Adviento en Alemania

La navidad se acerca lentamente a nuestras vidas, y no lo digo sólo por la cantidad de mazapán y Santa Claus de chocolate que se encuentran en los supermercados, sino porque las tiendas y las calles empiezan a estar decoradas con luces y arboles. A su vez, los niños están preparando los desfiles de San Martin y los adornos navideños comienzan a aparecer lentamente en las ventanas de los distintos vecindarios.

En Alemania la Navidad se vive de una manera muy especial y muchas veces da la sensación de que dura más días que en el resto del mundo. ¿Qué por qué digo esto? Sencillamente porque desde principios de noviembre los alemanes comienzan a preparar esta época tan familiar.

Suelen comenzar con los desfiles de San Martin, días después las calles se llenan de mercados navideños y al cabo de unos días las puertas de todas las casas se decoran con coronas y desde la calle se pueden ver velas que iluminan los interiores de las mismas.

Y esto, ¿a que se debe? Pues sencillamente a que es época de Adviento.

Pero… ¿Qué es exactamente el adviento?

El adviento es el periodo del año de preparación para la navidad y coincide con los cuatro domingos previos a la misma. Para los cristianos este es considerado un tiempo de oración y reflexión, así como de preparación espiritual para el nacimiento de Cristo.

El adviento, como toda fiesta religiosa, tiene símbolos y tradiciones a seguir.

¿List@ para descubrir cuales son? Aquí te explico todo:

Corona de Adviento

El adorno de adviento por excelencia es la corona de adviento que los alemanes cuelgan de sus puertas.

Esta corona es, sin embargo, algo más que un mero adorno.

Aunque la corona era una tradición pagana para pedir al dios sol que regresase con su luz y calor, los cristianos la adoptaron como un medio para esperar a Cristo y pedirle que difundiese luz en sus almas. La forma circular de la misma simboliza el ciclo ininterrumpido de las estaciones, aunque en el cristianismo también se relaciona este círculo con el amor infinito de Dios.

Se cree que era un símbolo que se usaba en la Edad Media, aunque la religión católica lo adoptó como propio.

Las velas de Adviento

Otro adorno muy importante en esta época son las velas.

En adviento se suelen colocar cuatro velas en la corona de adviento, una por cada semana, y se van encendiendo cada domingo de adviento.

Tradicionalmente el color de estas velas es morado (3 velas) y rosa (1 vela).

El color morado representa el espíritu de vigilia y antiguamente los cristianos pedían un deseo cada vez que encendían una de estas velas. Estos deseos solían ser una virtud ó defecto a mejorar durante época de adviento.

La vela rosa suele ser la última en encenderse, y representa el gozo que sienten los cristianos ante la inminente llegada del Señor.

Hoy en día, en los mercados de Navidad, es común encontrar velas de adviento de color rojo y blanco. Cada vez son más las familias que utilizan las velas rojas para la corona y la blanca la encienden en Noche Buena como símbolo de la llegada del Señor.

Calendario de Adviento

Por último te voy a hablar de la mayor delicia para los niños y los no tan niños: El calendario de adviento.

Este calendario marca el periodo de espera para la llegada de Cristo. Desde el 1 de diciembre hasta el 24 del mismo mes, los alemanes abren cada día una de las ventanitas de estos calendarios para recoger un pequeño regalo. De esta manera la espera hasta la noche del 24 se hace mucho más amena.

Aunque la mayoría de veces los calendarios están llenos de chocolate, no siempre es así. De hecho en sus orígenes el calendario como lo conocemos hoy en día no existía. Lo normal era que las familias pintasen 24 rayas en las puertas de sus casas, que los niños iban borrando según se acercase la llegada de Cristo, o bien que los niños encendiesen cada día una vela o, si la familia era de clase alta, que los niños recibiesen un pequeño dulce cada día para amenizarles la espera.

No fue hasta 1920 cuando los primeros calendarios con ventanas aparecieron. En esa época tampoco había chocolate, sino pequeñas imágenes ambientadas en la Navidad. Fue ya hacía el año 1950 cuando esas imágenes dieron paso a los bombones de chocolate.

Esta tradición está muy extendida en Alemania. Cerca de 40 millones de calendarios de adviento son vendidos cada año en este país. Si quieres ser original puedes comprar calendarios rellenos de pintauñas, colonias, maquillaje, bolsas de té y hasta calcetines 🙂

En cambio, si prefieres seguir la tradición no te vuelvas muy loc@ y acercate a cualquier supermercado que seguro que encuentras una gran variedad de calendarios de chocolate.

Tu turno

¿Conocías el significado de estos símbolos? ¿Celebras el Adviento? ¿Tienes alguna tradición especial durante esta época?

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