó en el casco antiguo ó muy próximo al mismo.

Al igual que la oferta de ocio nocturna. Si eres de los que les gusta ir a tomar algo después del trabajo o salir por las noches debes saber que el Altstadt (la ciudad antigua de Düsseldorf) es conocida como «el bar más largo del mundo», ya que muchos de los clubs nocturnos, bares de copas y discotecas se concentran allí, puerta a puerta los unos de los otros.

Qué más me puede ofrecer el Altstadt

Otra de las ventajas de esta zona de la ciudad son sus parques verdes, sus calles peatonales y su proximidad al río Rhein.

Algunas viviendas del casco antiguo tienen la suerte de situarse frente al río más importante de Europa permitiendo a sus habitantes disfrutar de preciosos atardeceres.

Precios de los pisos

Vivir en el Altstadt puede ser un poco caro, sobretodo si hablamos de pisos individuales, y más caro cuanto más cerca del Rhein se sitúe el piso.

Pero vamos a adentrarnos un poco más en este tema.

Según un estudio de la página immowelt.de el precio de los alquileres en esta zona de la ciudad sufrió un fuerte ascenso en el segundo cuatrimestre de 2015, aunque a finales de 2016 esta subida se frenó y los precios se estabilizaron.

Como puedes ver en el siguiente gráfico el precio medio de alquiler era de 16,95€ el metro cuadrado en febrero de este año 2020.

 

 

A tener en cuenta

Hay varias razones por las que pagar un poco más caro el alquiler:

  • Proximidad a tiendas y supermercados
  • Gran variedad de restaurantes, panaderías y cafeterías
  • Zona con acceso a parques y zonas verdes
  • Gran variedad de oferta cultural a tu alcance
  • Interesante opción para personas que trabajan en el Altstadt o cerca del mismo

A evitar

Si no eres una persona nocturna, o si tienes que trabajar/estudiar sábados y domingos, te recomiendo que evites la Bolkerstraße, ya que en ella se concentran muchas discotecas y bares con licencia para abrir hasta las 5-6 am.

Por último, si tienes coche y dependes mucho de él, por razones tanto privadas como profesionales, piensa que al precio del alquiler del piso vas a tener que añadirle el alquiler del garaje y los inconvenientes que tiene vivir en una zona peatonal (el centro del Altstadt es 100% peatonal) que suele ser cortada a los coches cuando hay algún acontecimiento importante como carnaval, el maratón de Düsseldorf o fiestas especiales.

Cómo buscar piso

Aquí te dejo de nuevo las webs más populares (y que mejores resultados dan) para buscar piso.

  1. Immobilien Scout 24 www.immobilienscout24.de
  2. Immowelt www.immowelt.de
  3. Salz und Brot www.salzundbrot.com

*Recomendación personal: Si aparece un número de teléfono es mejor llamar que contactar por E-mail ya que la demanda de pisos es muy elevada y los arrendatarios suelen recibir cientos de E-mails cada día.

Y hasta aquí el post de hoy. Nos leemos otra vez la semana que viene donde hablaré de Pempelfort, el barrio de moda.

Mientras tanto no dudes en escribir si tienes alguna duda o si quieres comentar tu experiencia, y si te ha gustado el post no dudes en compartirlo. ¡Un saludo!

Vivir en Alemania: Dusseldorf

vivir en Alemania

Desde hace 3-4 años, Alemania se ha convertido en el primer país receptor de emigrantes de todas las clases, tipos y condiciones.

Si tú eres una de esas personas que en algún momento ha considerado dar un cambio de vida y mudarse a Alemania este post es para ti

Aunque, al principio, mucha gente no logra situarla en el mapa, Düsseldorf es una de las ciudades Alemanas con mejor calidad de vida. Y no lo digo sólo yo, también lo dice el ranking anual de Mercer (Ranking utilizado por las empresas para conocer el coste y la calidad de vida de las ciudades donde viven sus trabajadores expats).

Vivir en Alemania Dusseldorf

Düsseldorf no tiene sólo una calidad de vida envidiable, sino que se sitúa en la región NRW, una de las regiones más interesantes de Alemania, debido a la transformación que ha sufrido en las últimas décadas. De ser un área industrial ha pasado a convertirse en una región conocida por ser la sede de grandes empresas internacionales como Trivago, Huawei, UPS o Air Liquide.

¿Qué más tiene Düsseldorf que tanto gusta?

Podría definir Düsseldorf como la mezcla perfecta. Una ciudad llena de vida, pero tranquila al mismo tiempo. Una ciudad con espacios abiertos (parques, calles amplias…), con una gran oferta cultural (nocturna y diurna 😉 ), un lugar internacional y, al mismo tiempo, habitado por gente muy agradable dispuesta a mostrarte sus costumbres y tradiciones para que te integres fácilmente.

¿Es fácil mudarse a Düsseldorf?

Jein (expresión alemana que quiere decir “si y no”, ¡y que me encanta!).

El hecho de que Düsseldorf sea la capital de la región NRW, y de que haya tantas empresas internacionales, hace que tanto los precios como la demanda de pisos sean un poco elevados en esta ciudad.

Durante las próximas semanas te voy a contar como es la ciudad Düsseldorf, que barrios la forman, las características de los mismos y donde (y como) buscar piso.

De momento voy a darte más detalles sobre esta pequeña pero preciosa ciudad. ¡Sigue leyendo!

Düsseldorf

Formada por casi 600.000 habitantes, 11.000 de ellos japoneses (dato importante para los amantes de su comida y tradiciones), Düsseldorf se sitúa a media hora de la archiconocida Colonia (que la dobla en habitantes, y de la que ya hablaremos otro día).

Como ya te he dicho previamente, Düsseldorf se sitúa como la sexta ciudad con mejor calidad de vida del mundo en el ranking Mercer. Y no es de extrañar. No sólo es una ciudad internacional llena de historia, sino que es muy fácil andar por la misma, sus habitantes son encantadores y está llena de zonas verdes.

Además, es conocida en toda Alemania por ser la ciudad de la moda. En su famosa Königsalle se pueden encontrar tiendas de marcas de renombre como Chanel, Miu Miu o Cartier, entre otras.

Si alguna vez has estado por aquí de visita seguro que también conoces el Altstadt (Casco Viejo), el Mediahafen (el antiguo pero renovado puerto de la ciudad) y los famosos museos K20 y K21 (donde siempre se puede disfrutar de una buena exposición de arte).

Sin embargo, Düsseldorf es mucho más que moda y zonas turísticas. Entre sus barrios más conocidos se encuentran Pempelfort (el barrio de moda), Flingern (donde se mezclan cultura y estilos) y Bilk (el lugar perfecto para encontrar un buen restaurante).

Por todo ello, Düsseldorf es una de esas ciudades a las que podríamos llamar «cómodas», ya que no es muy grande y,  al mismo tiempo, puedes encontrar absolutamente todo lo que necesites.

vivir en alemania düsseldorf

Seguramente si estás leyendo este post es porque planeas vivir en Alemania, puede que incluso ya lo estés haciendo, por lo que imagíno que ahora mismo tendrás otras preguntas más importantes que donde salir de fiesta o que visitar.

Preguntas, como por ejemplo, ¿en qué barrio es más barato el alquiler? ¿Dónde hay zonas infantiles? ¿Qué zona está más cerca del casco antiguo? ¿Cómo funciona el servicio de transportes? ¿Necesito una bicicleta? ¿Qué tipo de vivienda me conviene más?

Antes de comenzar este post series sobre Düsseldorf y sus barrios (que durará varias semanas) te recomiendo que leas estos otros posts que escribí hace ya algún tiempo a cerca de la búsqueda de piso en Alemania, para que puedas ir viendo los precios de los alquileres (tanto en piso individual como compartido) y que documentación te van a pedir para poder alquilar el mismo:

¡Espero que te sirvan de ayuda en la búsqueda!

Por el momento me despido hasta la semana que viene donde os hablaré del barrio más céntrico de Düsseldorf: El Altstadt. ¡Un saludo! 🙂

Les endroits français à Düsseldorf

Les endroits français à Düsseldorf

Selon le consulat général de France à Düsseldorf il y avait presque 15500 Français habitant en NRW (Rhénanie de Nord-Westphalie) en 2015*.

La plupart (96%), expatriés, habitent dans les grands villes comme Düsseldorf, Cologne et Bonn et travaillent en exerçant une activité professionnelle en tant qu’employé.  En fait, de part cette importante communauté on peut trouver des institutions françaises, des médecins, des écoles… Vous pouvez aussi fêter le «Düsseldorfer Frankreichfest» (la fête Française) chaque année.

En fait, l´année prochaine, on pourra jouir non seulement de la fête Française mais aussi du Tour de France, puisque le départ de cet événement sportif aura lieu à Düsseldorf!

Mais qu’est qu’on peut faire en attendant? Toutes les personnes que trouvent la France, sa culture et ses produits intéressantes ne pourront pas attendre un an pour savourer des nouveaux produits ou pour déguster un bon vin français.

Donc, où peut-on trouver des restaurants ou des magasins français? Et si vous voulez apprendre le français, où devez-vous aller? Pour répondre à ces questions, je vais vous parler des petits coins français que j´ai déniché à Düsseldorf et que j´aimerai vous recommander.

Les petits endroits pour manger

Bistro Erminig

Cet petit restaurant est situé dans le vieil ville de Düsseldorf et il est la meilleure représentation de la gastronomie bretonne.

Dans son menu, vous pourrez déguster des assiettes bretonnes comme des galettes et savourer une boisson typique de cette région: Le cidre.  En même temps, il est proposé de la véritable charcuterie française ainsi que des produits de boulangerie.

Cet petit bistrot est aussi un bon endroit pour savourer un bon brunch le dimanche entre amis.

Si vous avez envie de découvrir ce petit endroit et de goûter de la nourriture traditionnelle cliquez ici et choisir ce que vous allez manger 😉 (Conseil: N´hésitez pas à goûter ses spectaculaires crêpes et son fondant au chocolat).

Barré

Découverte dans le Good Food Festival, cette pâtisserie, qui prépare de véritables pâtisseries françaises (macarons, pains au chocolat, croissants…)  est située à Krefeld et a ouvert ses portes le 23 Novembre 2016 à Flingern Nord, Düsseldorf.

Nous avons déjà goûté des macarons (sans gluten) et des tartelettes au citron, et j´ai l´impression que nous allons y retourner bientôt… 🙂 (Si vous êtes curieux, cliquez ici et n´hésitez pas à visiter son site web )

Aux Merveilleux de fred

Cette boulangerie française était inaugurée l´année dernière à Düsseldorf. Avec de la farine française, ils préparent des produits traditionnels français comme des cramiques et des meringues.

Si vous voulez la découvrir, vous pouvez aller à Kasernenstraße (Altstadt), Düsseldorf (plus d´information ici)

Les petits endroits pour découvrir du vin

Weinlokal Galerie am Karlplatz

The afterwork place to be.

Situé entre la vieille ville et les quartier des banques de Düsseldorf, cette petite galerie offre la possibilité de déguster des bons vins français, espagnols et allemands. En plus de son extraordinaire vinothèque, cet endroit propose une variété d’assiettes de charcuterie ou fromage.

Si vous organisez un petit afterwork, le Weinlokal Galerie est l´endroit idéal. Pour plus d´information, je vous recommande son site web: Galerie am Karlplatz

Bordeaux-Wein-Direkt

Est ce que vous voulez faire une dégustation de vins français? Le dépôt Bordeaux-Wein-Direkt est l´endroit parfait pour ça. Du jeudi au samedi, vous pouvez goûter des vins (rosé, rouge ou blanc) ainsi que du champagne importés directement de France.

Et si vous aimez bien ce que vous avez goûté, vous pouvez acheter des bouteilles pour les amener chez vous.

Pour plus d’informations, cliquez ici.

Les institutions françaises

Institut Français

L´institut français est la plus importante institution qui représente la France à l´étranger. Ce n´est pas seulement un endroit où apprendre le français mais aussi une institution pour le mécénat, partenariat et l´organisation de projets.

En collaboration avec la ville de Düsseldorf, l´institut Francais travaille par ailleurs à la recherche de 2.000 volontaires pour aider à l´organisation des événements, comme le départ du Tour de France.

Cliquez ici pour obtenir plus d´information sur cette institution incontournable et découvrir son travail à Düsseldorf

Le lycée français

Homologué par le Ministère de l´Education Nationale, le lycée Français à Düsseldorf offre des cours de la maternelle jusqu’au lycée pour des enfants français ainsi que pour des allemands ou pour d’autres nationalités.

Si vous voulez vous renseigner davantage sur ce lycée, cliquez ici pour accéder à son site web.

Et vous, connaissez-vous d’autres endroits français à Düsseldorf? Et en Allemagne? Quels sont les produits de votre pays dont vous manquez quand vous habitez à l’ étranger?

*source: Consulat General de France à Düsseldorf

 

Ir al medico en Alemania

Bist du krank?                                                                    

¿Estás enfermo? Esta pregunta es la más repetida estos días en Alemania. Normal! El tiempo está loco! Tan pronto hace 20 grados y sol como baja a 6 grados y llueve.

Bienvenidos a la primavera alemana! 

Y como mejor prevenir que curar, en este post os vamos a mostrar como funciona el sistema sanitario alemán.

Sanidad alemana

Lo primero que debéis hacer al registraros como residentes en Alemania es contratar una Krankenkasse. Esto es, un seguro médico con una empresa de seguridad social publica. En caso de estar en paro tendréis que abonar una cantidad mensual (entre 140-160€) a la Krankenkasse que hayáis elegido.  En cambio, si estáis trabajando se os descontará un 8,2% de vuestro sueldo para pagar la seguridad social.

Si queréis una mayor cobertura podéis optar por tener un seguro privado complementario. Tened en cuenta que este es más barato cuanto más jóvenes seáis, ya que a la larga los precios van subiendo, y  los médicos suelen ser los mismos que los que atienden con el seguro público (Krankenkasse).

Cómo ir al médico

En Alemania no hay un médico asociado para cada Krankenkasse, sino que podéis elegir el que queráis. Lo más efectivo suele ser buscar referencias en Google ó preguntar a amigos que hayan acudido al médico y que os puedan recomendar alguno.

Si sois europeos y, supongamos, vais a estar en Alemania por un periodo corto de tiempo (2-3 meses) podréis acudir al médico con la tarjeta de la seguridad social europea y os atenderán sin ningún problema ni gasto añadido. Si sois residentes en Alemania os pedirán la tarjeta de la Krankenkasse siempre que tengáis una cita, independientemente de si habéis ido por allí más de una vez.

La consulta

Primero vais a tener que ir siempre al médico de cabecera (Allgemeinarzt), aunque os duela el dedo del pie, y este os enviará al especialista necesario.

Si os tenéis que hacer análisis de sangre no os preocupéis porque las consultas de los médicos de cabecera están preparadas para ello y suelen contar con sus propios laboratorios. En el caso de que os tengan que hacer pruebas más específicas os remitirán a un especialista (en el 90% de los casos tendréis que buscar uno en Google o volver a preguntar a vuestros amigos).

Si sois extranjeros es muy probable que durante la primera visita os hagan rellenar un documento asegurando que no vivís en Alemania solamente para recibir tratamiento médico.

La baja

Si sois trabajadores y os encontráis mal tenéis la posibilidad de quedaros un día en casa sin acudir a la consulta del médico. A partir del segundo día es obligatorio acudir al médico (Allgemeinarzt) para que os haga un diagnóstico y os de la baja en caso necesario. Lo más sorprendente de Alemania es que conseguir la baja no es algo difícil y, además, suelen ser bastante largas, por ejemplo, por un catarro suelen durar 3 días.

Medicamentos

Comparado con otros países europeos es muy difícil conseguir medicamentos sin receta, incluso comprar cosas básicas como agua oxigenada y betadine pueden convertirse en una pequeña odisea. Cada vez que necesitéis algo (incluso un paracetamol) tenéis que pedir una receta al médico.

Si contáis con un seguro público que sepáis que este cubre el gasto de la mayoría de medicamentos y no tendréis que abonar cantidad alguna en la farmacia.

Os dejo una lista con las distintas Krankenkassen y seguros médicos privados para que podáis elegir el que más se adapte a vuestras necesidades.

Krankenkassenhttp://krankenkassen.focus.de/

Seguros privadoshttps://www.krankenkassen.de/private-krankenversicherung/pkv-liste/

Espero que os haya servido de ayuda y que paséis una primavera alejada de los kleenex! 🙂

German health care system

“Bist du krank?”

Are you sick? – Get used to listen to this question almost everyday because… the weather is so crazy in Germany!

One day we wake up in a 20 degrees sunny day and the day after it is rainning and the temperature does not reach the 10 degrees.

Spring season is back!

Germans love drinking tea as a first step to recover themselves from sickness, however, and just in case this german technique is not helping you, we would like to let you know how the german healthcare system works.

German healthcare system

The german healthcare system assures universal coverage to all the citizens. Therefore the most recommended thing to do when you register yourself as a resident in Germany is to take out a Krankenkasse (a public health insurance company).

In case of unemployement you will have to carry out a fix monthly payment (between 140-160€) to the Krankenkasse that you choose. However, if you are employed, an amount of 8,2% of your income will be substracted to pay the public health insurance.

If you are willing to have more coverage you can always enrolle in a private insurance. In this case be aware of two things; the older you are the more expensive the insurance will be, and the doctors you can attend to are usually the same in both cases (with public and private insurance).

How to go to the doctor

In Germany practitioners are not associate to the Krankenkasse, so the best option, if you need to visit one, is to google it or to ask a friend if he can recommend you a good doctor.

If you are a european citizen and you are living in Germany for a short period of time (2-3 months) you can always use the european health insurance card and you won´t need to pay for the consultation.

In case you are a resident in Germany you will be asked to show your Krankenkasse card every time you visit the practitioner.

The consultation

First of all you have to visit the Allgemeinarzt (general practitioner) and then he will transfer you to a specialized medical practitioner.

Allgemeinarzt practices have also their own laboratory, in case some blood tests are required. However, if you need more specific tests the doctor will transfer you to another practicioner (in most of the cases you will have to look for one on your own, so check google or talk to your friends once again for a recommendation).

Taking time off for sickness

If you are employed you can take a day off to stay at home without going to the doctor, however, after the second day you will need to visit him to get diagnosed and to take time off for sickness.

In Germany it is really easy to book off sick at the office since they are really afraid of being contagious, therefore they prefer to stay at home instead of going to work (a time off sick due to a light cold can last 3 days).

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Medication

In comparison to other european countries Germany is really cautious regarding the selling of medical products. Basic things such as peroxide and mercurchrome are hard to buy without a prescription.

Whenever you need to go to the pharmacy visit your doctor first and ask him for a presciption. If you contract a public insurance it will take care of the costs of medicines.

Following you can find a list of the existing Krankenkassen and the private health insurance companies in Germany.

I hope it was a usefull post and you enjoy a nice spring season!

expat.com – la comunidad para expats

Aquí os presento la última encuesta de la OCDE:

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Como nos movemos hoy en día eh?? Estoy segura que muchos de vosotros también estáis pensando en cambiar de aires e ir a otro país, por lo que os están surgiendo muchas preguntas: por dónde empezar? Dónde busco piso? Cómo encuentro un trabajo?… Aunque de primeras parezca difícil quiero que sepáis que no lo es.

Hoy en día internet es una buena herramienta para que empezar de cero no se nos haga cuesta arriba. Un buen ejemplo de esto es la web de expat.com.

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Qué podéis encontrar en esta web? Fácil; una gran cantidad de información útil antes de vuestra llegada y una gran red de contactos para que la vida de Expat sea muy entretenida.

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Antes de partir

Antes de llegar siempre surge esta duda: Dónde voy a vivir? En el apartado inmobiliaria podéis encontrar anuncios de pisos e incluso escribir vuestro propio anuncio explicando que buscáis en vuestra futura vivienda. De modo que así, en el caso de que alguien pueda ayudaros, se puedan poner en contacto con vosotros. image

La otra gran duda suele ser: Dónde puedo encontrar un trabajo?. En expat.com hay un apartado llamado empleo donde se puede buscar trabajo filtrando por sector, país y/ó tipo de contraro, para que encontréis lo que realmente estáis buscando!

Welcome home

Una vez en el destino uno de los primeros objetivos suele ser conocer gente con la que poder descubrir las maravillas de tu nueva ciudad. Gracias a el apartado eventos podéis acudir a distintos eventos en vuestra nueva ciudad y así conocer mucha gente nueva con la, quizás, podréis compartir vuestro tiempo.

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No os lo perdáis!!

Recursos 

Un apartado muy interesante, ya que aquí podéis leerlos la guía del expatriado, con interesantes artículos escritos por expats (información de primera mano!!), anuncios e información de distintas empresas localizadas por todo el mundo.

Foro & Blogs

Y aquí viene la parte más personal de la página. Por un lado tenemos los blogs escritos por expats ya en destino. Antes de mudaros, o incluso una vez en el país de destino, os recomiendo que leáis los blogs para conocer las experiencias de otros expats y saber como es la vida en el que será vuestro nuevo hogar durante un tiempo. Por otro lado, si tenéis alguna duda… Ahí están los foros. Preguntad, que no os de vergüenza. Todos los que vivimos en el extranjero hemos empezado así: investigando, preguntando, leyendo…

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Y después de todo lo que os he contado… A que comenzar a mudarse nunca había sido tan fácil? Os dejo aquí el link de la web expat.com para que os animéis a formar parte de esta comunidad y que desde el primer instante de vuestro viaje aprovechéis todas sus ventajas.

http://www.expat.com/

Brunch in Düsseldorf

Although I thought everybody knew what a Brunch is, it seems I was wrong. So here I show you which I think are the best places to have brunch in Düsseldorf for you to try them ;).

Pempelfort 

Löffelbar

Tußmannstraße 3, 40477 Düsseldorf

Huge variety of brunch!! Among its offer you can choose a classic breakfast with nutella and croissant or a breakfast for two, with eggs, sausages, cold meat… Attention carnivorous!! The burgers are really good here!!! And… Do not forget to try the homemade french fries… really really tasty!!

Ab der Fisch

Moltkestraße 124, 40479 Düsseldorf

I just discovered this place thanks to a friend of mine. Located between Löffelbar and Schnell Veg, this restaurant can surprise you. At the very beginning you might think you are entering to a traditional german restaurant where to eat german food, but… it is not so!! Its brunch menu is small and international. You can order, for example, an italian brunch or an american one. Its original and tasty teas are the best accompaniment for its meals.

 

Flingern 

 

Bethoveen

Ackerstraße 106, 40233 Düsseldorf

It is always a good idea to have a brunch at Bethoveen, one of the oldest places in the city. Did you know that some years ago in this place were only men allowed to enter? Thanks God now women can also go inside, because the brunch menu is really interesting. I recommend you to go there in summer time, when the german sun join us, to enjoy the meal in its outdoor terrace.

Altstadt

Bazzar

Heinrich-Heine-Allee 53, 40213 Düsseldorf

They have not only good brunch offer but well known coffes and teas. Although the place is not that big here you can find tasty classic brunchs: nutella, cold meat, croissant und cheese are the base of its menu. Do not miss them!!

Bistro Zicke

Bäckerstraße 5a, 40213 Düsseldorf

One of the best brunch places in the Altstadt. It is always full due to its assorted menu and its cute decoration. If you wanna eat enough food (not too much not too less) and spend a nice time while having your meal, I recommend you to have a weekend brunch in this place.

 

Next time will be dessert time!! ;);)

 

* If you want to discover new places in Düsseldorf to have a great brunch just click here and check my new post!

Advent Zeit in Deutschland

 

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Advent just arrived!!! This time of the year means Christmas markets, Glühwein and christmas deco all around the city. But… What exactly means the word “Advent”?? Why is it so important?? Here, in the NRW region, this time of the year is really special due to the catholic ideology that prevail in the area. But let´s explain what do we need to celebrate advent in a proper way.

Advent

 

Advent is the period of the year were christians prepare themselves to christmas time, usually it coincides with the four sundays previous to christmas. This is a reflexion and prayer time, as well as a time of spiritual preparation for Christ arrival.

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Advent Wreath

 

The most known pre-Christmas ornament. Although the Advent Wreath is more than a simple decoration. Its circular form symbolizes the uninterrupted cycle of the yearly seasons, however, christians relate also this circle with the infinite love of God. It is believed that this symbol was already used in the Middle Ages, although the Catholic religion adopted it as its own symbol.

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Advent candles

 

The four candles are usually placed in the advent wreath. Each candle represents an Advent week, and they are lighted every advent´s sunday. Catholic church considers those candles should have a purple color, however, you can find all kind of colours in the christmas  markets, mostly red and white ones. In some cultures people make a wish once they light up the candle. Usually this wish is to  improve some personal virtue or defect during the four advent weeks.

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Adventskalender

 

And here I introduce you the most tasty advent´s tradition: The Adventskalender. The calendar is formed by small “windows” which can be opened. Inside them you can find chocolate. The kind of chocolate depends on the brand. Last year I had a Lindt calendar which was really tasty! This calendar is use by children to start the countdown before christmas time arrives 🙂

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Happy Advent Time!!! 

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Zons Medieval Town

A few days ago I was recommended to visit Zons, a small town located between Düsseldorf and Köln, so I decided to go and check how it looks like.

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Zons

The walk along the narrow streets of Zons makes you feel in the Middle Ages. The tower built on the wall and the entrances to the old city preserve an ancient charm.

The place, inhabited by more than 5000 inhabitants, is surrounded by a wall which survived to the second world war.

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History

The first mention of this place in an official document was found in the testament of Cunibert, bishop of Cologne, around the XI century. In the past, Zons was an important city due to its strategic position close to the Rhein. This allowed the city to earn money by the collection of Maritime Customs.

What to visit

Spending one day walking around allows people to enjoy the medieval towers of the city, the old corn mill built in the XII century and St.Mathin church. Walking further, outside the wall, you can find a huge meadow which leads you direction to the Rhein shore.

I highly recommend you to spend one day in this small antique german city. A must: Do not miss to enjoy the sunset! It is beautiful in Zons.

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