La historia del Carnaval en Alemania

 

Una vez más, se acerca esa época del año tan importante en NRW, especialmente en ciudades como Düsseldorf y Colonia: Carnaval.

El carnaval se celebra en Alemania desde la edad media. Sin embargo, son pocas las personas que conocen las raíces de esta (divertidísima) tradición., y es por ello, que me gustaría descubrirlas contigo 🙂

Antigua Roma

Esta fiesta pagana viene de los tiempos de la antigua Grecia y la antigua Roma. Por aquel entonces, la gente que vivía en las zonas cercanas al río Rin celebraban un festival en honor a Dionisio, el Dios del vino y la fiesta, y a Saturno, el Dios de la agricultura y la cosecha.

Esta celebración consistía en una gran fiesta con vino y bailes, donde la gente podía hacer sátiras y criticar a las autoridades sin ningún tipo de consecuencia por ello.

Tiempos cristianos

Cuando la zona fue cristianizada, esta celebración en honor a los dioses se incluyó en el calendario de la iglesia cristiana. Sin embargo, se determinó que esta festividad tenía que llevarse a cabo seis semanas antes de Pascua, justo antes del comienzo de la Cuaresma.

La Cuaresma es un periodo de 40 días utilizado por los Cristianos para reflexionar y agradecer el sacrificio que Jesus hizo por ellos durante sus últimos días. Mientras que la Pascua es una época para celebrar la resurrección de Jesus.

Durante el carnaval se permitía comer, beber y festejar en exceso. Esto era una manera de prepararse para la llegada de la Cuaresma y, sorprendentemente, la iglesia Católica aceptaba y aprobaba esta celebración.

Es por esto que Carnaval se celebra mayoritariamente en las zonas Católicas de Alemania – las ciudades situadas junto al río Rin.

Reino de Prusia

No fue hasta el siglo XIX cuando el carnaval fue institucionalizado.

En la época de carnaval, los habitantes de las ciudades situadas junto al Rin se disfrazaban de soldados prusianos y hacían bromas sobre ellos y sus normas. Además, durante esos días se permitía beber y salir de fiesta, mientras se satirizaba tanto a los soldados como a la monarquía con total impunidad.

Fue en esos tiempos cuando dos de las tradiciones más conocidas del carnaval comenzaron: La guardia del Príncipe y la cabalgata de Rosenmontag.

¿Cómo es esto posible? Muy sencillo. En aquel entonces, las clases sociales más bajas comenzaron a disfrazarse de príncipes, monarcas y de más gente de la realeza y a pasearse por las calles repartiendo comida y vino.

Con los años esta tradición se ha transformado un poco. Hoy en día en NRW existen distintas “sociedades de carnaval” con sus propios regimientos militares y su propio príncipe. Para diferenciar entre unas sociedades y otras sólo hay que fijarse en los colores de sus trajes, sus bandas y medallas.

En la actualidad

La temporada de Carnaval se conoce como “la quinta estación del año” y comienza oficialmente el 11 de noviembre a las 11:11 am.

Desde ese momento el “Elferrat” – el consejo de los once – junto con las distintas sociedades. comienzan con los preparativos de carnaval.

Uno de los eventos más populares durante toda la época de carnaval son las “Karneval Sitzung”, fiestas privadas (necesitas conseguir una invitación o invertir un poco de dinero en un ticket 😉 ) donde la gente va a bailar, beber y pasarlo bien con el resto de miembros de la sociedad y sus invitados.

Eventos relevantes durante el carnaval

Altweiber

El jueves a las 11:11 am la gente para de trabajar y comienza a comer “Berliner” para celebrar el comienzo de los días más intensos del carnaval.

Sin embargo, Altweiber es el día de las mujeres y la tradición consiste en que estas se junten para celebrar y pasarlo bien en las calles de la ciudad.

Un evento muy interesante que ocurre ese día es la carrera para conseguir las llaves de la ciudad. Sí, en Altweiber son las mujeres las que están al mando, y la más rápida conseguirá las llaves de la ciudad para durante 24 horas ser la alcaldesa de la misma.

Por la tarde, después de trabajar, es común que los hombres se junten a las mujeres para seguir celebrando hasta altas horas de la noche.

Rosenmontag

El lunes las ciudades situadas junto al Rin celebran el famoso “Rosenmontag”, una cabalgata organizada por las distintas sociedades que tiene lugar durante el día. En la misma participan varias carrozas representando caricaturas de políticos y personajes famosos que recorren la ciudad mientras sus ocupantes lanzan caramelos y flores a los allí presentes al ritmo de las canciones típicas de carnaval.

Normalmente cada carroza pertenece a una sociedad diferente, que trabaja durante 7 meses para diseñarla y construirla, y en ella participan los miembros de las sociedades, sus familias y, por supuesto, el príncipe.

Veilchendienstag 

Esta tradición se celebra principalmente en la zona de Colonia.

Consiste en una ceremonia donde se quema el “Nubbel” – una muñeca de paja – como símbolo de limpieza del cuerpo y el alma tras la fiesta del carnaval.

Y para terminar …

Carnaval no es fiesta nacional en Alemania, de hecho se celebra principalmente en las zonas situadas junto al río Rin. En ciudades como Düsseldorf y Colonia los colegios, las tiendas y muchas empresas cierran y dan vacaciones a sus empleados durante las fiestas.

Si alguna vez visitas la región NRW durante esta época del año no olvides saludar a la gente como es debido:

  • Düsseldorf area: Helau (en vez de”Hallo”)
  • Cologne area: Alaf (en vez “Hallo”)

Hasta “Aschermittwoch”, o miércoles de ceniza, y durante 5 días, todas las ciudades y pueblos de esta región se llenan de bandas de música, príncipes con sus guardias y gente disfrazada dispuesta a celebrar el carnaval.

Una vez que las celebraciones llegan a su fin es época de Cuaresma…

 

¿Preparad@ para celebrar el carnaval por todo lo alto? 😉

 

5 pistas para celebrar el carnaval

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¿Os acordáis que hace poco os hablé de la quinta estación del año? Sí, ¡el carnaval ya está aquí!! Os voy a dar un par de ideas para que no os perdáis nada los próximos días

Cuando empezar a celebrar

El jueves de Carnaval, también conocido como Weiberfastnacht, a las 11 horas 11 minutos se da el pistoletazo de salida a esta gran celebración. Lo primero que debéis hacer en cuanto vuestro reloj marque las 11.11es lo siguiente:

  • Coged una cerveza (Kölsch, Alt, etc..)
  • Elegid bien que Berliner vais a comer
  • Decid en voz alta: Alaaf!! Helau!! (sin confundir en que ciudad tenéis que decir que )

Pregunta: ¿Por qué Carnaval comienza a las 11 horas 11 minutos?

Hay muchas teorías a cerca de esta cuestión.

Una de las más extendidas tiene que ver con la idea de que en la simbología cristiana el número 11 se consideraba incompleto y pecaminoso. Y desde ese momento (las 11.11) hasta el miércoles de ceniza hay que celebrar y festejar, ya que a partir del miércoles de ceniza comienza la cuaresma y esta es una época de purificación, iluminación e incluso ayuno como preparación ante la llegada de la Pascua.

 Qué ponerse cada día

Hay alemanes que se toman esto muy en serio y tienen un disfraz para cada día de carnaval. El resto de mortales tenemos un disfraz que varía de un año a otro. Sea como sea lo importante es ir disfrazado.

carnival cologne germany

Pregunta: ¿Cómo voy en el Weiberfastnacht a la oficina?

El día oficial de las mujeres ¡hay que ir disfrazado! (en la mayoría de las empresas), pero llevar un buen disfraz no es suficiente.

Los chicos tenéis que llevar corbata para que las mujeres de la ciudad os las puedan cortar. Muchos os preguntaréis; ¿esto de cortar corbatas a que viene? Muy sencillo, el jueves de carnaval es el día de las mujeres. En este día las mujeres toman la ciudad para reivindicar la igualdad con los hombres. Según una investigación del instituto de historia de NRW la corbata es un símbolo de estatus masculino y al cortarla se representa la igualdad entre ambos géneros. Recomendación: Utilizad con una corbata que ya no uséis 😉

Beber y comer

Creo que este apartado lo tenéis todos bastante claro: Cerveza y salchichas.

Canciones

Lo mejor para no andar perdido es pasar un rato con nuestro amigo Google para saber qué cantar, dónde, cuando y por qué. Os dejo una lista con nombres de grupos conocidos por sus canciones de carnaval para que empecéis a memorizarlas ;):

Höhner: http://www.karnevalslieder.de/Hoehner/Hoehner.php

Bläck Föös: http://www.karnevalslieder.de/BlackFoeoess/BlaeckFoeoess.php

Kolibris: http://www.karnevalslieder.de/Kolibris/Kolibris.php

Willy Millowitsch: http://www.karnevalslieder.de/Karnevalskuenstler/WillyMillowitsch.php

El lunes

El famoso Rosenmontag. El desfile de Rosenmontag se llevó a cabo por primera vez en 1823. Cada año el comité de carnaval decide el tema principal del desfile, por lo que cada comparsa deberá preparar sus carrozas y disfraces en función a ese tema.
Pregunta: ¿Cómo y dónde ver el desfile?

Os recomiendo ir  a Köln ya que su desfile es el más famoso de Alemania, aunque todas las ciudades tienen su propio desfile igual de entretenido. Os dejo un par de websites donde podéis encontrar más información sobre los horarios y lugares de paso de los distintos desfiles. PD. ¡¡Llevad una bolsa grande para poder coger muchos caramelos!!

http://www.koelnerkarneval.de/

http://www.karneval-in-duesseldorf.de/

http://www.karneval-in-bonn.de/start/index.html

http://www.oche-alaaf.com/

festivos en alemania

Alaaf!!! Helau!!!

Carnaval – La quinta estación del año

Düsseldorf y Köln vuelven a la normalidad una vez terminada la quinta estación del año. Tras cinco días de cabalgatas, disfraces, cerveza y caramelos las ciudades vuelven lentamente a la calma. Y claro, tras cinco divertidos días hay que volver a trabajar, madrugar… Así que como si de la vuelta de vacaciones de verano (con síndrome post-carnaval incluido) voy a recordar como ha sido esta tradicional fiesta (y así los que no la conocéis igual os animáis a pasar por aquí el año que viene).

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Weiberfastnacht

Toda esta locura comenzó el jueves a las 11.11 horas. Ese día fuimos disfrazados a la oficina y trabajamos hasta esa hora. A partir de ese momento el lugar se llenó de música, cerveza y frikadelles, mientras veíamos pasar a través  de la ventana centenares de personas disfrazadas escuchando música. En ese momento las chicas de la oficina teníamos una misión muy importante: Cortar las corbatas de nuestros compañeros para después irnos del trabajo a celebrar el carnaval. (Huída repentina que sólo podíamos hacer nosotras. Los chicos tenían que quedarse trabajando).
En nuestro caso decidimos unirnos a la fiesta del EigelStein en el Haffen, y entre canción y canción (el 90% canciones de carnaval alemanas) pasamos muchas horas bailando, tomando cerveza y cantando.

Viernes y sábado

Estos dos días fueron más normales, la gente salía por la calle disfrazados a disfrutar de las diferentes comparsas y stands situados por el Altstadt donde se podía tomar cerveza de las diferentes Brauereis y comer bratwurst.

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Domingo

Este día era el Straßenkarneval, o lo que es lo mismo, era el día ideal para ir a la Kö a ver gente desfilando y grupos de amigos luciendo sus disfraces y bailando al son de la música (siempre canciones de carnaval alemanas que se podían oír ya que el ayuntamiento había colocado altavoces por toda la ciudad).

Rosenmontag

Y aquí llega el día más famoso de todo el carnaval: el Rosenmontag. Nosotros fuimos a Köln para celebrarlo, aunque en Düsseldorf también se celebra.

Ese día, y desde bien pronto por la mañana, se celebra una cabalgata que recorre toda la ciduad. Cada comparsa tiene su carroza, su significado y sus disfraces. Los hombres suelen regalar flores mientras la gente pide “Kamele” (caramelos) para que las personas que están en la cazorra se los tire. Pero aquí, a diferencia de en España, los caramelos no son sólo para los niños sino que las luchas para conseguir un chocolatina u ositos de gominola se traslada a personas de todas las edades (nosotros nos incluimos).

La visión de la cabalgata con la catedral de Köln de fondo es impresionante, al igual que el buen ambiente que se respira ese día en toda la ciudad (además del olor a salchicha y Kölsch que inunda las calles).

Espero haberos convencido para que el año que viene vengáis a disfrutarlo con nosotros. Por ello os dejo aquí unas cuantas canciones para que vayáis practicando.

 

Carnaval: La quinta estación del año

Esta aventura empezó en Carnaval de 2014  y, casi un año después, volvemos a acercarnos a la fecha más señalada en esta zona de Alemania: La quinta estación del año.


Situémonos…
imageAunque el Carnaval empezó oficialmente el 11 de Noviembre a las 11:11h ahora es cuando se empieza a sentir, sobre todo en Köln, donde tuve la suerte de ser invitada a una Karnevalssitzung con el tema Social Jecks, al que por supuesto había que ir disfrazado.
Esta fiesta se celebra cada dos días en distintos lugares de la ciudad desde la semana pasada  y culmina con el Rosenmontag (el lunes de Carnaval).
Que hacen los alemanes en el Karnevalssitzung?
Esta tradición se remonta a 1823 cuando se fundó el primer comité de fiesta y se celebró el primer Rosenmontag de la ciudad.
La celebración consiste en una fiesta non-stop durante 5 horas un día entre semana por la noche. Sobre un gran escenario el comité de carnaval de Köln (la guardia del Príncipe) comparte protagonismo con diversos artistas: una banda, monologuistas, conocidos cantantes de la región e, incluso, las típicas cheerleaders que vemos en las películas americanas lanzándose por los aires (que aquí es algo muy común y se les conoce como: Funkegarde) son parte de las distintas actuaciones de las que se pueden disfrutar durante la fiesta mientras el público disfruta bebiendo Kölsch bier.
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Pero no sólo de Carnaval vive el hombre
Esta semana  también me he atrevido a acudir a un Poesieschlacht, o lo que es lo mismo, a un Poetry Slam. Os suena más ya no?
Para los que no conocéis este tipo de eventos que sepáis que se llevan a cabo en salas pequeñas donde se realiza una competición entre personas que componen sus propias poesías y las interpretan delante del público, el cual a través de sus votos decide quien es el ganador.
En este tipo de evento no se suele leer poesía como la de Pablo Neruda, sino que suele tener su toque de humor, sátira e, incluso, crítica social ;).
Y tras esta gran incursión en las tradiciones alemanas me despido hasta la semana que viene.

 

The fifth season of the year: Carnival is back!

This german adventure started  in Carnival almost one year ago, so after 10 months we are back at the fifth season of the year .
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Let´s start from the beginning…
Although Carnival officially started the 11th of November at 11:11, it is now when you can really feel the carnival spirit all around the region, specially in the city of Köln, where I was lucky to be invited to a Karnevalssitzung under the theme Social Jeck.
Of course, all the guests had to wear a Carnival costume.  This Carnival party is celebrated in different places from the city every two days  since last week until the Rosenmontag.
How do German people celebrate the Karnevalssitzung?
This tradition date from 1823 when the first Carnival committee was founded and the first Rosenmontag was celebrated.
The celebration consists in a non-stop party which takes place during 5 hours one normal night during the week. On a huge scenario the Köln Carnival committee (the guard of the prince) share space with different artists: a band, monologuists, well known singers from the region and, also, a Funkegarde (a group of dancers similar to the USA cheerleaders who dance and jump), who act while the audience enjoy drinking Kölsch bier.
carnival cologne germany

But there are not only Carnival plans these days
Last week I also attended to a Poesieschlacht, which is the same as a Poetry Slam, better isn´t it?
For those who have never heard about it, a Poetry Slam is a contest celebrated in small halls where people compete by reading poetry written by themselves in front of the audience, who vote to chose the winner.
However, in this kind of events you won´t hear Pablo Neruda´ s poetry, but a modern, funny and protest one ;).
And after an intensive course about German traditions I say good bye until next week.