Cosas que van a cambiar en Alemania en 2017

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Entramos en un año nuevo con ilusiones renovadas, nuevos planes, nuevas intenciones y… ¿nuevas leyes? *

Sí, algunas cosas han cambiado en Alemania desde el 1 de Enero, así que tanto si ya eres residente de este país como si estás planeando mudarte no pierdas detalle de este nuevo post para entender que ha cambiado en Alemania.

* Aunque este post fue escrito en Enero de 2017, ha sido actualizado en Mayo del mismo año debido a la entrada en vigor de una nueva ley.

1. Salario mínimo

Aunque el término “salario mínimo” existe en este país desde 2015, este es el primer año que la cantidad mínima a pagar a los trabajadores se ha incrementado. De los 8,50€ por hora que se debían pagar anteriormente, a los 8,84€ que se pagarán a partir del 1 de Enero de 2017.

Este cambio en el salario mínimo afecta también a los famosos minijobs (Importante: Sólo se consideran minijobs aquellos trabajos donde el sueldo no exceda de 450€ al mes)

2. Precio del transporte público

A decir verdad no es ninguna novedad que el precio del transporte aumente al comienzo del año. En 2017 los tickets de transporte en Alemania costarán entre un 2 y u n 2,5% más caros.

3. WIFI en los trenes

Alemania avanza lenta pero segura en el tema del WIFI en espacios públicos. De ahí la importancia de esta noticia tanto para locales como para turistas.

A partir de enero los trenes de alta velocidad (ICE) disponen de WIFI gratuito para todos sus usuarios. Eso sí, los pasajeros que viajen en segunda clase dispondrán de un volumen de datos limitados.

4. Factura eléctrica

Los proveedores de electricidad alemanes han comenzado el año incrementando el precio en torno a un 3,5%.

Los principales motivos para esta subida son el incremento de ayudas gubernamentales a las empresas de energías renovables, así como también el alto coste de mantenimiento de los tendidos eléctricos.

5. Ciclistas

El año 2017 trae consigo un par de cambios importantes para las personas que deciden usar la bicicleta como medio de transporte.

Hasta ahora los ciclistas debían “utilizar” el semáforo de los peatones en los tramos donde no hubiese un semáforo específico para ellos. Sin embargo, a partir de 2017, los ciclistas deben guiarse a través de los semáforos instalados para automóviles.

Otro cambio importante está relacionado con las familias-ciclistas. Con la entrada en vigor de esta nueva legislación los padres deberán acompañar a sus hijos por la acera, siempre que estos sean menores de 9 años. ¿Estáis preparados peatones? 😉

6. Pensionistas

A partir de 2017 todos los pensionistas deberán declarar el 100% de su pensión aunque se gravará el 74% de la misma, lo que significa que sólo el 26% de su remuneración estará libre de impuestos. Hasta el año 2016 los pensionistas declaraban el 72% de la misma.

7. Programa de dependencia

Hasta ahora sólo las personas con discapacidades físicas eran consideradas como dependientes para el sistema alemán, sin embargo, las nuevas directrices incluyen también a las personas con problemas mentales.

Esto significa que más personas van a poder recibir ayudas a largo plazo.

8. Kindergeld 

El Kindergeld es la cantidad de dinero que el gobierno alemán proporciona a los padres cada mes por hijo.

¿Cuánto dinero recibían los padres alemanes en 2016 por hijo?

  • 190€ por los primeros dos hijos
  • 196€ por el tercer hijo
  • 221€ por cada hijo posterior

A partir del 1 de Enero esta cantidad ha aumentado en 2€.

El Kindergeld se paga hasta que el hijo alcance la edad de 18 años.

9. Grundfreibetrag

El “Grundfreibetrag” es el importe exento de contribuciones, es una parte del salario que no está sujeto a impuestos asegurando así un nivel de subsistencia a todas las personas cuyos salarios no son muy elevados.

A partir de 2017 la tarifa básica para personas solteras aumentará hasta 8.820€ y para parejas casadas hasta 17.640€.

10. Reproducción de películas y series en streaming

Algo deben estar haciendo Netflix y Amazon muy bien en Alemania para que el gobierno alemán haya decidido que esta nueva ley entre cuanto antes en vigor.

¿De qué se trata?

Básicamente la ley contra el streaming establece que la reproducción de series y/ó películas en páginas web gratuitas es ilegal. Por lo que páginas como Kinox.to han pasado de estar en la zona gris de la ley a convertirse en webs totalmente ilegal.

¿Qué me puede pasar si veo una película en streaming?

Son muchos los que dicen que todavía esta ley es nueva y no está perfectamente definida por lo que no pasa nada, pero la realidad es que la ley ya ha entrado en vigor y si te pillan vas a tener que pagar una multa de entre 5 y 10€ por película consumida, más los costes de advertencia adicionales (si quieres saber más sobre como funcionan los “costes de advertencia” no te puedes perder este post sobre las descargas en Alemania).

¿Desde cuando está en vigor esta ley?

Aparentemente la ley entró en vigor a final del mes de abril, aunque hasta hace un par de semanas no comenzó a oírse hablar de ella en la calle.

¿Qué pasa si tengo una cuenta en una de esas “páginas ilegales”?

Te recomiendo que te cierres esa cuenta inmediatamente, ya que aunque pagues una cantidad mensual (todo legal, por supuesto) esa web está considerada como ilegal en Alemania.

¿Qué páginas se consideran legales?

Hoy por hoy los ejemplos más claros de páginas legales son Netflix y Amazon, aunque si veis contenido en streaming directamente sobre una web autorizada (Sky, tve, ZDF) es 100% legal.

Ya que todavía hay mucha desinformación sobre esta nueva ley seguiré investigando y cuando este todo más claro escribiré un post para que todos entendamos mejor donde esta el límite entre lo legal y lo ilegal.

Hasta aquí algunas de las novedades legislativas de este 2017. Espero que el artículo te haya servido para conocer más a cerca de estos pequeños cambios que este nuevo año nos trae a Alemania.

Un saludo desde la fría Alemania y… ¡Hasta la semana que viene!

 

Cómo convivir con la Deutsche Bahn

trenes alemania transporte deutsche bahn

Seguro que alguna vez has oído que los alemanes tienen grandes servicios públicos, que son gente muy educada y que, además, nunca llegan tarde a ningún sitio porque son extremadamente puntuales.

Bien, tras un tiempo viajando en tren casi diariamente por razones laborales tengo que decirte que todo lo anterior es un mito. O por lo menos si todo lo anterior está relacionado con la Deutsche Bahn (la compañía de trenes alemana).

A ver que me explico; los alemanes son educados y puntuales por principio, sin embargo, cuando traspasan la puerta de una estación de tren cambian radicalmente y se transforman en simples mortales para los que la puntualidad, la calma y la paz interior no existe. Pero, ¿por qué digo todo esto? Básicamente porque la Deutsche Bahn se caracteriza por ser la antítesis de los alemanes: impuntual.

El motivo de sus constantes retrasos o cancelaciones sin previo aviso no está del todo claro y aunque hay varias teorías (algunas incluso surrealistas), la más aceptada entre los alemanes es la que culpa a la elevada cantidad de obras que se están llevando a cabo para mejorar las infraestructuras.

Sin embargo, esas obras parecen no terminar nunca y muchas veces se enlazan unas con otras poniendo, en demasiadas ocasiones, la paciencia de los usuarios a prueba. ¿Significa esto que los trenes comienzan su recorrido impuntuales? Para nada. Los trenes suelen salir puntuales de su origen pero, a medida que avanzan, acaban retrasándose debido a las distintas obras que se van encontrando por el camino.

Cuando traspasan la puerta de una estación se transforman

Según el Financial Times, este problema ha llevado a la Deutsche Bahn en varias ocasiones a convertirse en “la empresa más detestada por los alemanes” y supone un constante quebradero de cabeza para los directivos de  la misma a la hora de mejorar su imagen.

transporte alemania Deutsche Bahn trenes

Tengo entendido que depende de la zona de Alemania donde te encuentres este problema se agrava en mayor o menor medida. En la región de NRW (Renania del Norte-Westfalia) te puedo decir por experiencia que montar en un tren supone una aventura nueva cada día, ya que el problema de la impuntualidad alcanza cotas muy elevadas en esta zona del país.

Debido a este pequeño problema de impuntualidad el carácter de los alemanes se transforma un poco una vez cruzan la puerta de una estación de tren, lo que suele suponer otro pequeño problema a los extranjeros (sobretodo si se esta de paso en el país o si se es un recién llegado). Por ello, me gustaría darte unas pistas para poder convivir con la Deutsche Bahn (y en una estación de tren):

  • Descárgate la aplicación de la DB

Ya que hay muchas opciones de que el tren llegue tarde, o de que simplemente ni aparezca, mejor saber a que hora llegará ¿no? Eso debieron pensar los CEO de la Deutsche Bahn cuando intentaban mejorar la imagen de la empresa, por lo que crearon esta aplicación a la que millones de usuarios están enganchados.

Otros puntos positivos de esta aplicación es que siempre indican el andén en el que va a parar el tren (dato importante, no dejes de leer para descubrir la razón), suelen mostrar rutas alternativas cuando el tren (mágicamente) es cancelado y sirve para todos los servicios públicos de Alemania, no sólo para los trenes de la Deutsche Bahn.

 

Las rutas entre Colonia y Düsseldorf
Las rutas entre Colonia y Düsseldorf tienen retraso por un fallo       técnico. En Hamburgo hay retraso por una investigación policial

 

  • Camina sin pausa y ¿sin? prisa

Una vez entres en la estación, sobretodo en estaciones grandes y en hora punta, intenta caminar rápido si quieres conservar tu integridad física.

Como he mencionado antes los trenes en Alemania suelen tener un leve problema de puntualidad lo que significa que mucha gente al llegar a su destino no tienen más remedio que salir corriendo si quieren llegar a coger otro tren. Y, ¿qué implica esto? Carreras maratonianas a cualquier hora del día (sobretodo en hora punta) en las estaciones de tren, gente que corre de un lado a otro, masas de gente bajando a toda prisa las escaleras del andén…

Por ello te recomiendo lo siguiente: Mira siempre en la aplicación de la DB a que andén llega tu tren, así tienes un objetivo y puedes andar a paso ligero hacia el mismo. Si ves que tienes tiempo de sobra y ya estás en la estación camina siempre por el centro, evita los laterales, (recuerda las escaleras llenas de gente bajando a toda prisa) de manera ligera o entra en alguna tienda a pasar el rato.

Al principio creía que corrían por miedo a perder el tren, hasta que un amigo alemán me explicó el verdadero motivo

  • Deja salir antes de entrar

Como ya he dicho al principio los alemanes son educados por naturaleza, por lo que cuando llega el tren lo primero que hacen es dejar salir antes de entrar. Para ello se apartan a los lados permitiendo así la salida de los viajeros.

Este proceso parece muy sencillo y civilizado hasta que alguien descubre que el tren que acaba de llegar está casi lleno. En ese momento los nervios se suelen apoderar de los alemanes y comienzan a darse pequeños empujones entre ellos hasta que la ultima persona sale del tren.

En el momento que esa persona (pobre… alguna vez he sido yo) pone un pie en el último escalón de las escaleras de salida todos los alemanes comienzan una carrera indescriptible para conseguir un asiento, sin importarles si esa última persona ha conseguido sacar el 100% de su cuerpo del tren.

Próximas salidas (los recuadros blancos indican los retrasos)
Próximas salidas (los recuadros blancos indican los retrasos)
  • Cambio de vía

¿Recuerdas que al principio he dicho que es importante saber en que andén va a parar el tren? Pues bien, ha llegado el momento de explicar porque.

En ocasiones, los trenes no llegan a su andén correspondiente. Muchas veces esto se debe a causa de una obra o del retraso de otro tren que debe usar el mismo andén. Cuando se da esta circunstancia, que por suerte no se da muy a menudo, los nervios y la tensión se suele apoderar de los viajeros que están en el andén.

La Deutsche Bahn tiene la tendencia de hacer el cambio de andén justo cuando el tren está entrando en la estación, y ¿qué supone esto para los usuarios del tren?. La respuesta es sencilla: una ruptura de esquemas.

Imagínate que eres una persona, concretamente alemana, que tienes que coger el tren por razones laborales y estás ahí en el andén, con una estrategia mental preparada para entrar por la puerta adecuada y poder sentarse cómodamente en un asiento. De repente, una voz anuncia por el altavoz que el tren está llegando a otra vía, ¿qué harías?.

Como española nunca le he dado mucha importancia al cambio de vía, siempre he ido andando tranquilamente hacia el nuevo andén para coger mi tren, sin embargo, yo siempre veía que los alemanes a mi al rededor salían corriendo como si no hubiese un mañana. Siempre pensé que era por miedo a perder el tren, hasta que hablé con un amigo mío alemán que me explicó que el motivo de tanta prisa era bien distinto.

Según mi amigo la gente corre porque al haber un cambio de andén puede que no consigan sentarse donde quieren (recuerda la estrategia mental de hace un momento), por lo que si consiguen llegar los primeros al nuevo andén podrán entrar los primeros en el tren y sentarse cómodamente. ¿Qué opinas? Yo me quedé bastante sorprendida cuando oí esto…

  • Busca una buena cafetería

Los retrasos muy a mi pesar, y al pesar de los alemanes, no ocurren sólo en verano. Muchas veces las vías del tren se congelan por la bajas temperaturas del invierno, lo que retrasa aún más la llegada y salida de los trenes. Para evitar congelarte de frío te recomiendo que encuentres una buena cafetería donde sirvan buen café para poder amenizar la espera.

Tras una búsqueda intensiva he descubierto un par de sitios interesantes: Cafetiero y Coffe Fellows. 

Ambas ofrecen buen cafe, diversos tés y comida. Además, si pides la tarjeta cliente (eso implica asumir que vas a tener que esperar varias veces al tren 😉 ) el café número 11 te sale gratis.

transporte alemania cafe trenes

 

Pero, ¿es todo negativo en la Deutsche Bahn? ¡Para nada! Viajar en transporte público en Alemania es una buena idea, no sólo porque se ofrecen una gran variedad de tickes (job ticket, Ticket 2000, Ticket 50) que permiten tener ciertas ventajas sino porque los transportes (así como las estaciones de tren) suelen estar muy bien cuidados y rara vez encuentras algo sucio.

Por otro lado, Alemania está intentando implantar transportes públicos más ecológicos y para el 2017 planea el lanzamiento del primer tren de larga distancia con cero emisiones de CO2 que se desplazará impulsado con hidrógeno (aquí te dejo una noticia de EuropaPress sobre este tema Primer tren de pila de hidrógeno).

Espero que te haya gustado este post y que te sirva como “kit de supervivencia en Alemania” 😉

Aquí te dejo unas preguntas por si te animas a comentar el post. Un saludo!

 

¿Has montado alguna vez en un tren alemán? ¿Cómo fue tu experiencia? ¿Eres usuari@ de la Deutsche Bahn? ¿Qué opinas de su servicio?

 

Los 6 motivos más comunes para mudarse al extranjero

reasons to relocate

Para muchos viajar al extranjero es una cuestión que va más allá de hacer turismo y descubrir nuevos paisajes. Cada día son más las personas en todo el mundo que deciden buscar un buen trabajo y comenzar una nueva vida lejos de su tierra natal. Pero, ¿qué puede motivar a alguien a dejar sus raíces y mudarse a un país extranjero?

Las razones para tomar esta decisión dependen por supuesto de cada persona, sin embargo, aquí puedes encontrar los 6 motivos más comunes para mudarse al extranjero:

Mejores oportunidades laborales

Si conseguir encontrar un buen trabajo comienza a ser una tarea complicada la mejor opción es moverse.

Mudarse a otra parte del mundo te permitirá acceder a un nuevo mercad donde podrás encontrar las oportunidades laborales que se adecuen a tu perfil profesional.

Amor & Familia 

Puede que uno de los motivos que te impulsen a dejar tu país de origen sea estar más cerca de la gente a la que quieres.

Quizá tu pareja tiene que mudarse al extranjero por motivos profesionales y tú decidas acompañarla para continuar con vuestros viajes de futuro. O puede que comiences una relación con una persona que viva en el extranjero y decidas mudarte para comenzar una nueva vida juntos.

 

Aprender un nuevo idioma o conseguir una mejor posición laboral son pasos importantes para el desarrollo personal

 

Ampliar horizontes

Para muchos, el deseo de explorar y descubrir es el motivo principal por el cual deciden mudarse a otro país.

Vivir en el extranjero te permite integrarte en una nueva cultura, descubrir cosas increíbles, aprender una nueva lengua y, al mismo tiempo, experimentar un cambio en todos y cada uno de los aspectos de tu vida.

El tiempo

El buen tiempo es una de las principales razones para mudarse a otro país. ¿Sabías qué el 62,2% de jóvenes en Gran Bretaña están dispuestos a mudarse a un país más caluroso?.

Desarrollo personal

Aunque el desarrollo personal es un concepto muy amplio, son muchos los que consideran un nuevo estilo de vida, un nuevo lenguaje, un mejor puesto de trabajo o la oportunidad de conocer gente nueva como pasos importantes en el proceso de crecimiento personal.

Calidad de vida

Otro concepto amplio que se utiliza para elaborar la encuesta anual de calidad de vida Mercer .

Una encuesta creada para ayudar a empresas multinacionales a la hora de compensar justamente a sus empleados cuando son reubicados y trasladados a filiales/oficinas en países extranjeros.

En tu caso, ¿qué motivo te llevo a dejar tu país? ¿Te sientes identificad@ con este post?  

8 curiosidades sobre Alemania

¿Preparados para conocer algunas curiosidades sobre Alemania?

1. Los Alemanes beben al rededor de 120 Litros de cerveza por persona al año

2. Se cree que la tradición del árbol de Navidad viene de Alemania

3. El 60% de los vídeos más populares de YouTube están prohibidos en Alemania 

4. Alemania fue el primer país del mundo en llevar a cabo el cambio de horario para ahorrar energía

5. Berlin tiene más puentes que Venecia y es 9 veces más grande que París

6. La Fanta se creó en Alemania debido a las dificultades para importar el jarabe de Coca-Cola durante la Segunda Guerra Mundial 

7. Cada año se desactivan unas 5.500 bombas de la Segunda Guerra Mundial en Alemania

8. Los Alemanes tienen 300 variedades de pan

 

¿Cuál os ha sorprendido a vosotros?

Y ahora qué?

Independientemente del punto de vista económico y financiero, la Unión Europea se creó para recordarnos que podemos convivir pacíficamente entre vecinos. Los principios de la UE se basan en tratados de paz y colaboración.

Reino Unido se adhirió en 1973 a la UE con la que compartía sus principios de estabilidad, respeto y prosperidad. Además, ser parte de esta alianza permitía a sus ciudadanos trabajar, vivir y viajar libremente a través de los distintos países miembros de la unión.

Hasta hace cuatro días.

Hace cuatro días Reino Unido decidió abandonar la UE. Sorprendentemente sus ciudadanos votaron por el ya conocido “Brexit” causando una incertidumbre europea sin precedentes.

Tras leer mucho antes, durante y después del referéndum, podemos decir que hay dos datos que nos han llamado bastante la atención. Por un lado, Google publicó que tras saberse el resultado del referéndum aumentaron las búsquedas relacionadas con “Qué significa dejar la UE?” y “Qué es la UE”? Significa esto que los ciudadanos de Reino Unido votaron sin saber a ciencia cierta las consecuencias de sus decisiones?

“Mucha gente se está empezando a arrepentir ya que no conocían las verdaderas consecuencias del Brexit” – N.C. español expatriado en Oxford

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Por otro lado, ha sido mayoritariamente gente entrada en años los que han apoyado el Brexit mientras que los jóvenes han votado en masa por la permanencia en la unión europea. Podríamos decir que la población más anciana ha decidido el futuro de las próximas generaciones sin conocer, aparentemente, las verdaderas consecuencias que esta decisión puede acarrear?

“La generación mayor de 50 ha votado por salir de la UE. Muchos no estarán aquí para ver como sufren las siguientes generaciones” – G.M. Norirlandés expatriado en Francia

Y ahora qué? Qué va a pasar en Escocia e Irlanda del Norte (países que han apoyado masivamente la permanencia en la UE)?

“Probablemente nos independicemos y nos juntemos a nuestros vecinos de la unión. Hemos causado una recesión a nuestro pueblo y enfadado a nuestros vecinos en Europa” – G.W. Escocés expatriado en Düsseldorf

Y cómo afectará esta decisión a los expats? Como cambiará la manera de entender la libertad de movimiento de trabajadores y ciudadanos en la UE?

“ Nadie en mi empresa esperaba este resultado. No saben que va a pasar ahora, ya que muchos de sus empleados son extranjeros. Por ello están intentando ver como lidiar con esta situación” – N. B. Español expatriado en Manchester.

Uno de los principios en los que se basa la UE es en la libertad de movimiento de trabajadores y ciudadanos, permitiendo el enriquecimiento social y cultural de los países miembros. Cómo afectará esta decisión a los ciudadanos de Reino Unido que viven en otros países de la UE? Y a los extranjeros que viven en Reino Unido? No nos olvidemos que 1.2 millones de personas nacidas en Reino Unido viven en el extranjero, colocando al Reino Unido en el puesto número cinco de los países miembros de la UE con más expatriados viviendo en otros países dentro de la UE.

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“Mucha gente está pensando en irse. Empiezan a no sentirse bienvenidos. Yo me quedaré hasta que me echen, entonces me iré a otro país europeo donde sí sea bienvenido” – A.L. Español expatriado en Londres

Lo que vaya a ocurrir a partir de ahora es un misterio para todos. Mientras que algunos gobiernos abogan por una salida rápida e inmediata, otros gobiernos, como el Alemán, están dispuestos a conceder tiempo a Reino Unido para que pueda solucionar sus problemas internos (Independencia escocesa? Establecimiento de barreras en Irlanda?).

 

Sin embargo hay una cosa clara: Algo está cambiando en la UE. La gente quiere sentirse escuchada, la gente quiere ser parte de la UE, sentir que sus decisiones cuentan, la gente está alzando su voz para que las instituciones europeas les escuchen y reaccionen. Entonces, por qué en vez de escuchar las nuevas ideas nacionalistas que están surgiendo no intentamos estar unidos y cambiar la UE desde dentro?

Como ciudadanos europeos disponemos de las herramientas necesarias para expresarnos y generar el tan ansiado cambio institucional, entonces hagámoslo! Dejar la UE es el camino fácil, trabajar en equipo con nuestros vecinos y cambiar las cosas desde dentro puede ser complicado, pero es la manera más acertada de actuar.

“Podemos ser patrióticos, por qué no? Pero no nacionalistas. El nacionalismo nos ha traído demasiados conflictos en el pasado. Ahora mismo estamos atravesando un momento de cambios e incertidumbre, como europeos deberíamos permanecer más unidos que nunca – O.T. Española expatriada en Colonia

Hagamos frente a todos los nacionalismos que intentan desestabilizar los principios europeos que nuestros antepasados construyeron hace 70 años. Tenemos muchos retos a los que enfrentarnos ahora mismo como europeos… Permanezcamos unidos y colaboremos con nuestros vecinos! 

“La peor parte no es la económica, como todos piensan… es la moral! Hemos luchado durante años para estar libres de nacionalismos, y ahora permitimos que vuelvan a resurgir en nombre de… la libertad!” – A.B. Italiano expatriado en Essen

 

Y vosotros, os sentís europeos? Cuál es vuestra opinión sobre la UE? Qué pensáis de la decisión que han tomado en Reino Unido? Cuál es vuestro punto de vista sobre todo lo que está ocurriendo en Europa ahora mismo? Compartid vuestras opiniones! Estamos encantados de conocer lo que pensáis!

 

And now what?

Regardless of the economical and financial point of view, the European Union was born to remind us that we can live in peace together. The EU is based in peace and collaboration agreements.

UK joined the EU in 1973 sharing its principles of stability, respect and prosperity. Furthermore, being part of this alliance allowed the UK citizens to work, live and travel freely all around the EU.

Until four days ago.

Four days ago UK decided to leave us, its citizens surprisingly voted for the renowned “Brexit” causing an unprecedented uncertainty on the whole EU.

There were two fact that impressed us the most regarding this decision. On the one hand, Google reported that searches for “What does it mean to leave the EU?” and “What is the EU?” peaked after the referendum. Does it mean that UK citizens did not know the consequences of their votes?    

“Many people are regretting about what they voted. They did not know the real consequences of the Brexit” – N.C Spanish expat in Oxford

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On the other hand, mostly elder people voted for the Brexit while young people voted massively to remain. Does it mean that elder people decided the future of my generation and the upcoming generations without being aware, as we previously saw, of the consequences of this decision? 

“The older generation over 50 voted mostly to leave. Most of them will be dead in time for the next generation to suffer” – G.M. Northern Irish expat in Montpellier 

And now, what’s next? What’s going to happen with Scotland and North Ireland (which massively voted to remain in the EU)?

“We will probably become independent and join our EU neighbors. We’ve just caused a recession for ourselves and upset our European neighbors” – G.W. Scotsman expat in Düsseldorf

And how will this decision affect expats? How will this vote change the way the next generations understand the freedom of movement of workers and citizens in the EU?

“No one was expecting this result in my company. They still do not know what is coming next since most of the employees are foreigners. There are trying to figure out how can they manage this situation” – N.B. Spanish expat in Manchester

One important principle of the EU is freedom of movement for workers and citizens, allowing the social and cultural enrichment of the member countries. How will this decision affect all the UK citizens living abroad? And the foreigners living in the UK? We should not forget that 1.2 million people born in UK live abroad placing the UK fifth among the EU countries for the size of their expats in other EU countries.

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“Many people are thinking about to leave England. They feel there are not welcome here right now. I will stay until they kick me out, then I will move to other european country where I feel welcome” – A.L. Spanish expat in London 

What comes next is still a mystery for all of us. While some governments stand up for a fast and immediate exit others, like the German one, are willing to concede the UK a period of time to fix all its internal emerging problems (Scottish independence?, The establishment of borders in Ireland?).

However, it is clear that something is changing in the EU: People want to feel part of the EU, people are raising their voices, they want to be listened, they want a better Europe. Then, why instead of following arising nationalism ideas do we not stay in the EU to try to change it from the inside?. As EU citizens we have the tools to express ourselves and to generate the institutional change, then let´s do it! Leaving is just the easy way, working from the inside can be tough but it is the right way.

“We can be patriots, why not? But not nationalists. Nationalism brought us many conflicts in the past. We are facing lots of problems as europeans right now, we should stay together” – O.T. Spanish expat in Köln

 

Let´s face the nationalism that tries to destabilize what our ancestors started building 70 years ago and let´s be united in this uncertain period. There are so many challenges we have to face right now as europeans… Let´s work on them together! 

“The worst part is the not economical one, as most of the people think… it is moral! We fought to be free from nationalism, and we are now allowing it to coming back in name of…freedom!” – A.B. Italian expat in Essen

Do you feel European? What is your opinion about the EU? What do you think about the UK decision? Did you vote in the referendum?  Which is your expat point of view regarding everything what is happening right now in Europe?

Share your thoughts with us! We are happy to read your opinion!

5 pieces of advice to my pre-expat self

Which advice you would give yourself if you could go back 3 years in time? 

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Three years ago some of us had just arrived in Germany while some others did not know that the universe was planning to bring us here.

If we could come back three years in time we would give us some advices before starting this expat adventure:

1. Never stop dreaming: If you can imagine it, you can achieve it

If you believe in something, go for it. Nothing and no one can stop you.

There will be days you will reconsider everything, there will be moments you will want to go back to your family (your comfort zone), sometimes you will feel homesick…

However, never forget that if you believe in yourself nothing can stop you. If you wanna change something just make the first move.

The most common obstacles while living abroad are traditions and language. Do not wait until the last minute to learn the language and to adapt yourself to the local culture. The earlier you do it, the earlier you will start overcoming any difficulty.

2. Do not lose your inner child 

Learn from each single moment, look around with the same curiosity as if you were a child, talk to different kind of people, laugh at yourself, enjoy simple things in life, face this adventure in a positive manner and never stop smiling, because this is the adventure of your life.

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3. Every person comes to you at the right moment

Every single person you will meet living abroad will come to you at the right moment. Together you will experience remarkable adventures which allow you to evolve as human beings, and your friendship will be a special relationship that will least the rest of your life.

Every person comes to your life for a reason. Learn from them because they will make a difference in your life.

4. Integrate yourself into the local culture

Do not be a conformist; learn the language, make local friends, try local food, travel around the country, go to local festivals, taste typical drinks, go to after work meetings, discuss with different kind people, get used to the local way of transport, speak the local language (even if you are just starting to learn it)…

Be ready to discover a new culture and to experience it, integration is the first step to feel at home.

5. Each situation will teach you a life lesson

Expats are outside their comfort zone. Expats are far from home. Expats are trying to be part of a new culture with different traditions.

Sometimes a trivial thing can be huge problem: a misunderstanding due to the language, looking for a job, a legal matter… Learn from these situation and keep always in mind that there are no problems, there are just solutions.
And the most important advice:  Enjoy this experience like you have never done before, because this is the best life lesson you will ever learn.

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5 consejos a mi yo pre-expat

 

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¿Qué consejos le darías a tu yo de hace 3 años?

Hace tres años algunos de nosotros acabábamos de llegar a Alemania, mientras que otros ni tan siquiera sabíamos que el destino nos tenía preparada esta aventura.

Si pudiésemos volver tres años atrás, y sentarnos con nosotros mismos, nos daríamos un par de buenos consejos antes de convertirnos en expats

1. Cada una de las personas que aparezcan en tu camino lo harán en el momento adecuado

Durante tu tiempo en el extranjero vas a conocer a muchas personas. Cada una de ellas aparecerá en un momento distinto, en un lugar diferente, y su amistad será inigualable. Esas personas formarán parte de tu aventura y serán siempre parte de tu vida por diversas razones.

Vivir juntos este experiencia os va a cambiar de tal manera que nunca os olvidaréis el uno del otro. Cada una de las personas que se cruzan en nuestra vida lo hacen por una razón. Aprende de ellas, pues te van a dejar huella para siempre.

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2. No pierdas tu niño interior

Aprende de cada momento, mira a tu al rededor con la curiosidad de un niño que todo lo quiere saber, pregunta cuando quieras tener respuestas, ríete de ti mismo, disfruta con las cosas pequeñas, alégrate por esta oportunidad y nunca pierdas la sonrisa, porque esta es la aventura de tu vida.

3. Nunca dejes de soñar

Si crees en algo puedes conseguirlo. Que nada ni nadie te hagan creer que no puedes y, muchos menos, tú mismo. Si quieres puedes.

Los mayores obstáculos de los expat suelen ser el idioma y las costumbres del país en el que viven. No esperes hasta el último minuto para aprender el idioma ni para integrarte. Cuanto antes empieces antes podrás superar esos pequeños contratiempos.

4. Intégrate en la sociedad en la que vives

No te conformes con vivir en otro país, experiméntalo. Prueba la comida local, celebra las fiestas tradicionales, visita tu país de acogida, aprende su historia, conoce su cultura, haz amigos nacionales, prueba las bebidas típicas, haz planes que nunca pensaste que harías, intenta hablar el idioma por muy difícil que sea…

Vive el país. Integrarse es el primera paso para sentirse como en casa.

5. Cada situación te va a enseñar una lección 

Los expats han salido de su zona de confort y se encuentran fuera de casa, en una cultura diferente con reglas y costumbres diferentes. En ocasiones cualquier pequeñez puede convertirse, sin quererlo, en un problema: un malentendido debido al lenguaje, un asunto legal, buscar un trabajo…

Aprende de estas situaciones y no olvides nunca que en esta vida no hay problemas, sólo soluciones.

 

Y el consejo más importante de todos: Disfruta de esta experiencia como nunca, porque esta experiencia te va a cambiar para siempre.

Eurovisión

Hace dos días fue el día de Europa y este sábado se celebra eurovisión. Sabíais que los alemanes, en general, son fans de este show? Muchos se juntan en casa para verlo con su familia y amigos

Vosotros habéis planeado algo especial? Nosotros tenemos un par de ideas en mente.

Qué es eurovisión?

Un certamen musical que se celebra desde 1956. Desde entonces se retransmite de manera anual tanto en Europa como en países no europeos, alcanzando una audiencia de entra 200 y 600 millones de personas en todo el mundo.

Cómo surgió la idea?

En la Europa de la post guerra se puso en marcha este concurso para reforzar la unión de los países del viejo continente. En su primera edición (en Suiza) sólo participaron 7 países cantando dos canciones por país, aunque desde 1957 cada país tiene la oportunidad de cantar sólo una canción.

Qué países participan?

Participan sólo los miembros activos de la unión europea de radiodifusión, que incluye países que no forman parte de la UE. El año pasado se invitó por primera vez a un país que no es miembro activo, debido a su larga trayectoria emitiendo el festival (desde 1983): Australia.

Este año actuará un artista internacional para presentar su nuevo single por primera vez en la historia del festival. No os perdáis lo nuevo de Justin Timberlake si sois fans!

Qué canciones participan este año?

Aquí os dejamos el canal de YouTube para que podáis ver a todos los grupos que formaran parte tanto de la primera como de la segunda tanta eliminatoria, entre ellos otra vez Australia, pero no sin antes presentaros a nuestros favoritos:

 

Francia

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Suecia

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Australia

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Canal oficial de eurovisión 

https://www.youtube.com/user/eurovision

 

Que gane el mejor!

La cerveza en Alemania

A la pregunta: Qué se bebe en Alemania? La respuesta es…

Cerveza!

Aunque dependiendo de la región donde os encontréis tendréis que pedir un tipo de cerveza u otro. Pero sabéis ya a que región pertenece cada una de ellas?

Para salir de dudas os proponemos un juego. Os vamos a hablar de 7 tipos de cerveza Alemana que os recomendamos probar. Podréis de adivinar de que cervezas y regiones estamos hablando? Para salir de dudas seguid leyendo hasta el final 😉 Empecemos!! 

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1. Nuestra primera cerveza toma su nombre de su región de origen. Con sólo un 3% de alcohol ésta es una cerveza suave que suele tomarse con jarabe de asperilla (Waldmeister) o jarabe de frambuesa (Himbeere), lo que la dota de un color verde, en el primer caso,y rojizo, en el segundo.

2. Como la primera cerveza ha sido bastante fácil vamos a seguir con otra un poco más difícil de adivinar. Esta cerveza es muy similar a la cerveza de trigo aunque con la peculiaridad de que se elabora mitad con malta de cebada y mitad con malta de trigo. Además, antiguamente se utilizaba el agua del río que lleva su nombre para su elaboración.

3. Conocida mundialmente esta cerveza, con un 4% de alcohol, se elabora con lúpulo, malta, agua de baja dureza y se fermenta con levadura a baja fermentación. Una pista: Tiene una llave como logo. 😉

4. Nuestra siguiente cerveza data de 1390 (allá por la Edad Media) y su característico color (sí, está cerveza no es rubia) se obtiene por la baja fermentación de la malta durante el proceso de tueste.

5 – 6. Estas dos cervezas son grandes rivales (al igual que las ciudades donde se producen). La primera se elabora con levadura de alta fermentación y malta oscura. La segunda es más rubia y tiene un 5% de alcohol, además de denominación de origen. Ambas suelen servirse en vasos pequeños y alargados de unos 20cl. Dato importante: A las dos les gusta el carnaval 😉

7. Por último os vamos a hablar de la cerveza por excelencia durante el Oktoberfest. Con un 5% de alcohol esta cerveza de trigo se consume principalmente en la región de la que viene y se sirve en vasos de un litro. Su color, casi transparente, se debe a la malta de trigo.

Si creéis que habéis acertado todas, quizá os habéis vuelto alemanes sin daros cuenta. Si tenéis alguna duda, lo mejor es que sigáis bajando y descubráis de que cervezas y regiones os hemos estado hablando.

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  1. Berliner Weisse -Berlin    
  2. Gose – Baja sajonia
  3. Beck´s – Bremen
  4. Köstritzer (Schwarzbier) – Turingia     
  5. Altbier – Düsseldorf
  6. Kölsch – Köln
  7. Weissbier – Baviera

Os animáis a probarlas?