Eurovisión

Hace dos días fue el día de Europa y este sábado se celebra eurovisión. Sabíais que los alemanes, en general, son fans de este show? Muchos se juntan en casa para verlo con su familia y amigos

Vosotros habéis planeado algo especial? Nosotros tenemos un par de ideas en mente.

Qué es eurovisión?

Un certamen musical que se celebra desde 1956. Desde entonces se retransmite de manera anual tanto en Europa como en países no europeos, alcanzando una audiencia de entra 200 y 600 millones de personas en todo el mundo.

Cómo surgió la idea?

En la Europa de la post guerra se puso en marcha este concurso para reforzar la unión de los países del viejo continente. En su primera edición (en Suiza) sólo participaron 7 países cantando dos canciones por país, aunque desde 1957 cada país tiene la oportunidad de cantar sólo una canción.

Qué países participan?

Participan sólo los miembros activos de la unión europea de radiodifusión, que incluye países que no forman parte de la UE. El año pasado se invitó por primera vez a un país que no es miembro activo, debido a su larga trayectoria emitiendo el festival (desde 1983): Australia.

Este año actuará un artista internacional para presentar su nuevo single por primera vez en la historia del festival. No os perdáis lo nuevo de Justin Timberlake si sois fans!

Qué canciones participan este año?

Aquí os dejamos el canal de YouTube para que podáis ver a todos los grupos que formaran parte tanto de la primera como de la segunda tanta eliminatoria, entre ellos otra vez Australia, pero no sin antes presentaros a nuestros favoritos:

 

Francia

AMIR-e1456771351965-555x305

Suecia

image-9-555x305

 

Australia

Dami-Im-Banner-copy-780x400

 

Canal oficial de eurovisión 

https://www.youtube.com/user/eurovision

 

Que gane el mejor!

10 pistas sobre lingoda

Para andar por el mundo lo mejor es saber varios idiomas. Así nos podemos comunicar mejor allá donde vayamos. Pero cómo podemos hacer para aprender tantos idiomas sin morir en el intento?

Igual ya conocéis la página de la que vamos a hablar (por aquí es bastante popular), pero nosotros la acabamos de descubrir y, sinceramente, os la queremos recomendar.

image

Lingoda es una web creada para aprender idiomas de manera dinámica sin moverse del sofá, o mejor dicho, para sentirse en una academia sin salir de casa. Desde hace un mes nos hemos puesto serios para refrescar el alemán (que por mucho que vivamos aquí nunca está de más seguir aprendiendo y mejorando el idioma) y el resultado ha sido gratificante.

Cómo funciona lingoda? Aquí os dejamos 10 sencillos pasos para que entendáis mejor de que va todo esto:

1. Qué os apetece aprender? Inglés? Español? Francés? Alemán? Ligoda ofrece cursos de todos los niveles en estos idiomas. Desde A1 hasta C2

2. Una vez elegido el idioma lo primero que debéis hacer es crear vuestro perfil en la web. Después pasáis a seleccionar el nivel que tenéis, o el que queráis aprender/repasar y listo! Ya podéis empezar.

image

 

3. Ahora viene lo más interesante; qué tipos de cursos hay? En Lingoda podéis encontrar cursos grupales o individuales. En el primer caso suelen ser grupos reducidos, 4-5 personas, cosa que se agradece ya que se puede aprovechar mejor el tiempo. La otra opción son cursos individuales (muy recomendables si queréis reforzar algo en concreto del idioma) En nuestro caso nos vino muy bien para repasar cierta gramática que estaba un poco oxidada.

4. Los profesores son jóvenes nativos. Esto es algo muy interesante, ya que algunos incluso no están en su país de origen sino que viven en otros países, por lo que comprenden perfectamente cuan difícil puede ser aprender un idioma y saben como ayudarte. En nuestro caso la mejor profesora fue una chica que vivía en Sudamerica. Aprendimos un montón en esa clase!

5.Cada sesión dura una hora, que se puede alargar un poco más si es necesario (dependiendo del grupo y el profesor). Por experiencia podemos decir que nunca dura menos de 60 minutos, siempre hay algo que aprender!

6. Lo bueno de esta web es que es una escuela virtual, por lo que ofrecen distintas clases entre las que escoger (como si estuvieseis en una academia): Gramatica, speaking o writing.

image

7. Cada nivel y cada clase ofrecen distintos temas. Entre los temas que nosotros tratamos estaba el funcionamiento del sistema educativo alemán o como preparar una entrevista de trabajo en Alemania.

8. Otro dato positivo es la amplia variedad de horarios, de modo que podéis adaptar las clases a vosotros. Así si estáis trabajando tanto como nosotros 😉 podéis estudiar idiomas al salir de la oficina o los fin de semana.

image

9. Una vez completados todos los cursos necesarios para acabar el nivel que hayáis escogido recibiréis un certificado CEFR, o mejor dicho, un certificado oficial que afirma que habéis alcanzado el nivel deseado dentro del marco de referencia europeo para las lenguas.

10. El último punto del que vamos a hablar fue la primera pregunta que nos vino a la cabeza: Qué tiene Lingoda que no tenga otra web de idiomas? Después de algo más de un mes os podemos contestar: Cercanía. Los profesores suelen ser siempre amables, además suelen conectar sus cámaras de modo que podamos verles la cara. No es sólo una web donde te enseñan la gramática y listo, sino que los profesores están ahí para resolver dudas y adecuar el curso a tus necesidades.

Conocíais ya Lingoda? Habéis hecho algún curso con ellos?

Para los novatos como nosotros os dejamos su página web para que le echéis un ojo:  https://www.lingoda.com/ 

German beers

If I ask you: What would you drink if you were in Germany? You will probably answer…

Beer!!

However, there are different kind of beers depending on the German region where you are. Do you already know which beer belongs to each region?

Following you can find 7 german beers I would like to recommend you. Could you guess about which regions and beers I am talking? Check if you know a lot about beer. Keep reading until the end!! Let´s begin! 

image

1. Our first beer takes its name from its place of origin. This beer contains only a 3% of alcohol and it is usually mixed with woodruff syrup (Waldmeister) or raspberry syrup (Himbeere), which provide it with a green colour, in the first case, and a red colour, in the second case.

 

2. This time it can be more difficult to guess about what beer and region I am talking, however, let´s try it! 🙂

This beer tastes and looks similar to the weath beer, however, it has a peculiarity: The beer from this region is elaborated half with barley malt and half with weath malt. Formerly, the water of the river was used to elaborate this beer. That is the reason why, the beer takes its name from this river.

 

3. This universally recognized beer has a 4% of alcohol and its taste and look reminds us to Pilsner beer. It is composed of malt, hop, and mineral water. Hint: Its logo includes a key with a red-coloured background. 😉

 

4. Our next beer dates from 1390 (in the Middle Ages) and it obtains its characteristic colour due to the low fermentation of the malt during the brewing process.

 

5 – 6. This two beers are rivals (as well as the cities where they come from). The first one is elaborated with high fermentation yeast and dark malt. The second one is a blonde beer with a 5% alcohol and a certificate of origin. Both of them are usually served in small glasses (20 – 30cl). Tip: Both of them love Carnival 😉

 

7.  Finally we are going to talk about the most important beer during the Oktoberfest. With a 5% of alcohol this weath beer is mostly consumed in the region where it comes from, and it is served in one-liter glasses. Its almost transparent colour is due to the weath malt.

 

Was it easy to guess which beers and regions are we talking about? If so, maybe you are germanizing ;). If you still want to know if your thoughts were the right ones just scroll down and check the map 😉

 

  1. Berliner Weisse -Berlin    
  2. Gose – Lower Saxony
  3. Beck´s – Bremen
  4. Köstritzer (Schwarzbier) – Thuringia    
  5. Altbier – Düsseldorf
  6. Kölsch – Köln
  7. Weissbier – Bavaria

7 signs you are becoming German

Are you getting used to the German way of life? Are you including potatoes and sausages in your diet? Do you also think that the christmas markets are the place to be during winter time? If you answered yes to all these questions it is a sign of your “germanization”. Are you becoming German? Here you can find definitive 7 signs you are becoming German

1. When you
move you bring your old furniture to your new flat

image

In Germany it is quite usual to do not leave a single nail in your old apartment when you move to a new one. Germans
take all their furniture when they move: the kitchen, the freezer, the wash
machine… also the bulbs!

If the furniture does not fit in the new apartment they leave it in the street, so that other people can re-use it. Recycling the old-fashioned way! 🙂

2. When you
see a ray of light sun and you run outside your flat

image

It does not matter if it is winter or summer. Germans are crazy about the sun. If there is
a sunny day they will be on the street enjoying it. Everytime the sun shine the
streets are crowded of people having a walk or drinking a coffee in the terraces.
No one will stay at home during a sunny day.

3. When you split the bill

image

Zusammen oder getrennt? That is the question. If you come from the south of Europe there
is a high probability that your answer “zusammen (together)”. In some countries
it is common to invite friends for a coffee or to pay a meal.

However, a good german would have answered “getrennt (separate)”. In Germany they split everything, also the coffee bill! So, if you want to invite a friend do not be
surprised if he looks weird at you.

4. When you
remove your shoes in the entrance of your flat

image

It is a non-written rule. When you enter in a flat you have to remove your shoes, to
leave them at the entrance and to walk barefoot.

The main goal of this non-written rule is to avoid scattering the snow and the water of the rain around the whole flat. It is a good idea, taking into account that the average of rainy days in Germany is around 128 days per year.

Do not forget it when you visit a german friend!

5. When you like to spend a day at IKEA

Spending the day at IKEA is a german common hobby. No matter which day of the week, if
you go to IKEA it will be totally crowded. We do not know the reason why
germans love to spend their time there, but it is quite normal for them.

Did you know one of the biggest IKEA of the world is located in Germany?? Concretely in
Düsseldorf.

http://www.rp-online.de/nrw/staedte/duesseldorf/duesseldorfer-ikea-ist-jetzt-der-groesste-der-welt-aid-1.1144216

6. When you cannot wait to get off the public transport

Germans tend to be ready to get off the public transport before it stops. Usually they
start to queue up at the previous stop. In the subway they queue up during 2
minutes, however, it can take longer when you travel by train.

It looks like if they were always on a hurry! Can it be due to the punctuality of the Deutsche Bahn? We would like to apologize before sharing the following with you: German public transports come hardly on time! Maybe that is the reason why germans are always in a hurry?

7. When your idea of a perfect summer plan is to organize a BBQ in a park

When summer comes organizing a BBQ in the park is THE PLAN. Nothing else can make germans
happier than a good BBQ, beers and friends.

In fact, it is easy to organize one. You just need to buy some beers, food and to find a place in some random park around the city or in front of the river. Sincerely, we do not why they
love BBQ so much, is it maybe not because of the food itself but due to the weather (as we said before)?

We are almost “germanized” 🙂 After some years living here we like their way of life. An what about you, are you becoming German?

3 places you will love about Maastricht

“One’s destination is never a place, but a new way of seeing things”    –    Henry Miller

Coming back to a city which we have already visited is a way to rediscover it. Getting lost among its streets once again allow us to see the place in new light and to pay attention to little things that were overlooked during our first visit.

Have you ever had the feeling of rediscovering a city?

We had that feeling during our last visits to our beloved city of Maastricht. The city surprised us in different ways every time we visited it, allowing us to discover new amazing places. Here you can see 3 places you can´t miss when you visit Maastricht:

1. Selexyz Dominicanen bookstore

In the year 1294 this antique church belonged to the dominicos, during the second world war this place turned into a hospital.

After it was abandoned, the town hall of Maastricht sold it to a company which built a three floors bookstore.

Walking around its hallways the visitor can find tourists taking pictures, book lovers, a cafeteria (to enjoy both, a good coffee and a good book) and renowned authors signing their last novels to their fans. Those are the main reasons why this place is considered as one of the most impressive bookstores of the world.

 

2. Saint Servatius basilica

This huge basilica is formed by cute stained glasses and an impressive altar. However, I would like to recommend you to look down to the floor, so that you can appreciate the maze located in one wing of Saint Servatius basilica.

Here you can find a post that we wrote regarding the history of Saint Servatius labyrinth. We hope you enjoy it!

Maastricht

 

3. Plein 1992

This time we would like to ask you to look down again, since you can find here a commemorative monument of the Maastricht Treaty.

It is said that the treaty took place in the city of Maastricht due to its proximity to the german and the belgium border, which provides the city with an european atmosphere hardly to find in other places of europe.

Close to the monument there is a modern bridge from where the view of the city is amazing.

Maastricht

Each time we visit our Dutch neighbours means a new discovery. Therefore we love traveling to the Netherlands and spending the day walking among its antique buildings.

What about you? Have you ever surprised yourself by rediscovering a city?

German health care system

“Bist du krank?”

Are you sick? – Get used to listen to this question almost everyday because… the weather is so crazy in Germany!

One day we wake up in a 20 degrees sunny day and the day after it is rainning and the temperature does not reach the 10 degrees.

Spring season is back!

Germans love drinking tea as a first step to recover themselves from sickness, however, and just in case this german technique is not helping you, we would like to let you know how the german healthcare system works.

German healthcare system

The german healthcare system assures universal coverage to all the citizens. Therefore the most recommended thing to do when you register yourself as a resident in Germany is to take out a Krankenkasse (a public health insurance company).

In case of unemployement you will have to carry out a fix monthly payment (between 140-160€) to the Krankenkasse that you choose. However, if you are employed, an amount of 8,2% of your income will be substracted to pay the public health insurance.

If you are willing to have more coverage you can always enrolle in a private insurance. In this case be aware of two things; the older you are the more expensive the insurance will be, and the doctors you can attend to are usually the same in both cases (with public and private insurance).

How to go to the doctor

In Germany practitioners are not associate to the Krankenkasse, so the best option, if you need to visit one, is to google it or to ask a friend if he can recommend you a good doctor.

If you are a european citizen and you are living in Germany for a short period of time (2-3 months) you can always use the european health insurance card and you won´t need to pay for the consultation.

In case you are a resident in Germany you will be asked to show your Krankenkasse card every time you visit the practitioner.

The consultation

First of all you have to visit the Allgemeinarzt (general practitioner) and then he will transfer you to a specialized medical practitioner.

Allgemeinarzt practices have also their own laboratory, in case some blood tests are required. However, if you need more specific tests the doctor will transfer you to another practicioner (in most of the cases you will have to look for one on your own, so check google or talk to your friends once again for a recommendation).

Taking time off for sickness

If you are employed you can take a day off to stay at home without going to the doctor, however, after the second day you will need to visit him to get diagnosed and to take time off for sickness.

In Germany it is really easy to book off sick at the office since they are really afraid of being contagious, therefore they prefer to stay at home instead of going to work (a time off sick due to a light cold can last 3 days).

image

Medication

In comparison to other european countries Germany is really cautious regarding the selling of medical products. Basic things such as peroxide and mercurchrome are hard to buy without a prescription.

Whenever you need to go to the pharmacy visit your doctor first and ask him for a presciption. If you contract a public insurance it will take care of the costs of medicines.

Following you can find a list of the existing Krankenkassen and the private health insurance companies in Germany.

I hope it was a usefull post and you enjoy a nice spring season!

Kölner oder Düsseldorfer?

Ahora tenéis la opción de decidir de que lado del Rhein estáis 😉

Aquí os dejo el link para que podáis votar:

http://www.buzzfeed.com/karstenschmehl/welche-stadt-ist-die-nummer-1-am-rhein?utm_term=.wi4036YGG#.hnWJ20Q11

Y vosotros, sois más de Düsseldorf o de Köln?? Si ya vivís en Alemania seguro que hace tiempo que os habéis decidido por una de ellas, por la altbier o la kölsch, por la Kö o por Rudolfplatz, por un Altstadt o por el otro 😉 Los que estáis pensando en venir a Alemania… Aquí os lanzo la pregunta!! Así igual os apetece curiosear en internet información a cerca de ambos sitios.

Mi opinión: Las dos son unas ciudades preciosas y llenas de vida!! Aunque… Yo ya he elegido una 😉

Seid ihr Düsseldorfer oder Kölner??

5 pistas para celebrar el carnaval

image

¿Os acordáis que hace poco os hablé de la quinta estación del año? Sí, ¡el carnaval ya está aquí!! Os voy a dar un par de ideas para que no os perdáis nada los próximos días

Cuando empezar a celebrar

El jueves de Carnaval, también conocido como Weiberfastnacht, a las 11 horas 11 minutos se da el pistoletazo de salida a esta gran celebración. Lo primero que debéis hacer en cuanto vuestro reloj marque las 11.11es lo siguiente:

  • Coged una cerveza (Kölsch, Alt, etc..)
  • Elegid bien que Berliner vais a comer
  • Decid en voz alta: Alaaf!! Helau!! (sin confundir en que ciudad tenéis que decir que )

Pregunta: ¿Por qué Carnaval comienza a las 11 horas 11 minutos?

Hay muchas teorías a cerca de esta cuestión.

Una de las más extendidas tiene que ver con la idea de que en la simbología cristiana el número 11 se consideraba incompleto y pecaminoso. Y desde ese momento (las 11.11) hasta el miércoles de ceniza hay que celebrar y festejar, ya que a partir del miércoles de ceniza comienza la cuaresma y esta es una época de purificación, iluminación e incluso ayuno como preparación ante la llegada de la Pascua.

 Qué ponerse cada día

Hay alemanes que se toman esto muy en serio y tienen un disfraz para cada día de carnaval. El resto de mortales tenemos un disfraz que varía de un año a otro. Sea como sea lo importante es ir disfrazado.

carnival cologne germany

Pregunta: ¿Cómo voy en el Weiberfastnacht a la oficina?

El día oficial de las mujeres ¡hay que ir disfrazado! (en la mayoría de las empresas), pero llevar un buen disfraz no es suficiente.

Los chicos tenéis que llevar corbata para que las mujeres de la ciudad os las puedan cortar. Muchos os preguntaréis; ¿esto de cortar corbatas a que viene? Muy sencillo, el jueves de carnaval es el día de las mujeres. En este día las mujeres toman la ciudad para reivindicar la igualdad con los hombres. Según una investigación del instituto de historia de NRW la corbata es un símbolo de estatus masculino y al cortarla se representa la igualdad entre ambos géneros. Recomendación: Utilizad con una corbata que ya no uséis 😉

Beber y comer

Creo que este apartado lo tenéis todos bastante claro: Cerveza y salchichas.

Canciones

Lo mejor para no andar perdido es pasar un rato con nuestro amigo Google para saber qué cantar, dónde, cuando y por qué. Os dejo una lista con nombres de grupos conocidos por sus canciones de carnaval para que empecéis a memorizarlas ;):

Höhner: http://www.karnevalslieder.de/Hoehner/Hoehner.php

Bläck Föös: http://www.karnevalslieder.de/BlackFoeoess/BlaeckFoeoess.php

Kolibris: http://www.karnevalslieder.de/Kolibris/Kolibris.php

Willy Millowitsch: http://www.karnevalslieder.de/Karnevalskuenstler/WillyMillowitsch.php

El lunes

El famoso Rosenmontag. El desfile de Rosenmontag se llevó a cabo por primera vez en 1823. Cada año el comité de carnaval decide el tema principal del desfile, por lo que cada comparsa deberá preparar sus carrozas y disfraces en función a ese tema.
Pregunta: ¿Cómo y dónde ver el desfile?

Os recomiendo ir  a Köln ya que su desfile es el más famoso de Alemania, aunque todas las ciudades tienen su propio desfile igual de entretenido. Os dejo un par de websites donde podéis encontrar más información sobre los horarios y lugares de paso de los distintos desfiles. PD. ¡¡Llevad una bolsa grande para poder coger muchos caramelos!!

http://www.koelnerkarneval.de/

http://www.karneval-in-duesseldorf.de/

http://www.karneval-in-bonn.de/start/index.html

http://www.oche-alaaf.com/

festivos en alemania

Alaaf!!! Helau!!!

expat.com – la comunidad para expats

Aquí os presento la última encuesta de la OCDE:

image

Como nos movemos hoy en día eh?? Estoy segura que muchos de vosotros también estáis pensando en cambiar de aires e ir a otro país, por lo que os están surgiendo muchas preguntas: por dónde empezar? Dónde busco piso? Cómo encuentro un trabajo?… Aunque de primeras parezca difícil quiero que sepáis que no lo es.

Hoy en día internet es una buena herramienta para que empezar de cero no se nos haga cuesta arriba. Un buen ejemplo de esto es la web de expat.com.

image

Qué podéis encontrar en esta web? Fácil; una gran cantidad de información útil antes de vuestra llegada y una gran red de contactos para que la vida de Expat sea muy entretenida.

image

Antes de partir

Antes de llegar siempre surge esta duda: Dónde voy a vivir? En el apartado inmobiliaria podéis encontrar anuncios de pisos e incluso escribir vuestro propio anuncio explicando que buscáis en vuestra futura vivienda. De modo que así, en el caso de que alguien pueda ayudaros, se puedan poner en contacto con vosotros. image

La otra gran duda suele ser: Dónde puedo encontrar un trabajo?. En expat.com hay un apartado llamado empleo donde se puede buscar trabajo filtrando por sector, país y/ó tipo de contraro, para que encontréis lo que realmente estáis buscando!

Welcome home

Una vez en el destino uno de los primeros objetivos suele ser conocer gente con la que poder descubrir las maravillas de tu nueva ciudad. Gracias a el apartado eventos podéis acudir a distintos eventos en vuestra nueva ciudad y así conocer mucha gente nueva con la, quizás, podréis compartir vuestro tiempo.

image

No os lo perdáis!!

Recursos 

Un apartado muy interesante, ya que aquí podéis leerlos la guía del expatriado, con interesantes artículos escritos por expats (información de primera mano!!), anuncios e información de distintas empresas localizadas por todo el mundo.

Foro & Blogs

Y aquí viene la parte más personal de la página. Por un lado tenemos los blogs escritos por expats ya en destino. Antes de mudaros, o incluso una vez en el país de destino, os recomiendo que leáis los blogs para conocer las experiencias de otros expats y saber como es la vida en el que será vuestro nuevo hogar durante un tiempo. Por otro lado, si tenéis alguna duda… Ahí están los foros. Preguntad, que no os de vergüenza. Todos los que vivimos en el extranjero hemos empezado así: investigando, preguntando, leyendo…

image

Y después de todo lo que os he contado… A que comenzar a mudarse nunca había sido tan fácil? Os dejo aquí el link de la web expat.com para que os animéis a formar parte de esta comunidad y que desde el primer instante de vuestro viaje aprovechéis todas sus ventajas.

http://www.expat.com/