Louer un appartement en Allemagne

Trouver un nouvel endroit pour vivre dans un nouveau pays peut être une des expériences les plus désagréables pour un expat. Si vous allez déménager dans une ville où le marché du logement est concurrentiel, la recherche peut devenir difficile.

Dans les grandes villes allemandes, se loger devient chaque jour de plus en plus cher. Les prix de la location et de l’immobilier ne fait q’augmenter depuis les dernières 3 années. Dans les petites villes, la situation est certes meilleure mais trouver un logement abordable reste compliqué.

L’objectif de cet article  est de vous aider à trouver un logement intéressant à travers un guide complet fait maison. Je vous ai regroupé quelques conseils issus de mon experience.

 

1. Apprendre les principaux termes

Dans le cadre de vos recherches, vous allez retrouver les termes suivant, voici quelques définitions:

Kaltmiete (KM) Loyer de base mensuel sans charges comme le chauffage

Warmmiete (WM) Loyer de base mensuel avec les charges

Nebenkosten (NK) Frais supplémentaires et charges diverses pour le logement

Gesamtmiete Intégralité du loyer de base mensuel

Kaution (KT) Dépôt de garantie – Généralement trois fois le Kaltmiete

Möbliert Meublé

Unmöbiliert Non meublé – En Allemagne, il est habituel trouver des appartements loués vides, sans cuisine ni ampoules

Wohngemeinschaft (WG) Appartement en colocation

Renoviert Rénové intégralement

Altbau (AB) Bâtiment de construction ancienne dans lequel les pièces disposent de parquet et de hauts plafonds

Neubau (NB) Construction nouvelle

Wohnfläche (Wfl) Surface habitable, en mètres carrés

Einbauküche (EBK) Cuisine intégrée

Zentralheizung (ZH) Chauffage central

Provisionsfreie Sans frais d’agence

Comme vous pouvez le remarquer, presque chaque terme dispose d’une abréviation. Pour mieux comprendre les abréviations, je vous laisse un lien vers Wikipedia avec davantage d’information: Liste des abréviations

2. Plateformes de recherche disponibles

Il existe plusieurs sites pour chercher sur internet un appartement en Allemagne. Les plus connus sont les suivants:

Ces sites sont utilisés par un grand nombre d’agences immobilières tout comme par des propriétaires indépendants. Ils postent souvent sur ces sites leur offres immobilières ou de location. Pour chercher un logement, vous ne devez que vous créer un profil sur les sites que vous avait choisi. Votre profil doit contenir des informations comme votre prénom, votre situation professionnelle ou des donnés de contact.

Selon mon propre experience, le site qui marche le mieux est Immobilienscout, qui en fait est le plus sollicité. Toutefois, n’hésitez pas à essayer de créer un profil sur chacun de ces sites, lancer différentes recherches et de contacter indifféremment des agences immobilières et indépendants.

Une autre plateforme qui marche très bien pour la recherche du logement est aussi eBay-Kleinanzeigen. Ce site Internet est connu pour être une Marketplace, néanmoins, il comporte aussi une section avec des bien immobiliers. Sur eBay, vous allez probablement trouver des offres immobilières provenant que de locataires ou propriétaires particuliers. Cela va vous permettre de communiquer d’une manière plus informelle avec les gens et d’avoir un rendez-vous plus facilement.

En même temps, n’oubliez pas d’utiliser les réseaux sociaux pour trouver un appartement. Je vous recommande de lancer différentes recherches et de demander de l’aide sur Facebook. Au jour d’aujourd’hui, ils existent différents groupes pour aider les locaux et les expat trouver un appartement. La plupart de ces groupes sont privés mais, normalement, vous allez être admis sans problème. N’hésitez pas à rejoindre des groupes, à contacter des personnes et à poster annonces sur Facebook.

La dernière plateforme que je souhaite vous montrer est WG-Gesucht.de. Comment nous avons vu dans le premier chaptire de cet article, une WG est un appartement en colocation. Par conséquent, si vous cherchez une colocation, le site que vous devez utiliser est WG-Gesucht. Cet site compte une multitude d’offres. Son interface est très facile à utiliser puisqu’il permet de facilement voir la taille et le prix des offres de colocations, ainsi que les préférences des gens qui habitent dans les différents appartements. Si les gens sont cool et vous n’habitez toujours pas en Allemagne, vous pourriez même avoir un interview online pour apprendre à connaître vos futurs colocataires. C’était comme ça que j’ai trouvé mon premier appartement à Düsseldorf suite à un interview via Skype.

 

3. Comment contacter les gens

Dès que vous voyez une offre qui vous intéresse, répondez immédiatement. Si vous avez un bon niveau de langue en allemand, je vous recommande d’appeler dès que vous voyez une offre interessante.

Ma recommendation est d’appeler les propriétaires et les agences immobilières par téléphone, sauf dans les cas ce n’est pas  permis. Oui, dans quelques offres, vous pouvez trouver une demande de contact que par E-mail. Dans ce cas, je vous recommande d’envoyer un message standard en allemand pour leur expliquer qui vous êtes et pourquoi vous êtes le locataire parfait pour cet appartement. Dans la réponse que j’ai envoyé, je me suis toujours présenté avec mon nom, mon âge, et j’ai aussi indiqué depuis combien de temps j’habite en Allemagne et pourquoi j’étais intéressé par louer l’appartement en question.

Ne vous découragez pas si vous n’obtenez pas une réponse immédiatement. La plupart des locataires et agences immobilières préfèrent les appels téléphoniques aux e-mails. En même temps, de nombreux locataires limitent le nombre d’e-mails auxquels ils répondent afin d’éviter d’avoir trop de visites dans l’appartement et de mieux choisir le prochain locataire.

 

4. Visiter un appartement

Si vous êtes invités à une visite, soyez prêt à poser des questions. La meilleure façon d’être l’élu, consiste à montrer que vous êtes intéressés et que cet appartement est un rêve pour vous. Parlez avec la personne responsable de la visite, si les anciens locataires sont là, parler avec eux.

Les visites peuvent être publiques ou privées.

Des visites publiques peuvent être intimidant puisque vous arrivez dans un immeuble au même moment que les autres prétendants. Ce type de visites peut être très compétitif et c’est très important que vous réussissiez à parler avec le propriétaire ou le responsable de l’agence immobilière.

Des visites privés sont plus intimes et elles vont vous permettre de dépasser l’aspect purement administratif.

En tout cas, si vous êtes intéressés par l’appartement, demandez un formulaire et remplissez-le sur le moment.

 

5.Documents nécessaires

Une fois vous aurez rempli le formulaire et parlé avec le propriétaire, vous avez environ 2-3 jours pour envoyer plusieurs documents nécessaires pour que votre demande, dans ce cas le formulaire, ne soit pas ignoré et pour avoir une chance d’avoir l’appartement de vos rêves.

En règles générales, vous avez besoin de remettre les documents suivants:

Mieterselbstauskunft Un document avec les informations suivantes: nom, coordonnées, travail, actuelle adresse, salaire et autres informations du candidat

Schufa Un note de credit qui mesure la fiabilité avec laquelle vous avez répondu à vos obligations financières jusqu’à présent.

Salaire Une copie de vos bulletins de salaire des trois derniers mois. Si vous êtes un travailleur indépendant, vous devez montrer une copie de votre déclaration fiscale

Mietschuldenfreiheitsbescheinigung Des fois, le propriétaire peut vous demander une attestation de votre actuel propriétaire qui confirme que vous avez toujours payé votre loyer

Une copie de votre passeport

Pour envoyer ces documents par e-mail, je vous recommande de constituer un dossier en format PDF et le joindre à l’e-mail. Envoyez les documents requis le plus rapidement possible, car les propriétaires prennent rapidement leur décision d’attribuer le logement à un locataire. Généralement, ils considèrent que le plus rapide est aussi le plus intéressé.

 

6. Contrat et état des lieux

Une fois que le propriétaire ou l’agence immobilière accepte votre candidature, vous recevez un contrat de location (Mietvertrag), que vous devez signer.

Ils existent des points très importants dans le contrat que vous devez bien comprendre avant de signer. N’hésitez pas à lire le contrat avec une personne germanophone avant de le signer. Pour vous aider, j’ai resumé quelques points importants:

Gesamtmiete Regardez bien que le montant total du loyer soit le même qui avait été annoncé

Kaution Vous pouvez payer le dépôt de garantie en une seule fois ou en trois fois conjointement avec votre loyer

Hausordnung Il y a une multitude de règlements intérieures. Lisez bien le vôtre pour bien comprendre ce qui est permis ou pas dans votre bâtiment. Des points concernent l’ouverture des fenêtres ou l’aération de la salle de bain, vous pouvez les prendre comme des suggestions.

Staffelmietevereinbarung Ce point parle des potentielles augmentations de loyer. Si le contrat les prévoit, le loyer peut être revisé chaque année. Il peut être augmenté si:

  • Le prix du loyer est inférieur au prix du marché
  • Les charges ont fortement augmenté
  • Le propriétaire réalise des travaux de modernisation du logement

Untermiete Vous pouvez sous-louer votre logement uniquement si le propriétaire ne s’y oppose pas

Une fois vous avez singé le contrat et avant déménager, vous devez procéder à un état des lieux de l’appartement: Übergabeprotokoll.

Le jour de l’état des lieux, vous aurez un rendez-vous avec le propriétaire ou son représentant dans l’appartement pour faire un état des lieux d’entrée. N’hésitez pas à reporter tout problème que vous observez, par exemple un robinet qui fonctionne mal ou des fissures. Cet état des lieux devra être réalisé en deux exemplaires datés et signés par les deux parties. Si vous voulez, vous pouvez même prendre des photos des défauts.

Ce jour est également le moment où vous allez obtenir les relevés des compteurs de gaz et d’électricité et les clés de l’appartement.

 

Après cette dernière étape, vous avez réussi, vous avez votre appartement et vous pouvez déménager et commencer votre nouvelle vie dans l’appartement de vos rêves.

 

 

 

 

La Sécurité Sociale en Allemagne

Si la semaine dernière, nous avons explicité les différents types de médecins que vous pouvez rencontrer en Allemagne, comment prendre un rendez-vous chez le médecin et qui appeler en cas d’urgence, cette semaine, nous allons parler du système de santé allemand.

En tant qu’étrangers, vous suivez les mêmes lois que les allemands, pour cette raison, vous devez être affiliés à une caisse de sécurité sociale (Krankenkasse).

Pourquoi? Parce qu’il est juridiquement obligatoire d’avoir une assurance maladie. Par ailleurs, vous pouvez choisir entre avoir une couverture publique ou privée.

Environ 85% des allemands sont affiliés à une caisse d’assurance publique, qui est l’un des meilleurs du monde, et les 15% restant sont affiliés à une caisse privée.

Quelle est la différence entre le système public ou privé ?

Ci-dessous, je vais vous expliquer les deux systèmes plus en détail.

Couverture maladie publique

Pour adhérer au système de couverture maladie publique, vous avez besoin de remplir une des conditions suivantes:

  • Avoir un contrat de travail
  • Être étudiant
  • Être reconnu comme chômeur
  • Avoir un conjoint ou des parents affiliés à une caisse d’assurance publique dans le pays.

Si vous adhérez à une caisse de santé publique, la première chose que vous allez recevoir est une Gesundheitskarte (l’équivalent de la carte vitale), que vous devrez présenter chaque fois que vous allez chez le médecin.

Avec une caisse de santé publique, la majorité des soins et médicaments sont couverts à 100%, sauf certains produits homéopathiques et des traitements spéciaux comment le détartrage des dents ou certains antibiotiques.

Vérifiez avec votre assureur quels coûts vous seront remboursés avant d’engager des soins médicaux onéreux.

Quels en sont les avantages et désavantages ?

Avantages

  • Toute la famille est assurée de manière gratuite
  • Si votre salaire n’est pas très élevé, l’assurance publique est parfaite, parce que votre employeur règle une partie de vos cotisations. Vous ne cotisez que 7,6% de votre salaire

Désavantages

  • Certain soins ne sont pas remboursés par l’assurance
  • Certains spécialistes ne travaillent que avec des assurances privées. Vous devez faire bien attention avant prendre un rendez-vous dans ce cas.

Couverture maladie privée

Si vous préférez la couverture privée, vous devez savoir si vous pouvez être éligible.

Les employés, qui peuvent bénéficier d’une assurance privée, doivent avoir un revenu brut supérieur à 5.062,50€ par mois (2019). Et le contrat finira quand vous partirez du pays.

Comment ça marche?

Avec cette couverture, chaque fois qe vous visiterez un médecin, vous recevrez une facture, que vous devrez envoyer à votre assurance, qui vous la remboursera en deux ou trois semaines.

Et pour les médicaments?

Si votre médecin vous prescrit des médicaments, garde bien la prescription ou demandez une copie au pharmacien pour l’envoyer à votre assurance et ainsi être remboursé directement sur votre compte bancaire.

Et la cotisation?

Les cotisations ne dépendent pas de vos revenus et sont fixe.

Quels sont les désavantages?

A mon avis, le plus grand désavantage est que votre famille ne sera pas automatiquement assurée avec vous. Par contre, vous devrez assurer chaque membre de votre famille individuellement et payer une cotisation supplémentaire par chaque membre de la famille.

Quelle est la différence entre l’assurance publique et privée?

En général, une affiliation au régime privé signifie avoir un rendez-vous plus rapidement, recevoir certains soins d’une manière plus rapide et cotisé individuellement.

Quelle caisse de santé publique choisir ?

En Allemagne, il existe plus de 100 caisse d’assurance maladie dans le système publique.

Pour commencer, je vous recommande de vous renseigner sur le site check24.de ou bien auprès de vos amis et collègues de travail, qui pourront vous donner conseils, retour d’expérience et avis personnels.

Reçois-je mon salaire si je tombe malade ?

En cas de maladie, vous gardez votre salaire. Voici la marche à suivre en fonction de la durée de votre arrêt maladie:

  • Si vous êtes malades moins de 4 jours: Appelez votre employeur pour l’informer, et une fois que vous retourner travailler, n’oubliez pas de lui donner le certificat médical (Krankmeldebescheinigung).
  • Si vous êtes malades plus de 4 jours: Envoyez à votre employeur le certificat médical le plus tôt posible et l’informer de votre jour de rentrée théorique

Par ailleurs pour des durées longues, si vous êtes affiliés au régime de santé publique, votre employeur devrait vous verser 6 semaines complètes de salaire pendant votre absence maladie.

À vous

J’espère que ce post vous a permis de mieux comprendre le système allemand. Si vous aimerez ajouter quelque chose, n’hésitez pas à nous lasser un commentaire ci-dessous.

 

Comment aller chez le médecin en Allemagne

Si vous venez d’arriver en Allemagne et si vous avez besoin d’aller chez le médecin, il y quelques informations importantes que vous devez connaître.

D’abord, vous avez besoin d’être affiliés à l’assurance maladie publique (gesetzliche Krankenversicherung). Si vous êtes européen, vous avez le droit d’utiliser la carte de la sécurité sociale européenne pendant les 3 premiers mois. Sinon, une des premières choses que vous devez faire quand vous arrivez en Allemagne, est de trouver une caisse d’assurance maladie (Krankenkasse).

Une fois que vous êtes affiliés, vous avez le droit à une couverture médicale dans un des meilleurs systèmes de santé au monde.

Dans ce post, je vais vous faire découvrir ce que vous devez faire si vous tombez malade en Allemagne, par exemple qui appeler si vous avez une urgence ou comment prendre rendez-vous chez le médecin.

Quel médecin dois-je contacter si je me sens malade ?

Votre premier contact, si vous tombez malade, sera le « Allgemeinartz » ou « Hausarzt ». C’est un médecin généraliste qui vous examinera et qui vous enverra chez un spécialiste, si nécessaire.

Pour voir un spécialiste, vous avez souvent besoin d’une « Überweisung », délivrée par votre médecin généraliste. Vous pouvez consulter certains spécialistes comme les gynécologues, les ophtalmologues ou les dentistes, sans voir au préalable un généraliste .

Si vous êtes malades, et vous ne pouvez pas aller travailler, n’oubliez pas de demander une « Krankheitsbescheinigung ». D’habitude, vous aller recevoir trois certificats médicaux. Un devra être donné à votre employeur le premier jour que vous retournez travailler.  Le deuxième devra être envoyé à la « Krankenkasse ». Et le troisième est pour votre archive.

Dans certaines entreprises, les jours que vous ne vous sentez pas bien, vous pouvez simplement informer votre employeur par E-mail. À partir du troisième jour de maladie, un certificat médical est requis.

Si vous venez d’arriver en Allemagne et votre Allemand n’est pas toujours bon, cherchez sur internet « Hausarzt francais + votre ville » ou « Allgemeinarzt francais + votre ville », pour trouver un généraliste que parle français.

Qui appeler si je tombe malade le week-end ou pendant la nuit ?

Imaginez que vous avez une urgence médicale pendant le week-end ou la nuit et vous avez besoin d’un médecin et vous n’êtes pas en mesure de quitter votre appartement.

Pas de soucis! En Allemagne, vous pouvez toujours appeler le médecin d’urgence au numéro 116117. Quand vous appellerez, l’agent va vous demander votre adresse et votre numéro de carte de sécurité sociale. Après, il va avoir besoin de connaître vos symptômes, et après il enverra le médecin le plus proche de chez vous, qui vous examinera et qui estimera si vous avez besoin d’une ambulance ou s’il peut vous aider.

Quand appeler le numéro 116117? Par exemple, dans les cas suivants:

  • Si vous avez une douleur insoutenable
  • Si vous avez une très forte fièvre
  • En cas d’empoisonnement
  • Si vous vous êtes coupés et vous ne pouvez pas arrêter l’hémorragie
  • Si vous avez subitement des problèmes respiratoires

Par contre, si votre vie est en danger, appelez directement le 112. C’est le numéro des urgences en Allemagne (comme en France ou en Belgique). Quand vous téléphonerez, vous aurez besoin de donner votre adresse, votre nom et d’expliquer votre problème. Si votre Allemand n’est pas suffisamment bon, n’hésitez pas à parler en anglais.

Toutes les urgences sont couvertes par l’assurance maladie publique en Allemagne. C’est pourquoi vous ne devrez pas payer si vous allez à l’hôpital ou si vous appelez le SAMU. Mais, n’oubliez pas d’emporter votre « Gesundheitskarte » (équivalent de la carte Vitale).

J’appelle les pompiers ou le SAMU?

Les numéros des urgences en Allemagne sont le 110 (police) et le 112 (pompiers).

Si vous avez une urgence médicale, vous devez appeler le 112, ce n’est pas que le numéro des pompiers mais aussi celui du SAMU.

Le 112 est une centrale qui va vous envoyer les spécialistes dont vous avez besoin selon les circonstances.

Quesaco Gesundheitskarte ?

Le « Gesundheitskarte » est votre carte de santé en Allemagne qui atteste votre affiliation à la sécurité sociale.

Pour l’obtenir, vous devez d’abord vous affilier à une caisse d’assurance maladie « Krankenkasse »,  et elle vous enverra la dite carte avec vos données médicales et personnelles.

Comment obtenir un rendez-vous chez le médecin ?

Personnellement, je trouve que l’Allemagne compte un bon service médical. Pour prendre un rendez-vous, vous pouvez appeler directement chez votre médecin ou utiliser internet. Il y a par ailleurs beaucoup de médecins qui utilisent le site web Doctlib, où vous pouvez chercher un médecin afin de prendre un rendez-vous online.

En cas d’urgence, par contre, vous n’avez pas besoin de prendre un rendez-vous. Regardez sur internet les heures de consultation en urgence (Akutsprechstunden) afin d’obtenir une consultation auprès de votre médecin en urgence.

Comment trouver un bon médecin ?

Si vous habitez en Allemagne et vous ne connaissez pas un bon médecin, je vous recommande de chercher sur Jameda

Via ce site, vous pouvez trouver tous les spécialistes, des avis des autres patients et savoir si les spécialistes travaillent en lien avec les assurances privées, publiques ou avec les deux.

Et pour finir, je vous recommande de demander à vos amis et collègues pour une bonne recommendation.  Le bouche-à-oreille est la meilleure façon de trouver un bon médecin à qui vous pouvez faire la confiance.

Leaving Germany: The checklist

Alright… a new experience is knocking on your door and you are ready for it! An exciting future awaits and you have decided to move on and leave Germany, but… do you remember all the administrative things you had to do when you arrived here?

I have some news for you: All those administrative things will come back to you before you leave the country.

Yes… Germans love administrative processes  😊

To be prepare to deal with all these tasks, I have prepared the following list for you. Before checking it, please be aware that many contracts in Germany have clauses where it is said that you have a notice period of -usually- 3 months before the renewal date.

And now…your checklist for leaving Germany:

Apartment Tenancy

In my opinion, this should be one of the first things you should take care of.

Usually, the maximum notice period is 3 calendar months. Unless your contract stipulates different conditions.

The Mietvertragskündigung – or the official tenancy termination notice – should include a short explanation with your reasons to leave the apartment, it also must be signed and it must be sent per post to the landlord.

Phone and internet providers

To cancel your internet or phone contract can be a nightmare in Germany.

Most customers are on fixed-term contracts, which means that they are on 24 months with automatic 12 months renewal contracts. In this case you have to check the notice period written in your contract. For example, I have a notice period of 4 months before the renewal. If the renewal takes places the 1st of October, I have to cancel it before June.

If you are lucky enough to have a pay-as-you-go monthly contract, it will be easy to cancel it. Just send a letter to the provider or try doing it online.

Gym membership

Another nightmare for many expats who are relocating to another country is to cancel their gym membership.

Yes, if you thought that relocation would be a good reason to quit a contract… I’m sorry! Not in Germany!

Some of my friends – ok, almost all of them – had problems with this point. Therefore, my recommendation is to try to persuade the gym staff to accept your cancellation or try to make a deal with them. A friend of mine agreed to pay a certain amount of money so that they cancel the contract…

Another idea could be that someone you know take on your contract terms. A friend of mine did it and it worked! 😊

Insurances 

Moving abroad is not consider as an extraordinary right to terminate an insurance contract. Surprised?

In this case you should follow the regular procedures. Therefore, you have to send a termination letter to you insurance – signed and per post, German style 😉.

Usually, this written document should be sent 3 months before renewal. However, each insurance is different so you should better take a look at your contract to be sure.

Bank account

In my personal opinion, this should be one of the last things you should take care of.

To close your bank account either you send a written letter to the bank or you go to a bank branch with the letter.

The process is automatic and really fast, which means that once you start it, your account will be closed in less than 24 hours. So please, remember to remove all the money from the account before.

Energy

Easy and straightforward. The process is similar to the one you did when you entered the flat or when you moved to another flat within Germany.

On the day you move out, you have to read the meters and give them to your utilities providers. In case your landlord is the responsible of sending this information to the utilities provider, you just need to read the meters and share them with him.

GEZ or TV tax

The advantage of moving abroad is that you stop paying the €17.50 per month, that every resident in Germany is obliged to pay.

This must be formally cancelled on their website: Rundfunkbeitrag.  They will probably ask you for your Abmeldung.

Abmeldung

Do you remember when you came to Germany and you did the Anmeldung? (You can take a look at my experience here)

Well, now it is time to do the opposite: The Abmeldung.

How does it work?

You have to inform your local municipality when you are leaving the flat. Same way you did when you moved to a new flat. In this case, instead of showing the contract of your new apartment, you will need to prove that you are leaving the country. Therefore, you can use your one-way flight ticket and your new address.

Once you have done this, they will kindly ask you to leave the country in a time frame of one or two weeks – depending on the region you live. So I recommend you to do not do the Abmeldung until the last moment (6-5 days before leaving Germany).

Schlüsselübergabeprotokoll

Here comes the hardest part… Your beloved apartment… The place where you had so much fun, good times, good experiences… It is time to say goodbye… There are so many things you have to take into account before leaving an apartment in Germany…  In fact, I could write a post explaining how moving out of your apartment in Germany works. However, I am just going to focus in the last moments and administrative tasks you must do just before living it.

The day you move out, the landlord will come to inspect the property and to be sure that there is no damage. If everything is right and the landlord considers that the apartment is in good condition, you will receive your security deposit. Otherwise, he will keep it and you won’t see this money ever again ☹

After the inspection, it is time for the Schlüsselübergabeprotokoll, when you give the keys back to the landlord and you both sign a paper confirming that everything is fine. This document should contain the following information:

  • That the apartment is in good condition
  • That the lardlord has received all the keys of the apartment
  • The approximate date when you will receive the deposit back

Once this protocol is done, you are free to go to start your new adventure 😊

 

Your turn

Do you have experience moving out from Germany? Is there any other recommendation you think I should include in this post?

In case you want to share your experience feel free to leave a comment below or to contact me via social network. I am alway thrilled to read your adventures!

 

 

 

*Please, note that I am not an English native speaker. Therefore, you may find some spelling mistakes in this post. Feel free to let me know it and help me improve my English level.

 

 

 

 

 

The Expat Tag

A couple of days ago I discover the blog “Going American“, written by Sandra, a girl from Zurich who has just moved to Boston.

Among her interesting posts I found out one called “The Expat Tag“, where she threw together a few questions, inspired by an expat tag she saw somewhere around, as a way to keep in touch with other bloggers. I found it a great idea, therefore I thought I might also give it a go.

So, Sandra, following you can find my answers:

1. Where were you born, where did you grow up and where do you currently live?

I was born in Spain and after living in different countries I ended up in Germany

2. What made you leave your home country?

Actually, I left my country due to curiosity. I wanted to see the world, to discover other countries and to meet new people. Some adventure is good from time to time 😉

What type of reactions do you get when you meet new people and tell them where you are from?

Usually people tend to tell me something in spanish; “hola”, “sangría” or “paella” are the most common words people say.

Another usual thing is to ask me about the weather; “do you miss the sun?”. They get really surprised when I explain them that the sun does not always shine in Spain.

3. What was the easiest/hardest part in adjusting to your new country?

Thanks to all the people I have met since I arrived here I got a fast and easy integration. I attended to german parties, I lived and met german people, I worked with germans… All this non-international atmosphere helped me to learn and to get used to its culture and traditions.

However, it took me a while to get used to german food. People here use tons of sauce when cooking, and, at the beginning, I found it really hard  since I am used to the mediterranean diet.

4. Images, words or sounds that sum up the expat experience you’ve had so far.

expat tag
Discover an amazing country

 

Expat Friends´ Trips
Expat Friends´ Trips

 

New flavors
New flavors

5. Your favorite food or drink item in your new country?

I love their cakes. I think germans really know how to prepare good cakes and to serve them good a huge cup of warm tea or coffee.

Regarding the german drinks, I must confess that I really like the Altbier (the traditional Düsseldorf beer). My favourite one is brewed in the Schumacher Brauerei.

What’s the one thing you said “yes” to in your new city that you wouldn’t say “yes” to, back home?

I think this is a tough question. Actually I am not sure about the asnwer. I think I have always tried to be myself regardless of where I live, however, I know I have exeperience an inner change since I live here but, sadly, I can´t give a particular example…

6. Are there any cultural norms/phrases in your new country which you cannot stand?

I know I shouldn´t say this but… Waiting for the traffic light signal to turn green. I have already get used to it, but my first months here were a chaos. I wanted to cross the street and keep walking all the time.

Nowadays the opposite happens to me. Everytime I come back to Spain I am the only person who waits for the signal to turn green… Upsss…

7. What do you enjoy most doing in your new country?

I enjoy discovering it.

Germany is a country full of contrasts. Each region has different food, cakes, beers and even a different way to talk German! I found it really enriching as an expat.


8. Do you think you will ever move home for good?

I don´t know… I do not like to think about it. If one day I feel I have to move again I will do it. If I never get that feeling I will stay here.

The best plan is to have no plan 😉

#expattag

Buscar piso sin morir en el intento

looking for a flat in germany

Tanto si buscáis un piso  como si buscáis una WG la cosa se complica bastante dependiendo en que ciudad de Alemania viváis, pero no os preocupéis que aquí os voy a dar unos consejos.

Como empezar

A los Alemanes les encantan las entrevistas, así que preparad vuestra mejor sonrisa (y un montón de información sobre vosotros) que vais a tener que dar una muy buena impresión. Otro dato importante es que en este país es muy común que los pisos estén sin amueblar (las WG ó pisos compartidos también). Llevarse la casa a cuestas es  normal. Aquí os enseño las tres opciones que os vais a encontrar:

1. Piso sin amueblar (lo más normal) – Unmöblierte Wohnung

2. Piso con cocina incluida: Esta se suele comprar al arrendatario anterior o bien se “compra” mientras se paga el alquiler, ya que se incluye en el precio del mismo

3. Piso amueblado: Mucha suerte!! Los muebles se suelen comprar al dueño o a los antiguos inquilinos. – Möblierte Wohnung

WG-Piso compartido

Si buscáis una habitación en un piso (WG) donde podáis conocer gente, os recomiendo esta web: http://www.wg-gesucht.de/ es la que mejor funciona.

Aquí podéis ver fotos de vuestra futura habitación y toda la información relativa a precios, que tipo de persona buscan en el piso y disponibilidad. Os recomiendo contactar con muchos pisos (donde vuestro perfil encaje) y escribir toda la información posible sobre vosotros en el email: edad, aficiones, trabajo, sueldo…

Cuanto más escribáis mayores opciones de recibir una respuesta. Si aún no domináis el alemán no tengáis miedo de escribir en inglés! La mayoría de la gente contesta sin problema.

looking for a flat in Germany

Piso invidual

Aquí la cosa se complica un poco más. Hay varias webs pero la más conocida es esta: http://www.immobilienscout24.de/.

Si para encontrar una WG os he recomendado contactar con muchas, aquí os recomiendo un esfuerzo doble. En Düsseldorf (así como en Köln), la demanda es muy grande y los precios de los pisos están elevándose cada día un poco más. Siempre que sea posible llamad por teléfono para conseguir una cita, muchas veces las inmobiliarias no contestan los e-mail si ya tienen varios candidatos.

Aquí la entrevista varía un poco, hay veces  esta está programada para que dure 15 minutos y otras veces puedes estar durante una hora hablando con el dueño. Todo depende de cuanta información queráis obtener el uno del otro.

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El arrendador

En Alemania hay varios tipos de arrendadores:

  • Particulares
  • Inmobiliarias

Muchas veces los dueños del piso son flexibles y dejan que los arrendatarios hagan la pre- selección (de ahí que los horarios de visita puedan ser más limitados). Otras veces son las propias inmobiliarias las que se encargan del proceso (sobre todo cuando el piso lleva algún tiempo vacío), en este último caso hay muchas opciones de que lleve a cabo una jornada de puertas abiertas. Esto consiste en citar a 10-20 personas el mismo día  a la misma hora para ver el piso.

Tras pasar la pre- selección (enhorabuena!) ahora llega el momento de la verdad y es entonces cuando el arrendador decide quien va a ser el futuro inquilino en función a un montón de documentos que os va a hacer rellenar

Los documentos 

Tanto para la WG como para el piso los propietarios suelen pedir información sobre el sueldo neto de la persona (a veces incluso piden una copia del contrato de trabajo). Otros documentos que os pedirán serán:

  • SCHUFA
  • Auskunft: Documentos con información personal como ingresos, número de cuenta, estado civil,etc…

looking for a flat in germany

SCHUFA

Este concepto no existe en otros países como Francia o España. La SCHUFA es un documento oficial donde consta que una persona tiene o no deudas e impagos. Los arrendadores lo solicitan para asegurarse que no están alquilando su piso a un moroso. Si lleváis menos de 3 anos en el país puede que no podáis solicitarlo, depende de cada persona. Aquí tenéis más información: https://www.schufa.de/de/.

Redes sociales 

Muchas veces en los grupos de expatriados de facebook la gente que se muda publica anuncios avisando que su piso se queda libre. Estad al tanto! Suele ser una manera bastante rápida para poder organizar una visita sin tener que depender de la inmobiliaria desde  el primer momento.

Ahora que sabéis todo lo que hay que hacer os recomiendo ¡Mucha paciencia! Y os deseo ¡¡mucha suerte!!

8 Facts you didn´t know about Germany

Ready to discover new facts about Germany?

1. Germans drink around 120 liters of beer annually per person

2. It is said that the Christmas tree tradition comes from Germany

3. 60% of the most popular videos in YouTube are not allowed in Germany

4. Germany was the first country to introduce the daylight saving time

5. Berlin is 9 times bigger than Paris and it has more bridges than Venice

6. Fanta was created in Germany due to the difficulties to import Coke syrup into Germany during the World War II

7. Each year 5500 World War II bombs are deactivated in Germany

8. Germans have around 300 bread varieties

 

Which fact surprised you the most?

5 pieces of advice to my pre-expat self

Which advice you would give yourself if you could go back 3 years in time? 

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Three years ago some of us had just arrived in Germany while some others did not know that the universe was planning to bring us here.

If we could come back three years in time we would give us some advices before starting this expat adventure:

1. Never stop dreaming: If you can imagine it, you can achieve it

If you believe in something, go for it. Nothing and no one can stop you.

There will be days you will reconsider everything, there will be moments you will want to go back to your family (your comfort zone), sometimes you will feel homesick…

However, never forget that if you believe in yourself nothing can stop you. If you wanna change something just make the first move.

The most common obstacles while living abroad are traditions and language. Do not wait until the last minute to learn the language and to adapt yourself to the local culture. The earlier you do it, the earlier you will start overcoming any difficulty.

2. Do not lose your inner child 

Learn from each single moment, look around with the same curiosity as if you were a child, talk to different kind of people, laugh at yourself, enjoy simple things in life, face this adventure in a positive manner and never stop smiling, because this is the adventure of your life.

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3. Every person comes to you at the right moment

Every single person you will meet living abroad will come to you at the right moment. Together you will experience remarkable adventures which allow you to evolve as human beings, and your friendship will be a special relationship that will least the rest of your life.

Every person comes to your life for a reason. Learn from them because they will make a difference in your life.

4. Integrate yourself into the local culture

Do not be a conformist; learn the language, make local friends, try local food, travel around the country, go to local festivals, taste typical drinks, go to after work meetings, discuss with different kind people, get used to the local way of transport, speak the local language (even if you are just starting to learn it)…

Be ready to discover a new culture and to experience it, integration is the first step to feel at home.

5. Each situation will teach you a life lesson

Expats are outside their comfort zone. Expats are far from home. Expats are trying to be part of a new culture with different traditions.

Sometimes a trivial thing can be huge problem: a misunderstanding due to the language, looking for a job, a legal matter… Learn from these situation and keep always in mind that there are no problems, there are just solutions.
And the most important advice:  Enjoy this experience like you have never done before, because this is the best life lesson you will ever learn.

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Eurovision contest

Two days ago we were celebrating the europeday and next Saturday we will celebrate the eurovision song contest. Did you know that in Germany they usually make special plans for that night? Most of people organize dinners at home to watch the show with their family and friends

Have you also planed any special soiree? We have some ideas in mind.

Versión español aquí

What is the eurovision song contest?

It is an annual song contest which takes place since 1956. Since then this contest is broacasted annually reaching an audience between 200 and 600 million viewers.

Why a song contest?

The idea of eurovision came up after the second world war to reinforce the sense of unity among the different european countries. Its first edition took place in Switzerland and where seven countries participated. At that moment each country sang two different songs, however, since 1957 the rules changed and each country has now the possibility to perform only one song during the contest.

Which countries take part in the contest?

Eligible participants include active members of the European Broadcasting Union, including countries that are not part of the EU. Last year Australia performed as a guest being the first non member of the EBU performing in the eurovision contest.

This year Australia will repeat as a guest (of course! they have been boarcasting the eurovision contest since 1983, so they deserve it!) and there will be a special perfomance. Justin Timberlake will launch his new single!

Which groups participate this year?

Following you will find the eurovision contest official YouTube channel to check all the musicians who will play at the festival, but not without first sharing with you the videos of our favourite artists:

France

Sweeden

Australia

Official YouTube channel

https://www.youtube.com/user/eurovision

May the best win!!!

Eurovisión

Hace dos días fue el día de Europa y este sábado se celebra eurovisión. Sabíais que los alemanes, en general, son fans de este show? Muchos se juntan en casa para verlo con su familia y amigos

Vosotros habéis planeado algo especial? Nosotros tenemos un par de ideas en mente.

Qué es eurovisión?

Un certamen musical que se celebra desde 1956. Desde entonces se retransmite de manera anual tanto en Europa como en países no europeos, alcanzando una audiencia de entra 200 y 600 millones de personas en todo el mundo.

Cómo surgió la idea?

En la Europa de la post guerra se puso en marcha este concurso para reforzar la unión de los países del viejo continente. En su primera edición (en Suiza) sólo participaron 7 países cantando dos canciones por país, aunque desde 1957 cada país tiene la oportunidad de cantar sólo una canción.

Qué países participan?

Participan sólo los miembros activos de la unión europea de radiodifusión, que incluye países que no forman parte de la UE. El año pasado se invitó por primera vez a un país que no es miembro activo, debido a su larga trayectoria emitiendo el festival (desde 1983): Australia.

Este año actuará un artista internacional para presentar su nuevo single por primera vez en la historia del festival. No os perdáis lo nuevo de Justin Timberlake si sois fans!

Qué canciones participan este año?

Aquí os dejamos el canal de YouTube para que podáis ver a todos los grupos que formaran parte tanto de la primera como de la segunda tanta eliminatoria, entre ellos otra vez Australia, pero no sin antes presentaros a nuestros favoritos:

 

Francia

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Suecia

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Australia

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Canal oficial de eurovisión 

https://www.youtube.com/user/eurovision

 

Que gane el mejor!