Cómo convivir con la Deutsche Bahn

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Seguro que alguna vez has oído que los alemanes tienen grandes servicios públicos, que son gente muy educada y que, además, nunca llegan tarde a ningún sitio porque son extremadamente puntuales.

Bien, tras un tiempo viajando en tren casi diariamente por razones laborales tengo que decirte que todo lo anterior es un mito. O por lo menos si todo lo anterior está relacionado con la Deutsche Bahn (la compañía de trenes alemana).

A ver que me explico; los alemanes son educados y puntuales por principio, sin embargo, cuando traspasan la puerta de una estación de tren cambian radicalmente y se transforman en simples mortales para los que la puntualidad, la calma y la paz interior no existe. Pero, ¿por qué digo todo esto? Básicamente porque la Deutsche Bahn se caracteriza por ser la antítesis de los alemanes: impuntual.

El motivo de sus constantes retrasos o cancelaciones sin previo aviso no está del todo claro y aunque hay varias teorías (algunas incluso surrealistas), la más aceptada entre los alemanes es la que culpa a la elevada cantidad de obras que se están llevando a cabo para mejorar las infraestructuras.

Sin embargo, esas obras parecen no terminar nunca y muchas veces se enlazan unas con otras poniendo, en demasiadas ocasiones, la paciencia de los usuarios a prueba. ¿Significa esto que los trenes comienzan su recorrido impuntuales? Para nada. Los trenes suelen salir puntuales de su origen pero, a medida que avanzan, acaban retrasándose debido a las distintas obras que se van encontrando por el camino.

Cuando traspasan la puerta de una estación se transforman

Según el Financial Times, este problema ha llevado a la Deutsche Bahn en varias ocasiones a convertirse en “la empresa más detestada por los alemanes” y supone un constante quebradero de cabeza para los directivos de  la misma a la hora de mejorar su imagen.

transporte alemania Deutsche Bahn trenes

Tengo entendido que depende de la zona de Alemania donde te encuentres este problema se agrava en mayor o menor medida. En la región de NRW (Renania del Norte-Westfalia) te puedo decir por experiencia que montar en un tren supone una aventura nueva cada día, ya que el problema de la impuntualidad alcanza cotas muy elevadas en esta zona del país.

Debido a este pequeño problema de impuntualidad el carácter de los alemanes se transforma un poco una vez cruzan la puerta de una estación de tren, lo que suele suponer otro pequeño problema a los extranjeros (sobretodo si se esta de paso en el país o si se es un recién llegado). Por ello, me gustaría darte unas pistas para poder convivir con la Deutsche Bahn (y en una estación de tren):

  • Descárgate la aplicación de la DB

Ya que hay muchas opciones de que el tren llegue tarde, o de que simplemente ni aparezca, mejor saber a que hora llegará ¿no? Eso debieron pensar los CEO de la Deutsche Bahn cuando intentaban mejorar la imagen de la empresa, por lo que crearon esta aplicación a la que millones de usuarios están enganchados.

Otros puntos positivos de esta aplicación es que siempre indican el andén en el que va a parar el tren (dato importante, no dejes de leer para descubrir la razón), suelen mostrar rutas alternativas cuando el tren (mágicamente) es cancelado y sirve para todos los servicios públicos de Alemania, no sólo para los trenes de la Deutsche Bahn.

 

Las rutas entre Colonia y Düsseldorf
Las rutas entre Colonia y Düsseldorf tienen retraso por un fallo       técnico. En Hamburgo hay retraso por una investigación policial

 

  • Camina sin pausa y ¿sin? prisa

Una vez entres en la estación, sobretodo en estaciones grandes y en hora punta, intenta caminar rápido si quieres conservar tu integridad física.

Como he mencionado antes los trenes en Alemania suelen tener un leve problema de puntualidad lo que significa que mucha gente al llegar a su destino no tienen más remedio que salir corriendo si quieren llegar a coger otro tren. Y, ¿qué implica esto? Carreras maratonianas a cualquier hora del día (sobretodo en hora punta) en las estaciones de tren, gente que corre de un lado a otro, masas de gente bajando a toda prisa las escaleras del andén…

Por ello te recomiendo lo siguiente: Mira siempre en la aplicación de la DB a que andén llega tu tren, así tienes un objetivo y puedes andar a paso ligero hacia el mismo. Si ves que tienes tiempo de sobra y ya estás en la estación camina siempre por el centro, evita los laterales, (recuerda las escaleras llenas de gente bajando a toda prisa) de manera ligera o entra en alguna tienda a pasar el rato.

Al principio creía que corrían por miedo a perder el tren, hasta que un amigo alemán me explicó el verdadero motivo

  • Deja salir antes de entrar

Como ya he dicho al principio los alemanes son educados por naturaleza, por lo que cuando llega el tren lo primero que hacen es dejar salir antes de entrar. Para ello se apartan a los lados permitiendo así la salida de los viajeros.

Este proceso parece muy sencillo y civilizado hasta que alguien descubre que el tren que acaba de llegar está casi lleno. En ese momento los nervios se suelen apoderar de los alemanes y comienzan a darse pequeños empujones entre ellos hasta que la ultima persona sale del tren.

En el momento que esa persona (pobre… alguna vez he sido yo) pone un pie en el último escalón de las escaleras de salida todos los alemanes comienzan una carrera indescriptible para conseguir un asiento, sin importarles si esa última persona ha conseguido sacar el 100% de su cuerpo del tren.

Próximas salidas (los recuadros blancos indican los retrasos)
Próximas salidas (los recuadros blancos indican los retrasos)
  • Cambio de vía

¿Recuerdas que al principio he dicho que es importante saber en que andén va a parar el tren? Pues bien, ha llegado el momento de explicar porque.

En ocasiones, los trenes no llegan a su andén correspondiente. Muchas veces esto se debe a causa de una obra o del retraso de otro tren que debe usar el mismo andén. Cuando se da esta circunstancia, que por suerte no se da muy a menudo, los nervios y la tensión se suele apoderar de los viajeros que están en el andén.

La Deutsche Bahn tiene la tendencia de hacer el cambio de andén justo cuando el tren está entrando en la estación, y ¿qué supone esto para los usuarios del tren?. La respuesta es sencilla: una ruptura de esquemas.

Imagínate que eres una persona, concretamente alemana, que tienes que coger el tren por razones laborales y estás ahí en el andén, con una estrategia mental preparada para entrar por la puerta adecuada y poder sentarse cómodamente en un asiento. De repente, una voz anuncia por el altavoz que el tren está llegando a otra vía, ¿qué harías?.

Como española nunca le he dado mucha importancia al cambio de vía, siempre he ido andando tranquilamente hacia el nuevo andén para coger mi tren, sin embargo, yo siempre veía que los alemanes a mi al rededor salían corriendo como si no hubiese un mañana. Siempre pensé que era por miedo a perder el tren, hasta que hablé con un amigo mío alemán que me explicó que el motivo de tanta prisa era bien distinto.

Según mi amigo la gente corre porque al haber un cambio de andén puede que no consigan sentarse donde quieren (recuerda la estrategia mental de hace un momento), por lo que si consiguen llegar los primeros al nuevo andén podrán entrar los primeros en el tren y sentarse cómodamente. ¿Qué opinas? Yo me quedé bastante sorprendida cuando oí esto…

  • Busca una buena cafetería

Los retrasos muy a mi pesar, y al pesar de los alemanes, no ocurren sólo en verano. Muchas veces las vías del tren se congelan por la bajas temperaturas del invierno, lo que retrasa aún más la llegada y salida de los trenes. Para evitar congelarte de frío te recomiendo que encuentres una buena cafetería donde sirvan buen café para poder amenizar la espera.

Tras una búsqueda intensiva he descubierto un par de sitios interesantes: Cafetiero y Coffe Fellows. 

Ambas ofrecen buen cafe, diversos tés y comida. Además, si pides la tarjeta cliente (eso implica asumir que vas a tener que esperar varias veces al tren 😉 ) el café número 11 te sale gratis.

transporte alemania cafe trenes

 

Pero, ¿es todo negativo en la Deutsche Bahn? ¡Para nada! Viajar en transporte público en Alemania es una buena idea, no sólo porque se ofrecen una gran variedad de tickes (job ticket, Ticket 2000, Ticket 50) que permiten tener ciertas ventajas sino porque los transportes (así como las estaciones de tren) suelen estar muy bien cuidados y rara vez encuentras algo sucio.

Por otro lado, Alemania está intentando implantar transportes públicos más ecológicos y para el 2017 planea el lanzamiento del primer tren de larga distancia con cero emisiones de CO2 que se desplazará impulsado con hidrógeno (aquí te dejo una noticia de EuropaPress sobre este tema Primer tren de pila de hidrógeno).

Espero que te haya gustado este post y que te sirva como “kit de supervivencia en Alemania” 😉

Aquí te dejo unas preguntas por si te animas a comentar el post. Un saludo!

 

¿Has montado alguna vez en un tren alemán? ¿Cómo fue tu experiencia? ¿Eres usuari@ de la Deutsche Bahn? ¿Qué opinas de su servicio?

 

Y ahora qué?

Independientemente del punto de vista económico y financiero, la Unión Europea se creó para recordarnos que podemos convivir pacíficamente entre vecinos. Los principios de la UE se basan en tratados de paz y colaboración.

Reino Unido se adhirió en 1973 a la UE con la que compartía sus principios de estabilidad, respeto y prosperidad. Además, ser parte de esta alianza permitía a sus ciudadanos trabajar, vivir y viajar libremente a través de los distintos países miembros de la unión.

Hasta hace cuatro días.

Hace cuatro días Reino Unido decidió abandonar la UE. Sorprendentemente sus ciudadanos votaron por el ya conocido “Brexit” causando una incertidumbre europea sin precedentes.

Tras leer mucho antes, durante y después del referéndum, podemos decir que hay dos datos que nos han llamado bastante la atención. Por un lado, Google publicó que tras saberse el resultado del referéndum aumentaron las búsquedas relacionadas con “Qué significa dejar la UE?” y “Qué es la UE”? Significa esto que los ciudadanos de Reino Unido votaron sin saber a ciencia cierta las consecuencias de sus decisiones?

“Mucha gente se está empezando a arrepentir ya que no conocían las verdaderas consecuencias del Brexit” – N.C. español expatriado en Oxford

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Por otro lado, ha sido mayoritariamente gente entrada en años los que han apoyado el Brexit mientras que los jóvenes han votado en masa por la permanencia en la unión europea. Podríamos decir que la población más anciana ha decidido el futuro de las próximas generaciones sin conocer, aparentemente, las verdaderas consecuencias que esta decisión puede acarrear?

“La generación mayor de 50 ha votado por salir de la UE. Muchos no estarán aquí para ver como sufren las siguientes generaciones” – G.M. Norirlandés expatriado en Francia

Y ahora qué? Qué va a pasar en Escocia e Irlanda del Norte (países que han apoyado masivamente la permanencia en la UE)?

“Probablemente nos independicemos y nos juntemos a nuestros vecinos de la unión. Hemos causado una recesión a nuestro pueblo y enfadado a nuestros vecinos en Europa” – G.W. Escocés expatriado en Düsseldorf

Y cómo afectará esta decisión a los expats? Como cambiará la manera de entender la libertad de movimiento de trabajadores y ciudadanos en la UE?

“ Nadie en mi empresa esperaba este resultado. No saben que va a pasar ahora, ya que muchos de sus empleados son extranjeros. Por ello están intentando ver como lidiar con esta situación” – N. B. Español expatriado en Manchester.

Uno de los principios en los que se basa la UE es en la libertad de movimiento de trabajadores y ciudadanos, permitiendo el enriquecimiento social y cultural de los países miembros. Cómo afectará esta decisión a los ciudadanos de Reino Unido que viven en otros países de la UE? Y a los extranjeros que viven en Reino Unido? No nos olvidemos que 1.2 millones de personas nacidas en Reino Unido viven en el extranjero, colocando al Reino Unido en el puesto número cinco de los países miembros de la UE con más expatriados viviendo en otros países dentro de la UE.

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“Mucha gente está pensando en irse. Empiezan a no sentirse bienvenidos. Yo me quedaré hasta que me echen, entonces me iré a otro país europeo donde sí sea bienvenido” – A.L. Español expatriado en Londres

Lo que vaya a ocurrir a partir de ahora es un misterio para todos. Mientras que algunos gobiernos abogan por una salida rápida e inmediata, otros gobiernos, como el Alemán, están dispuestos a conceder tiempo a Reino Unido para que pueda solucionar sus problemas internos (Independencia escocesa? Establecimiento de barreras en Irlanda?).

 

Sin embargo hay una cosa clara: Algo está cambiando en la UE. La gente quiere sentirse escuchada, la gente quiere ser parte de la UE, sentir que sus decisiones cuentan, la gente está alzando su voz para que las instituciones europeas les escuchen y reaccionen. Entonces, por qué en vez de escuchar las nuevas ideas nacionalistas que están surgiendo no intentamos estar unidos y cambiar la UE desde dentro?

Como ciudadanos europeos disponemos de las herramientas necesarias para expresarnos y generar el tan ansiado cambio institucional, entonces hagámoslo! Dejar la UE es el camino fácil, trabajar en equipo con nuestros vecinos y cambiar las cosas desde dentro puede ser complicado, pero es la manera más acertada de actuar.

“Podemos ser patrióticos, por qué no? Pero no nacionalistas. El nacionalismo nos ha traído demasiados conflictos en el pasado. Ahora mismo estamos atravesando un momento de cambios e incertidumbre, como europeos deberíamos permanecer más unidos que nunca – O.T. Española expatriada en Colonia

Hagamos frente a todos los nacionalismos que intentan desestabilizar los principios europeos que nuestros antepasados construyeron hace 70 años. Tenemos muchos retos a los que enfrentarnos ahora mismo como europeos… Permanezcamos unidos y colaboremos con nuestros vecinos! 

“La peor parte no es la económica, como todos piensan… es la moral! Hemos luchado durante años para estar libres de nacionalismos, y ahora permitimos que vuelvan a resurgir en nombre de… la libertad!” – A.B. Italiano expatriado en Essen

 

Y vosotros, os sentís europeos? Cuál es vuestra opinión sobre la UE? Qué pensáis de la decisión que han tomado en Reino Unido? Cuál es vuestro punto de vista sobre todo lo que está ocurriendo en Europa ahora mismo? Compartid vuestras opiniones! Estamos encantados de conocer lo que pensáis!

 

Creta en 5 días (Parte III)

Desde que volvimos de Creta echamos de menos su comida, a sus gentes, sus paisajes, a nuestras amigas las cabras, sus playas exóticas de agua cristalina…

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Elafonisi

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Al volver de Paleochora dirección norte conseguimos (por fin!) encontrar las tan ansiadas playas de agua
cristalina: Elafonisi

Evidentemente os las recomendamos sin duda alguna. Aunque en la foto no se aprecia una vez allí estad atentos al color de la arena de la orilla, ya que tiende a tener un tono rosado. Precioso!

Stavromenos image

Aquí acaba nuestro periplo por Grecia: Tumbados a la bartola frente al mar en una playa medio privada.
Stavromenos
se caracteriza por ser una zona turística llena de apartamentos y playas semi-rocosas. Durante dos días disfrutamos de las puestas de sol y nos dimos nuestros primeros baños en el mediterráneo. Además de disfrutar de comida griega casera en un pequeño restaurante situado frente al mar.

 

Dónde comer?image

Ese precioso lugar se llama Taverna Eleven.

Su carta es más reducida que en otros restaurantes pero utilizan productos de la región y pescados frescos. El vino, también de la región, y sus postres son uno de sus puntos fuertes (además de la oportunidad de poder disfrutar de la puesta de sol al mismo tiempo que de una buena comida).

Heraklion

Para acabar el viaje (y porque nuestro avión sufrió un retraso de varias horas) decidimos visitar Heraklion. Una ciudad con leyenda, ya que se cree que fue creada hace 2500 años como ciudad portuaria.

Paseando por sus calles pudimos encontrar monumentos antiguos que se mezclaban con avenidas llenas de tiendas comerciales. Entre ellos cabe mencionar la fuente Morozini (año 1720) y el edificio del ayuntamiento, datado de la misma época.

image                                                                      Fuente Morozini
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                                                                    Ayuntamiento

Después de tanta información, os animáis a visitar Creta?

Si queréis saber dónde dormir en Creta estad atentos a nuestro facebook, próximamente veréis novedades en nuestro diario de viaje!

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Hasta la próxima Grecia!

Creta en 5 días (Parte I)

De vez en cuando viene bien desconectar. Por ello nos hemos ido de viaje a Creta, la mayor isla griega situada en el mar mediterráneo a la misma distancia de los tres continentes (África, Asia y Europa).

Nos encantó! Por eso queremos compartir con vosotros nuestra experiencia en Creta:

Rethymnon

Es la tercera ciudad más grande de Creta y nuestra primera parada. Comenzar nuestro viaje ahí fue todo un acierto. Esta pequeña ciudad es tan encantadora como sus gentes.

Paseando entre sus antiguas calles descubrimos vestigios históricos que se mezclaban entre tiendas y terrazas preparadas para acoger a los turistas.

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Chania

Es la segunda ciudad más importante de Creta y nuestra segunda parada. A lo largo de los siglos son varias las culturas que se han establecido en ella dejando su rastro en la arquitectura de la ciudad.

Lo más bonito de Chania es su casco antiguo, rodeado por una muralla. Paseando por sus estrechas calles y contemplando sus casas de color pastel llegamos hasta el puerto donde disfrutamos de unas vistas increíbles.

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Pero no todo iba a ser patear ciudades sin parar.

Dónde comer platos griegos es también importante. Porque reconozcámoslo, la comida mediterránea tiene algo especial que engancha!

To Patriko

No tenemos palabras para describirlo! Comida griega casera. Todo estaba exquisito! La camarera era un encanto, nos enseño hasta palabras en griego! Fue una comida deliciosa.

Dirección: Panou Korounaiou 25, Rethymnon

Ta chalkina

Precioso restaurante localizado al final del puerto de Chania. Conocido por sus conciertos de musica griega, su comida es deliciosa y sus camareros son muy atentos. No os podéis perder sus champiñones! Una maravilla!

Dirección: Akti Tompazi, Chania
(Los restaurantes fueron recomendados por una amiga expat con sangre griega)

Ahora que hemos hecho turismo y hemos comido en condiciones vamos a descansar un poco.

Vosotros sois más de playa o de montaña? 

En Creta podéis disfrutar de las dos.

Entre Chania y Rethymnon se encuentran varias playas donde poder descansar. En la playa de Daratsos, situada frente a nuestro hotel, pudimos disfrutar de la puesta de sol más impresionante que hayamos visto nunca.

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Aunque teníamos bastante ganas de playa no pudimos resistirnos a perdernos entre las montañas Griegas.

Por ello alquilamos un coche con el que fuimos desde Chania hasta Paleochora disfrutando de unos paisajes maravillosos y haciendo inesperados amigos por el camino.

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Pero esto ya es otra historia.

Vosotros habéis estado en Creta? Tenéis algún rincón favorito en estas ciudades? Compartirlo con nosotros! 

 

* Si queréis saber más sobre Creta seguid nuestro “Diario de un viaje: Creta” en facebook y no os perdáis nuestros posts Creta en 5 días Parte II y Parte III!

 

Amsterdam

Tras mi segundo viaje por allí puedo asegurar que sé que volveré otra vez.

Amsterdam es una ciudad increíble. Pasear por sus calles contemplando sus edificios es como retroceder años luz, pero cuando miras al frente te das cuenta de que te encuentras en una ciudad cosmopolita llena de vida.

Al perderte por sus múltiples canales y puentes descubres que hay vida más allá del Barrio Rojo y los Coffee Shops.

En cualquier momento puedes encontrarte con cafeterías y restaurantes (siempre llenos de gente) que dan ganas de entrar sólo por la manera en que los decoran. En la calle puedes encontrar todo tipo de estilos, y tiendas para cada uno de ellos (vintage, veganos, skaters…).

Por supuesto, no hay que olvidar la historia que tiene la ciudad, desde la creación de “La compañía holandesa de las Indias Orientales”, pasando por Anna Frank y terminando por la empresa Heineken. Por lo que siempre hay algo que visitar, lugares con encanto como el Museo de Rembrandt, la plaza Damm o tener una “Experiencia Heineken” (de esto, como buena marketiniana, ya os hablaré otro día ;)).

Finalmente mencionar el famoso Barrio Rojo.

Allí da igual el día o la hora a la que vayas, siempre hay gente paseando por sus calles, bebiendo cervezas (y demás ;)) en sus Coffee Shops y, por supuesto, parándose a contemplar las famosas cabinas con los farolillos rojos.

Aquí os dejo algunos datos sobre Amsterdam:

  • En Amsterdam hay 1.000.000 de bicicletas, pero sólo 700.000 Amsterdamers
  • La ciudad tiene el mayor número de museos por metro cuadrado del mundo (Doy fe: El museo del tulipán, el del queso, el de la marihuana, el del sexo, el de cera, etc…)
  • Los holandeses son los segundos más altos del mundo
  • Amsterdam tiene más de 150 canales y 1.200 puentes
  • La ciudad debe su nombre a la combinación del río Amstel y el Dam (dique) construido para fundar la ciudad original.

“Amsterdam epitomizes what Merriam-Webster’s dictionary defines as “too extraordinary and improbable to be believed.”