Cómo convivir con la Deutsche Bahn

trenes alemania transporte deutsche bahn

Seguro que alguna vez has oído que los alemanes tienen grandes servicios públicos, que son gente muy educada y que, además, nunca llegan tarde a ningún sitio porque son extremadamente puntuales.

Bien, tras un tiempo viajando en tren casi diariamente por razones laborales tengo que decirte que todo lo anterior es un mito. O por lo menos si todo lo anterior está relacionado con la Deutsche Bahn (la compañía de trenes alemana).

A ver que me explico; los alemanes son educados y puntuales por principio, sin embargo, cuando traspasan la puerta de una estación de tren cambian radicalmente y se transforman en simples mortales para los que la puntualidad, la calma y la paz interior no existe. Pero, ¿por qué digo todo esto? Básicamente porque la Deutsche Bahn se caracteriza por ser la antítesis de los alemanes: impuntual.

El motivo de sus constantes retrasos o cancelaciones sin previo aviso no está del todo claro y aunque hay varias teorías (algunas incluso surrealistas), la más aceptada entre los alemanes es la que culpa a la elevada cantidad de obras que se están llevando a cabo para mejorar las infraestructuras.

Sin embargo, esas obras parecen no terminar nunca y muchas veces se enlazan unas con otras poniendo, en demasiadas ocasiones, la paciencia de los usuarios a prueba. ¿Significa esto que los trenes comienzan su recorrido impuntuales? Para nada. Los trenes suelen salir puntuales de su origen pero, a medida que avanzan, acaban retrasándose debido a las distintas obras que se van encontrando por el camino.

Cuando traspasan la puerta de una estación se transforman

Según el Financial Times, este problema ha llevado a la Deutsche Bahn en varias ocasiones a convertirse en “la empresa más detestada por los alemanes” y supone un constante quebradero de cabeza para los directivos de  la misma a la hora de mejorar su imagen.

transporte alemania Deutsche Bahn trenes

Tengo entendido que depende de la zona de Alemania donde te encuentres este problema se agrava en mayor o menor medida. En la región de NRW (Renania del Norte-Westfalia) te puedo decir por experiencia que montar en un tren supone una aventura nueva cada día, ya que el problema de la impuntualidad alcanza cotas muy elevadas en esta zona del país.

Debido a este pequeño problema de impuntualidad el carácter de los alemanes se transforma un poco una vez cruzan la puerta de una estación de tren, lo que suele suponer otro pequeño problema a los extranjeros (sobretodo si se esta de paso en el país o si se es un recién llegado). Por ello, me gustaría darte unas pistas para poder convivir con la Deutsche Bahn (y en una estación de tren):

  • Descárgate la aplicación de la DB

Ya que hay muchas opciones de que el tren llegue tarde, o de que simplemente ni aparezca, mejor saber a que hora llegará ¿no? Eso debieron pensar los CEO de la Deutsche Bahn cuando intentaban mejorar la imagen de la empresa, por lo que crearon esta aplicación a la que millones de usuarios están enganchados.

Otros puntos positivos de esta aplicación es que siempre indican el andén en el que va a parar el tren (dato importante, no dejes de leer para descubrir la razón), suelen mostrar rutas alternativas cuando el tren (mágicamente) es cancelado y sirve para todos los servicios públicos de Alemania, no sólo para los trenes de la Deutsche Bahn.

 

Las rutas entre Colonia y Düsseldorf
Las rutas entre Colonia y Düsseldorf tienen retraso por un fallo       técnico. En Hamburgo hay retraso por una investigación policial

 

  • Camina sin pausa y ¿sin? prisa

Una vez entres en la estación, sobretodo en estaciones grandes y en hora punta, intenta caminar rápido si quieres conservar tu integridad física.

Como he mencionado antes los trenes en Alemania suelen tener un leve problema de puntualidad lo que significa que mucha gente al llegar a su destino no tienen más remedio que salir corriendo si quieren llegar a coger otro tren. Y, ¿qué implica esto? Carreras maratonianas a cualquier hora del día (sobretodo en hora punta) en las estaciones de tren, gente que corre de un lado a otro, masas de gente bajando a toda prisa las escaleras del andén…

Por ello te recomiendo lo siguiente: Mira siempre en la aplicación de la DB a que andén llega tu tren, así tienes un objetivo y puedes andar a paso ligero hacia el mismo. Si ves que tienes tiempo de sobra y ya estás en la estación camina siempre por el centro, evita los laterales, (recuerda las escaleras llenas de gente bajando a toda prisa) de manera ligera o entra en alguna tienda a pasar el rato.

Al principio creía que corrían por miedo a perder el tren, hasta que un amigo alemán me explicó el verdadero motivo

  • Deja salir antes de entrar

Como ya he dicho al principio los alemanes son educados por naturaleza, por lo que cuando llega el tren lo primero que hacen es dejar salir antes de entrar. Para ello se apartan a los lados permitiendo así la salida de los viajeros.

Este proceso parece muy sencillo y civilizado hasta que alguien descubre que el tren que acaba de llegar está casi lleno. En ese momento los nervios se suelen apoderar de los alemanes y comienzan a darse pequeños empujones entre ellos hasta que la ultima persona sale del tren.

En el momento que esa persona (pobre… alguna vez he sido yo) pone un pie en el último escalón de las escaleras de salida todos los alemanes comienzan una carrera indescriptible para conseguir un asiento, sin importarles si esa última persona ha conseguido sacar el 100% de su cuerpo del tren.

Próximas salidas (los recuadros blancos indican los retrasos)
Próximas salidas (los recuadros blancos indican los retrasos)
  • Cambio de vía

¿Recuerdas que al principio he dicho que es importante saber en que andén va a parar el tren? Pues bien, ha llegado el momento de explicar porque.

En ocasiones, los trenes no llegan a su andén correspondiente. Muchas veces esto se debe a causa de una obra o del retraso de otro tren que debe usar el mismo andén. Cuando se da esta circunstancia, que por suerte no se da muy a menudo, los nervios y la tensión se suele apoderar de los viajeros que están en el andén.

La Deutsche Bahn tiene la tendencia de hacer el cambio de andén justo cuando el tren está entrando en la estación, y ¿qué supone esto para los usuarios del tren?. La respuesta es sencilla: una ruptura de esquemas.

Imagínate que eres una persona, concretamente alemana, que tienes que coger el tren por razones laborales y estás ahí en el andén, con una estrategia mental preparada para entrar por la puerta adecuada y poder sentarse cómodamente en un asiento. De repente, una voz anuncia por el altavoz que el tren está llegando a otra vía, ¿qué harías?.

Como española nunca le he dado mucha importancia al cambio de vía, siempre he ido andando tranquilamente hacia el nuevo andén para coger mi tren, sin embargo, yo siempre veía que los alemanes a mi al rededor salían corriendo como si no hubiese un mañana. Siempre pensé que era por miedo a perder el tren, hasta que hablé con un amigo mío alemán que me explicó que el motivo de tanta prisa era bien distinto.

Según mi amigo la gente corre porque al haber un cambio de andén puede que no consigan sentarse donde quieren (recuerda la estrategia mental de hace un momento), por lo que si consiguen llegar los primeros al nuevo andén podrán entrar los primeros en el tren y sentarse cómodamente. ¿Qué opinas? Yo me quedé bastante sorprendida cuando oí esto…

  • Busca una buena cafetería

Los retrasos muy a mi pesar, y al pesar de los alemanes, no ocurren sólo en verano. Muchas veces las vías del tren se congelan por la bajas temperaturas del invierno, lo que retrasa aún más la llegada y salida de los trenes. Para evitar congelarte de frío te recomiendo que encuentres una buena cafetería donde sirvan buen café para poder amenizar la espera.

Tras una búsqueda intensiva he descubierto un par de sitios interesantes: Cafetiero y Coffe Fellows. 

Ambas ofrecen buen cafe, diversos tés y comida. Además, si pides la tarjeta cliente (eso implica asumir que vas a tener que esperar varias veces al tren 😉 ) el café número 11 te sale gratis.

transporte alemania cafe trenes

 

Pero, ¿es todo negativo en la Deutsche Bahn? ¡Para nada! Viajar en transporte público en Alemania es una buena idea, no sólo porque se ofrecen una gran variedad de tickes (job ticket, Ticket 2000, Ticket 50) que permiten tener ciertas ventajas sino porque los transportes (así como las estaciones de tren) suelen estar muy bien cuidados y rara vez encuentras algo sucio.

Por otro lado, Alemania está intentando implantar transportes públicos más ecológicos y para el 2017 planea el lanzamiento del primer tren de larga distancia con cero emisiones de CO2 que se desplazará impulsado con hidrógeno (aquí te dejo una noticia de EuropaPress sobre este tema Primer tren de pila de hidrógeno).

Espero que te haya gustado este post y que te sirva como “kit de supervivencia en Alemania” 😉

Aquí te dejo unas preguntas por si te animas a comentar el post. Un saludo!

 

¿Has montado alguna vez en un tren alemán? ¿Cómo fue tu experiencia? ¿Eres usuari@ de la Deutsche Bahn? ¿Qué opinas de su servicio?

 

Cosas muy alemanas

 

Monaco

Cuanto más tiempo paso en Alemania más me van llamando la atención pequeños detalles a los que, a priori, no había dado ninguna importancia.

Seguro que a ti también te pasa algo parecido cuando vas de viaje o si estás viviendo en otro país. Hoy te voy a contar algunos detalles que, aún hoy en día, me sorprenden de la cultura alemana.

1. Las servilletas

servilletas
En muchos restaurantes suelo reflexionar a cerca del uso de la servilleta, y “¿Por qué?” te estarás preguntando mientras lees esto.
Cuando vas un restaurante en Alemania, siempre y cuando no sea un restaurante muy elegante con precios elevados, los cubiertos y las servilletas se suelen encontrar en un recipiente localizado en una esquina de la mesa, de modo que cada comensal pueda servirse y coger sólo lo que le vaya a ser necesario a la hora de comer.
En muchas ocasiones suele ser más fácil encontrar los cubiertos junto con diferentes salsas (ketchup, mostaza…) que junto a servilletas, de ahí la importancia de aprender rápidamente la palabra “Serviette” (servilleta en Alemán).

2. Currywurst… en la playa!

Cuando hace sol y calor los alemanes tienen el plan ideal: ir a la playa. Con playa no me refiero a las playas de Mallorca, que también, sino a las “playas” que montan ellos aquí.

Las suelen organizar en los lagos o cerca del río y aunque no es una playa como las que nosotros tenemos en España están bastante bien.
Algo que a mi me llamó mucho la atención la primera vez que fui a una de esas “playas” fue la comida que sirven en los chiringuitos (porque sí, toda buena playa tiene un chiringuito en España, Alemania o China) ya que donde nosotros vemos un buen vermut con sus aceitunitas y cacahuetes los alemanes ven cerveza, pizza y currywurst. ¿Otra manera de refrescarse no?

3. Sandalias con calcetines

cosas muy alemanas

Sí, no es un mito ni algo que sólo utilizan cuando vienen a nuestro país a pasear por las playas que bordean el mar mediterráneo. ¡Las sandalias con calcetines están siempre de moda! Las suelen utilizar sobre todo en verano, aunque se comienzan a ver en la época de primavera.
Sobre esta moda hay muchas teorías: “porque es cómodo”, “porque en verano hace frío a la mañana”, “porque los zapatos en verano hacen daño”… ¿Conoces otro motivo? Yo he hecho un estudio entre
mis compañeros de trabajo y nadie sabía decirme la razón exacta por la que les gusta esta gran combinación.

4. Fútbol

Si vives en Alemania sería recomendable que supieses un mínimo a cerca de fútbol, aunque sea unas nociones básicas, para no estar perdido en muchas conversaciones (las “small talk” que tanto les gustan).
Los alemanes aman el fútbol por detrás de la cerveza, da igual de que liga hablen (“Bundesliga”, “la liga”, “Premier”) que se conocen a todos los jugadores, entrenadores y tácticas de cada equipo.
Y ya si comenzamos a hablar de la Bundesliga no importa de que división hablemos que, probablemente, se hayan visto todos los partidos de cada equipo. Bien pensado, es una buena excusa para quedar a tomar algo con los amigos ¿no?

5. Cortinas

Digamos que para esto soy muy española. Ya que en este país no se oscila mucho poner persianas en casa, donde este una buena cortina que evite que los transeúntes te vean desde la calle y que te proteja del amanecer a las 4 de la mañana, durante 5 meses al año, que se quite lo demás, ¿no? No sé que pensarás pero los alemanes parecen no estar muy de acuerdo conmigo…

¿A ti también te llama la atención algo de la cultura alemana? ¿Estás adaptándote rápido a sus costumbres?

 

 

7 señales que demuestran que te has vuelto aleman

Llevas un tiempo en Alemania? La cerveza y las salchichas forman ya parte de tu dieta? Incluyes la col en tus recetas? Eres de los que piensa que el carnaval es la mejor época del año y que los mercados de navidad son un must que nadie debe perderse? Si has respondido sí, puede que estés empezando a adaptarte muy bien a la cultura alemana. Sin embargo, aquí va la prueba definitiva:

Las 7 señales que demuestran que te has vuelto alemán

 

1. Cuando te mudas te llevas hasta el último tornillo

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Sí, en Alemania es normal dejar la casa literalmente vacía. Los alemanes se lo llevan todo cuando se mudan a otro piso: lavadora, frigorífico, cocina… hasta las bombillas!!

Y si los viejos muebles no encajan en el nuevo piso… Nada mejor que sacarlos a la calle para que otros puedan cogerlos y reutilizarlos 🙂 Reciclaje  a la antigua usanza!

2. Al ver un rayo de sol sales corriendo a la calle

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No importa verano o invierno, los alemanes no pueden resistirse al sol. Es ver un rayo de sol y salir a por él. Cada vez que el sol brilla las calles se llenan de gente. No importa que haga -20 grados que mientras haya sol nadie se queda en casa.

3. No invitas a nadie a nada

Zusammen oder getrennt? La pregunta del siglo. Si vienes del sur de Europa es muy probable que respondas „Zusammen (junto)“. Es algo instintivo, invitar a los amigos a una comida ó un café es lo más normal en ciertos países europeos. Incluso invitar a tu pareja!

Sin embargo, un buen alemán siempre va a responder “getrennt (separado)”. Aquí se divide todo, hasta la cuenta del café! Así que si quieres invitar a algún amigo, te deseamos suerte convenciéndole de que sólo lo haces por el afecto que le tienes.

4. Te quitas los zapatos al entrar en un piso

Es una regla no escrita. Al entrar en un piso hay que dejar los zapatos en la entrada y caminar descalzo. Así que no te sorprendas si te piden que te los quites cuando te inviten a alguna casa a cenar o de fiesta.

Bien pensado es una idea práctica, así en invierno la nieve y la lluvia no se esparcen por la casa. Sin embargo, nos gustaría compartir un secreto: Los alemanes no suelen tener moquetas ni alfombras 😉

5. Te gusta pasar un día en IKEA

He aquí el hobby por excelencia. No importa que día de la semana sea, IKEA siempre está lleno de alemanes deseosos de nuevos muebles. Será que los que se llevaron de su anterior piso no entra en el nuevo?? No sabemos muy bien la razón de esta afición alemana, pero aunque parezca increíble IKEA es un punto de encuentro muy habitual.

Os sorprenderíais si os digo que uno de los mayors IKEA del mundo esta en Alemania? Concretamente en Düsseldorf.

http://www.rp-online.de/nrw/staedte/duesseldorf/duesseldorfer-ikea-ist-jetzt-der-groesste-der-welt-aid-1.1144216

6. Te colocas frente a la puerta del tranvía una parada antes

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Los Alemanes tienen prisa por salir del transporte público, o eso parece, ya que se preparan
para ello en la parada anterior. Aquí nadie espera a que el transporte pare, para
cuando ese momento llega están todos haciendo cola frente a la puerta y salen del mismo a una velocidad que ni Usain Bolt.

Pequeño paréntesis en favor de los alemanes (y caída de un mito para todos los extranjeros): el transporte público alemán no es puntual. Será por eso que tienen tanta prisa?

7. En temporada estival tu mayor ilusión es organizar barbacoas

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Seamos sinceros, ¿a quién no le gusta organizar una buena barbacoa con los amigos de vez en cuando?

En Alemania no existe la expresión “de vez en cuando” (o si existe no la conocen), cuando llega el verano y el buen tiempo se organizan barbacoas casi todos los días! Tampoco es algo muy complejo, con comprar
cervezas y algo de comer ya está todo hecho. Les gustará tanto por la poca complejidad que supone organizar una ó por los rayos de sol de los que os hemos hablado en el punto 2?

Nosotros aún no cumplimos todos los requisitos (aunque poco nos falta la verdad…) y tú, te has adaptado al 100%? Ya te has vuelto alemán?

8 Facts you didn´t know about Germany

Ready to discover new facts about Germany?

1. Germans drink around 120 liters of beer annually per person

2. It is said that the Christmas tree tradition comes from Germany

3. 60% of the most popular videos in YouTube are not allowed in Germany

4. Germany was the first country to introduce the daylight saving time

5. Berlin is 9 times bigger than Paris and it has more bridges than Venice

6. Fanta was created in Germany due to the difficulties to import Coke syrup into Germany during the World War II

7. Each year 5500 World War II bombs are deactivated in Germany

8. Germans have around 300 bread varieties

 

Which fact surprised you the most?

5 pieces of advice to my pre-expat self

Which advice you would give yourself if you could go back 3 years in time? 

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Three years ago some of us had just arrived in Germany while some others did not know that the universe was planning to bring us here.

If we could come back three years in time we would give us some advices before starting this expat adventure:

1. Never stop dreaming: If you can imagine it, you can achieve it

If you believe in something, go for it. Nothing and no one can stop you.

There will be days you will reconsider everything, there will be moments you will want to go back to your family (your comfort zone), sometimes you will feel homesick…

However, never forget that if you believe in yourself nothing can stop you. If you wanna change something just make the first move.

The most common obstacles while living abroad are traditions and language. Do not wait until the last minute to learn the language and to adapt yourself to the local culture. The earlier you do it, the earlier you will start overcoming any difficulty.

2. Do not lose your inner child 

Learn from each single moment, look around with the same curiosity as if you were a child, talk to different kind of people, laugh at yourself, enjoy simple things in life, face this adventure in a positive manner and never stop smiling, because this is the adventure of your life.

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3. Every person comes to you at the right moment

Every single person you will meet living abroad will come to you at the right moment. Together you will experience remarkable adventures which allow you to evolve as human beings, and your friendship will be a special relationship that will least the rest of your life.

Every person comes to your life for a reason. Learn from them because they will make a difference in your life.

4. Integrate yourself into the local culture

Do not be a conformist; learn the language, make local friends, try local food, travel around the country, go to local festivals, taste typical drinks, go to after work meetings, discuss with different kind people, get used to the local way of transport, speak the local language (even if you are just starting to learn it)…

Be ready to discover a new culture and to experience it, integration is the first step to feel at home.

5. Each situation will teach you a life lesson

Expats are outside their comfort zone. Expats are far from home. Expats are trying to be part of a new culture with different traditions.

Sometimes a trivial thing can be huge problem: a misunderstanding due to the language, looking for a job, a legal matter… Learn from these situation and keep always in mind that there are no problems, there are just solutions.
And the most important advice:  Enjoy this experience like you have never done before, because this is the best life lesson you will ever learn.

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10 pistas sobre lingoda

Para andar por el mundo lo mejor es saber varios idiomas. Así nos podemos comunicar mejor allá donde vayamos. Pero cómo podemos hacer para aprender tantos idiomas sin morir en el intento?

Igual ya conocéis la página de la que vamos a hablar (por aquí es bastante popular), pero nosotros la acabamos de descubrir y, sinceramente, os la queremos recomendar.

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Lingoda es una web creada para aprender idiomas de manera dinámica sin moverse del sofá, o mejor dicho, para sentirse en una academia sin salir de casa. Desde hace un mes nos hemos puesto serios para refrescar el alemán (que por mucho que vivamos aquí nunca está de más seguir aprendiendo y mejorando el idioma) y el resultado ha sido gratificante.

Cómo funciona lingoda? Aquí os dejamos 10 sencillos pasos para que entendáis mejor de que va todo esto:

1. Qué os apetece aprender? Inglés? Español? Francés? Alemán? Ligoda ofrece cursos de todos los niveles en estos idiomas. Desde A1 hasta C2

2. Una vez elegido el idioma lo primero que debéis hacer es crear vuestro perfil en la web. Después pasáis a seleccionar el nivel que tenéis, o el que queráis aprender/repasar y listo! Ya podéis empezar.

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3. Ahora viene lo más interesante; qué tipos de cursos hay? En Lingoda podéis encontrar cursos grupales o individuales. En el primer caso suelen ser grupos reducidos, 4-5 personas, cosa que se agradece ya que se puede aprovechar mejor el tiempo. La otra opción son cursos individuales (muy recomendables si queréis reforzar algo en concreto del idioma) En nuestro caso nos vino muy bien para repasar cierta gramática que estaba un poco oxidada.

4. Los profesores son jóvenes nativos. Esto es algo muy interesante, ya que algunos incluso no están en su país de origen sino que viven en otros países, por lo que comprenden perfectamente cuan difícil puede ser aprender un idioma y saben como ayudarte. En nuestro caso la mejor profesora fue una chica que vivía en Sudamerica. Aprendimos un montón en esa clase!

5.Cada sesión dura una hora, que se puede alargar un poco más si es necesario (dependiendo del grupo y el profesor). Por experiencia podemos decir que nunca dura menos de 60 minutos, siempre hay algo que aprender!

6. Lo bueno de esta web es que es una escuela virtual, por lo que ofrecen distintas clases entre las que escoger (como si estuvieseis en una academia): Gramatica, speaking o writing.

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7. Cada nivel y cada clase ofrecen distintos temas. Entre los temas que nosotros tratamos estaba el funcionamiento del sistema educativo alemán o como preparar una entrevista de trabajo en Alemania.

8. Otro dato positivo es la amplia variedad de horarios, de modo que podéis adaptar las clases a vosotros. Así si estáis trabajando tanto como nosotros 😉 podéis estudiar idiomas al salir de la oficina o los fin de semana.

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9. Una vez completados todos los cursos necesarios para acabar el nivel que hayáis escogido recibiréis un certificado CEFR, o mejor dicho, un certificado oficial que afirma que habéis alcanzado el nivel deseado dentro del marco de referencia europeo para las lenguas.

10. El último punto del que vamos a hablar fue la primera pregunta que nos vino a la cabeza: Qué tiene Lingoda que no tenga otra web de idiomas? Después de algo más de un mes os podemos contestar: Cercanía. Los profesores suelen ser siempre amables, además suelen conectar sus cámaras de modo que podamos verles la cara. No es sólo una web donde te enseñan la gramática y listo, sino que los profesores están ahí para resolver dudas y adecuar el curso a tus necesidades.

Conocíais ya Lingoda? Habéis hecho algún curso con ellos?

Para los novatos como nosotros os dejamos su página web para que le echéis un ojo:  https://www.lingoda.com/ 

3 curiosidades de Maastricht que no te puedes perder

“Nuestro destino nunca es un lugar, sino una nueva forma de ver las cosas”. Henry Miller

Regresar a un lugar que habíamos visitado anteriormente es una manera de redescubrirlo. Perderse por sus calles una vez más nos permite verlo con otros ojos y fijarnos en detalles que antes habíamos pasado por alto.

Alguna vez habéis tenido la sensación de que esa ciudad que tan bien creíais conocer os ha vuelto a sorprender?

A nosotros nos ha pasado con nuestra querida Maastricht. Nuestros últimos viajes nos han enseñado otra cara de la ciudad que queremos compartir con vosotros. Aquí os dejamos 3 curiosidades de Maastricht que no os podéis perder:

1. La libreria Selexyz Dominicanen

Antiguamente, hacia 1294, pertenecía a los Dominicos, durante la segunda guerra mundial fue un hospital y, tras su abandono, el ayuntamiento de Maastricht la vendió a una empresa que construyó, en el año 2005, una impresionante librería de tres pisos.

En esta iglesia se mezclan habitualmente amantes de los libros junto con turistas que se pasean entre sus pasillos (700000 al año) y reconocidos escritores que organizan firmas de libros. Al final del edificio se sitúa una cafetería donde poder disfrutar de un buen libro y un buen café.

Por todo ello, es considerada una de las librerías más bonitas del mundo.

2. Basílica de San Servando

Este impresionante monumento del siglo XIX está formado por unas grandes vidrieras a las que acompaña un precioso altar. Sin embargo, no dejéis de mirar al suelo, ya que en una de sus alas se encuentra un curioso laberinto cuya historia se remonta a 1885.

Aquí podéis leer el post que hemos escrito explicando la historia del laberinto de San Servando. ¡Esperamos que os guste!

3. Plein 1992

Llegados a este punto os recomiendo que volváis a agachar la cabeza pues en este lugar se encuentra el monumento conmemorativo del famoso tratado de Maastricht. Se dice que se eligió esta ciudad holandesa para llevar a cabo el tratado ya que se sitúa muy cerca de la frontera belga y alemana, lo que la lleva a evocar un sentimiento europeo difícil de encontrar en otros lugares.

Junto al monumento se encuentra además un moderno puente con unas maravillosas vistas de la ciudad de Maastricht.

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Cada visita a nuestros vecinos holandeses supone un nuevo descubrimiento por eso no nos cansamos de pasear por allí.

Y vosotros, ¿habéis tenido alguna vez la sensación de re-descubrir una ciudad?

Ir al medico en Alemania

Bist du krank?                                                                    

¿Estás enfermo? Esta pregunta es la más repetida estos días en Alemania. Normal! El tiempo está loco! Tan pronto hace 20 grados y sol como baja a 6 grados y llueve.

Bienvenidos a la primavera alemana! 

Y como mejor prevenir que curar, en este post os vamos a mostrar como funciona el sistema sanitario alemán.

Sanidad alemana

Lo primero que debéis hacer al registraros como residentes en Alemania es contratar una Krankenkasse. Esto es, un seguro médico con una empresa de seguridad social publica. En caso de estar en paro tendréis que abonar una cantidad mensual (entre 140-160€) a la Krankenkasse que hayáis elegido.  En cambio, si estáis trabajando se os descontará un 8,2% de vuestro sueldo para pagar la seguridad social.

Si queréis una mayor cobertura podéis optar por tener un seguro privado complementario. Tened en cuenta que este es más barato cuanto más jóvenes seáis, ya que a la larga los precios van subiendo, y  los médicos suelen ser los mismos que los que atienden con el seguro público (Krankenkasse).

Cómo ir al médico

En Alemania no hay un médico asociado para cada Krankenkasse, sino que podéis elegir el que queráis. Lo más efectivo suele ser buscar referencias en Google ó preguntar a amigos que hayan acudido al médico y que os puedan recomendar alguno.

Si sois europeos y, supongamos, vais a estar en Alemania por un periodo corto de tiempo (2-3 meses) podréis acudir al médico con la tarjeta de la seguridad social europea y os atenderán sin ningún problema ni gasto añadido. Si sois residentes en Alemania os pedirán la tarjeta de la Krankenkasse siempre que tengáis una cita, independientemente de si habéis ido por allí más de una vez.

La consulta

Primero vais a tener que ir siempre al médico de cabecera (Allgemeinarzt), aunque os duela el dedo del pie, y este os enviará al especialista necesario.

Si os tenéis que hacer análisis de sangre no os preocupéis porque las consultas de los médicos de cabecera están preparadas para ello y suelen contar con sus propios laboratorios. En el caso de que os tengan que hacer pruebas más específicas os remitirán a un especialista (en el 90% de los casos tendréis que buscar uno en Google o volver a preguntar a vuestros amigos).

Si sois extranjeros es muy probable que durante la primera visita os hagan rellenar un documento asegurando que no vivís en Alemania solamente para recibir tratamiento médico.

La baja

Si sois trabajadores y os encontráis mal tenéis la posibilidad de quedaros un día en casa sin acudir a la consulta del médico. A partir del segundo día es obligatorio acudir al médico (Allgemeinarzt) para que os haga un diagnóstico y os de la baja en caso necesario. Lo más sorprendente de Alemania es que conseguir la baja no es algo difícil y, además, suelen ser bastante largas, por ejemplo, por un catarro suelen durar 3 días.

Medicamentos

Comparado con otros países europeos es muy difícil conseguir medicamentos sin receta, incluso comprar cosas básicas como agua oxigenada y betadine pueden convertirse en una pequeña odisea. Cada vez que necesitéis algo (incluso un paracetamol) tenéis que pedir una receta al médico.

Si contáis con un seguro público que sepáis que este cubre el gasto de la mayoría de medicamentos y no tendréis que abonar cantidad alguna en la farmacia.

Os dejo una lista con las distintas Krankenkassen y seguros médicos privados para que podáis elegir el que más se adapte a vuestras necesidades.

Krankenkassenhttp://krankenkassen.focus.de/

Seguros privadoshttps://www.krankenkassen.de/private-krankenversicherung/pkv-liste/

Espero que os haya servido de ayuda y que paséis una primavera alejada de los kleenex! 🙂

German health care system

“Bist du krank?”

Are you sick? – Get used to listen to this question almost everyday because… the weather is so crazy in Germany!

One day we wake up in a 20 degrees sunny day and the day after it is rainning and the temperature does not reach the 10 degrees.

Spring season is back!

Germans love drinking tea as a first step to recover themselves from sickness, however, and just in case this german technique is not helping you, we would like to let you know how the german healthcare system works.

German healthcare system

The german healthcare system assures universal coverage to all the citizens. Therefore the most recommended thing to do when you register yourself as a resident in Germany is to take out a Krankenkasse (a public health insurance company).

In case of unemployement you will have to carry out a fix monthly payment (between 140-160€) to the Krankenkasse that you choose. However, if you are employed, an amount of 8,2% of your income will be substracted to pay the public health insurance.

If you are willing to have more coverage you can always enrolle in a private insurance. In this case be aware of two things; the older you are the more expensive the insurance will be, and the doctors you can attend to are usually the same in both cases (with public and private insurance).

How to go to the doctor

In Germany practitioners are not associate to the Krankenkasse, so the best option, if you need to visit one, is to google it or to ask a friend if he can recommend you a good doctor.

If you are a european citizen and you are living in Germany for a short period of time (2-3 months) you can always use the european health insurance card and you won´t need to pay for the consultation.

In case you are a resident in Germany you will be asked to show your Krankenkasse card every time you visit the practitioner.

The consultation

First of all you have to visit the Allgemeinarzt (general practitioner) and then he will transfer you to a specialized medical practitioner.

Allgemeinarzt practices have also their own laboratory, in case some blood tests are required. However, if you need more specific tests the doctor will transfer you to another practicioner (in most of the cases you will have to look for one on your own, so check google or talk to your friends once again for a recommendation).

Taking time off for sickness

If you are employed you can take a day off to stay at home without going to the doctor, however, after the second day you will need to visit him to get diagnosed and to take time off for sickness.

In Germany it is really easy to book off sick at the office since they are really afraid of being contagious, therefore they prefer to stay at home instead of going to work (a time off sick due to a light cold can last 3 days).

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Medication

In comparison to other european countries Germany is really cautious regarding the selling of medical products. Basic things such as peroxide and mercurchrome are hard to buy without a prescription.

Whenever you need to go to the pharmacy visit your doctor first and ask him for a presciption. If you contract a public insurance it will take care of the costs of medicines.

Following you can find a list of the existing Krankenkassen and the private health insurance companies in Germany.

I hope it was a usefull post and you enjoy a nice spring season!

Saint Servatius Labyrinth

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Each part of the world is unique. Each city is an unbelievable place full of amazing corners ready to be discovered. Through the buildings we can have a better insight about the history, the inhabitants and the culture of each place that we visit.

The labyrinth of Saint Servatius is one of those amazing places full of charm and history worth to be discovered.

The maze or labyrinth was designed in1885-1887 by Pierre Cuypers, the architect responsible for the restoration of the basilica in the second half of the 19th century.

The theme has a link with the sculptures located on the upper part of the portal where you can find the maze. These sculptures represent several parts of the Old and New Testament and the story of the salvation. Beginning with Abraham and ending with St. Servatius, the centerpiece holds the Holy Virgin Mary crowned in heaven.

As a contrast with heaven, the mosaic represents a map of the earth, where everybody is a pilgrim constantly searching for ways to find the Holy Land and Jerusalem.

The Holy City as spiritual goal is represented as a fortress with eight corners and towers, the mount of olives and the mount of calvary.

Also represented are the two main cities of Christendom in the East and the West: Constantinople and Rome, and also two important cities for Maastricht: Cologne (capital and siege of the archbishopric and the most important city of the Roman Empire at the north of the Alps) and Aix –la-Chapelle (the place where the emperors of the holy roman empire of the german nation were crowned during the Middle Ages).

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The best way to enjoy the height of this work is to stay in the corner of the labyrinth so that you can see the whole maze at the same time at the sculptures. Are you fancy to discover this amazing place?