New Regulations in Germany 2018

Coming back home after holidays is always something exciting; catching up with friends to talk about what happened the last couple of weeks, organizing dinners at home, enjoying a good glass of wine after work, discovering your mailbox full of informative letters… Wait, informative letters? What does it mean? Germany is, as you may already know, a very administrative country, which means that the administration will inform you every time that something change.

Yes, at the beginning of 2018 the German administration had a couple of things to share with me and, of course, I would like to share this information with you. Keep reading to discover the legislative changes in Germany in 2018

Social Security

  • The monthly installment of the “Krankenkasse” (Health Insurance Company) decreases to 1 percent, although the monthly fixed rate of medical insurance remains at 7,3% of the gross salary.
  • From the 1st of January onwards, the “Krankenkasse” for freelances will be calculated based on the latest income declaration.
  • Employees subject to temporary employment contracts will have the possibility to cancel their health insurance plan the moment their labor activity comes to an end.

Housing

  • It is expected that real state prices increase during the year 2018 but not at the rate we have seen in the last couple of years.
  • Construction of new properties will be more expensive. If you have a savings account dependent on construction, think twice before putting the first brick 😉

Family

  • Benefits of the maternity leave, or “Mutterschutz”, will be extended to students, interns and high school pupils.
  • Another important administrative change will be the amount of money that people who already have children will receive from the state. This monetary help known as  “Kindergeld”, will increase in 2€.

Let´s remember how much money did German parents received per child in 2017:

  • 192€ per month for each of the first two children
  • 198€ per month for the third child
  • 223€ per month for each subsequent one

Work

  • Decrease in the percentage of salary retained for pensions from 18,7% to 18,6%.
  • Increase subsidies for companies which hire people with any kind of disability. In this way the German government aims to provide companies with more facilities to hire new employees and, at the same time, to generate social consciousness among German entrepreneurs and its employees.
  • From the second semester of the year onward, companies with more than 200 employees will have to facilitate information about how much do they pay to men and women in equal position and to publish wage data in anonymous form. Thanks to this new law, German female employees will access to important information which will allow them to know how big is the wage gap in their companies. At this point, it is important to remember that Germany has one of the worst records in Europe when it comes to equal pay (women earn around one fifth less than men).
  • The deadline to present the income statement will be extended until the 31st of July (These are great news for those who have to present the income statement in Germany, aren´t they? :)).

To sum up, let me share some important german news with you, which are related to the main topic of this post.

Breaking news: Majestätbeleidigung

The offense for the use of the word “Majestätsbeleidigung” is deleted. Until a couple of days ago, this word was considered an insult towards foreign government bodies and senior officials. Paragraph 103 of the Penal Code penalized with punishments of up to 3 years for those daring to call “Majestätsbeleidigung” (foolish majesty) to any foreign representative.

The discussion on the suppression of this crime arose in 2017, when a German comedian used this word in one of his monologues to refer to Mr. Erdogan, the president of Turkey.

Breaking news: 500€ bill

This year european citizens are going to say goodbye to a bill that many of us we have never seen, but we have heard about its existence: The 500€ bill. Since the beginning of the year the EU have stopped printing it and, at the same time, it has been determined that this bill will be out of circulation at the end of 2018.

Did you like the post?

If you have heard about any other legislative change in Germany, which you consider relevant or that I forgot to mention, just leave a comment below or via the social networks and share it with us.

Have a nice week!

 

 

 

Anuncios

Cambios en Alemania en 2018

Un año más ha sido volver a casa tras las vacaciones de Navidad y encontrar el buzón lleno de cartas recordándome que estoy de  vuelta en Alemania, uno de los países más administrativos que conozco.

Se acabaron las comilonas con la familia, las calles llenas de luces navideñas, las quedadas improvisadas y ese delicioso turrón. Ahora comienza un nuevo año lleno de aventuras, experiencias, viajes, celebraciones, visitas a la familia, cenas, reuniones y charlas interminables con los amigos.

Si vives en Alemania o estás pensando en mudarte a este país, me gustaría contarte algunos cambios que se han producido en su legislación desde el 1 de Enero de 2018 para que puedas seguir viviendo todo tipo de aventuras sin tener que volverte locx con las cartas que la administración Alemana va a dejar en tu buzón ;).

¡Comencemos!

Seguridad Social

  • El tramo adicional de la cuota de la “Krankenkasse” disminuye al 1 por ciento, aunque la cuota fija mensual del seguro médico se mantiene en el 7,3% del salario bruto.
  • Desde el 1 de Enero la Krankenkasse para autónomos se calcula en función de la última declaración de ingresos
  • Los trabajadores con un contrato de trabajo por temporada podrán cancelar su seguro médico en el momento en que termine su actividad laboral.

* Si aún no sabes muy bien que Krankenkasse elegir no te pierdas mi antiguo post sobre la “Baja por enfermedad en Alemania”, haz click aquí y descubre la lista con las Krankenkasse alemanas.

Vivienda

  • Se prevé que el precio del alquiler suba este 2018 en Alemania, aunque eso sí  de una manera menos desorbitada que durante los últimos tres anos.
  • Construir nuevas viviendas será más caro. Si tienes una cuenta de ahorro supeditada a la construcción de una vivienda piensátelo dos veces antes de poner el primer ladrillo este año 😉

Familia

  • La baja por maternidad o “Mutterschutz” se expande tanto a personas en prácticas como a estudiantes (universitarios y escolares)
  • Otro cambio se produce en la cantidad de dinero que recibirán las familias con hijos de 0 hasta 18 años. La ayuda, también conocida como “Kindergeld”, aumentará este año en 2€.

Recordemos cuanto dinero recibían los padres alemanes en 2017 por hijo:

  • 192€ por los primeros dos hijos
  • 198€ por el tercer hijo
  • 223€ por cada hijo posterior

Trabajo

  • Disminuye el porcentaje del sueldo que se retiene para las pensiones pasando de 18,7% a 18,6%.
  • Aumentan las subvenciones para empresas que contraten a personas con alguna discapacidad. De este modo el gobierno alemán pretende dar más facilidades a las mismas y crear una conciencia social entre las distintas empresas del país.
  • A partir del segundo trimestre de 2018 se facilitará información acerca de la igualdad salarial en las empresas alemanas. A través de una nueva normativa, las trabajadoras alemanas tendrán acceso a datos que les permitan conocer si se les paga un sueldo justo teniendo en cuenta el sueldo que reciben los hombres que se encuentran en una posición similar a al suya dentro de la misma empresa. Esta normativa es una gran avance con el que se espera que esta brecha salarial disminuya lo más rápido posible (recordemos que Alemania es el quinto país Europeo con mayor brecha salarial entre hombres y mujeres).
  • El plazo para presentar la declaración de la renta se amplia hasta el 31 de Julio del año presente (Si eres de los que tiene que hacer la declaración en Alemania esta es una muy buena noticia para ti 🙂 )

Para acabar este post voy a comentar las noticias del día en Alemania, que van unidas a los cambios administrativos que se han producido en el país desde el 1 de Enero de 2018:

Noticia 1

Se suprime el delito por el uso de la palabra “Majestätsbeleidigung”. Esta palabra se consideraba hasta hace pocos días un insulto hacia órganos o altos cargos extranjeros. El párrafo 103 del Código Penal castigaba con penas de hasta 3 años a aquellos osados que se atreviesen a llamar Majestätsbeleidigung (lesa o necia majestad) a cualquier mandatario extranjero.

El debate sobre la supresión de este delito surgió en 2017 cuando un cómico alemán utilizó esta palabra en uno de sus monólogos para referirse a Erdogan.

Noticia 2

Este año todos los europeos vamos a decir adiós a un billete que muchos no hemos visto nunca pero que sabemos que existe: El billete de 500€. Desde principio de año han dejado de imprimirse y la Unión Europea ha determinado que se tendrán que dejar de utilizar como tarde a final del 2018.

¿Te ha gustado el post?

Si conoces algún cambio administrativo más que sea relevante o crees que me he olvidado de mencionar algo importante no dudes en dejar un comentario aquí abajo o a través de las redes sociales.

¡Un saludo desde la fría Alemania!

 

 

 

Alemania: Las descargas en internet

descargas

Si vivís en Alemania ya os habréis dado cuenta que para los alemanes la protección de datos y los derechos de autor son dos temas muy importantes, es más, conseguir ver los vídeos de moda de YouTube puede ser un calvario en Alemania. *

Sabiendo esto seguro que siempre habéis tenido mucho cuidado de no descargar nada que no debáis de internet, además es muy probable que hayáis oído hablar de las famosas multas por descargas ilegales.

Sin embargo, aún siendo cuidadosos e intentar no descargar nada de manera ilegal, a vosotros también os ha llegado la famosa carta. Pero, ¿por qué? ¿Qué ha fallado? 

Os voy a explicar en que consiste esta multa, cómo podéis evitarla y  a quién acudir si os llega la carta:

Las descargas en Alemania: Funcionamiento

En Alemania es ilegal compartir material protegido por copyright

Cuidado con los programas P2P (Emule, Torrent…) ya que mientras descargamos el contenido lo estamos compartiendo con más gente y ahí está el problema, no sólo por compartir contenido sino porque al hacerlo permitimos a otras personas ver nuestra dirección IP.

La dirección IP: Los proveedores de Internet (ISP) tienen la obligación de proporcionar los datos de una dirección de IP y el nombre de usuario si se compromete contenido con derechos de autor. Además, la responsabilidad de la descarga ilegal recae sobre el propietario de la línea de internet. ¿Qué quiere decir esto?  Os lo voy a explicar con un ejemplo. Un amigo mío dió una fiesta en su piso al poco de llegar aquí. Durante la fiesta descubrieron un grupo musical que les gustó mucho, por lo que entre varios decidieron bajarse canciones de ese grupo sin darle más importancia al tema. Al cabo de tres meses mi amigo recibio una carta donde le pedían casi 5000€ de multa debido a la cantidad de canciones que se habían descargado entre todos los amigos. Sin embargo, la multa venía a su nombre ya que él era el propietario de la línea de internet.

La mejor opción es la visualización en línea, ya que el uso de streaming* está permitido ya que no estamos compartiendo contenido, por lo tanto podemos disfrutar de nuestros vídeos favoritos si usamos esta opción.

* El uso del streaming NO está permitido en todos los casos. Para más información no te pierdas el post “El streaming en Alemania”  (Haz click en el título para acceder al post).

La multa

Conozco varios casos de personas que han recibido la famosa carta. Podríamos decir que esta no es una multa en sí, sino que es un pequeño chantaje.

Lo llamo chantaje porque la carta la envía un bufete de abogados especializado en derechos de autor que se dedica a buscar personas que utilizan programas P2P para descargarse algún vídeo o contenido de internet. Básicamente lo que te dicen en esa carta es que saben lo que has hecho y que para no denunciarte de manera oficial ante la justicia lo mejor es que pagues una multa zanjando así el asunto.

El bufete más activo es Waldorf Frommer  (los casos que yo conozco han recibido la carta siempre de ese bufete)

fullsizerender-3

¿Qué puedo hacer si recibo la carta?

Como lo he vivido de cerca sé que en el momento en que se recibe la carta surgen muchas dudas, sobretodo a la hora de decidirse por ejecutar directamente el pago, ignorar la carta o hablar con un especialista. Aquí os hablo de las tres opciones:

  • Pagar: Si optáis por pagar al bufete tened en cuenta que estáis reconociendo vuestra culpabilidad. ¿Qué implica esto? Si reconocéis vuestra culpabilidad se os inscribe automáticamente en el registro de actividades delictivas de Alemania durante 30 años. Además de que tendréis que pagar un multa bastante elevada (en los casos que conozco les pedían entre 900 y 5000€)

 

  • Ignorar la carta: Sinceramente es una opción que aunque funciona en el 5% de los casos no la recomiendo, porque si tras enviar tres cartas el bufete no recibe una respuesta os llevarán directamente a juicio. El periodo de envío de estas tres cartas es de 3 años, una vez pasado ese tiempo estaréis libres de pagar la multa y no volveréis a tener noticias del bufete de abogados.

 

  • Contratar un abogado: Si optáis por esta opción vais a pagar unos cuantos euros, eso sí, menos que si os decantáis por la primera opción. ¿Por qué? Básicamente porque vuestro abogado se encargará de buscar el mejor acuerdo para vosotros, eso sí, tendréis que haceros cargo de los costes judiciales. Aun así la cantidad que pagaréis será menor que en el primer caso y, además, no seréis declarados culpables.

 

¿Qué opción elegir?

Sinceramente os recomiendo que contratéis un abogado. Sus servicios os van a costar unos 200-300€, pero van a estar bien invertidos, ya que os conseguirá una reducción de la multa y evitaréis el juicio.

Muy importante: Nunca firmes la carta y paguéis la multa, en el momento que hagáis eso os estaréis declarando culpables de un delito.

Y vosotros, ¿habíais oído hablar de la famosa carta? ¿La habéis recibido? ¿Qué opináis al respecto?

 

*A finales de Abril de 2017 ha entrado en vigor una nueva ley que establece que no sólo es ilegal descargarse contenido de la red, sino que también es ilegal ver contenido en streaming. Para más información no dejes de leer mi post “Cosas que van a cambiar en Alemania en 2017”. Al final del mismo encontrarás información actualizada sobre este tema.