5 cafeterías para ir con niños en Köln

 

Esta semana en el blog tenemos una invitada de excepción: Montse, creadora del blog Kartoffel Tortilla y viajera incansable.

Montse dejó España en 2016 para comenzar su aventura alemana. Desde que empezó a escribir su blog, esta chica de Zamora no para de descubrirnos otra cara de Alemania. Si aún no conoces Kartoffel Tortilla, te recomiendo que eches un ojo a todo lo que Montse cuenta sobre la vida en este país: Cómo afrontar los choques culturales, la otra cara de la comida alemana, trucos para aprender alemán fácilmente…

Y ahora sin más preámbulos, mi querida Montse nos van a hablar sobre las 5 mejores cafeterías para ir con los niños en Colonia:

En Alemana existen un montón de parques infantiles y espacios naturales para que los niños disfruten a sus anchas. Pero, ¿qué ocurre cuando las temperaturas bajan o hace mal tiempo? No hay nada mejor que tomar algo caliente mientras los peques siguen jugando. Así que, en el post de hoy, te muestro 5 cafeterías para ir con niños en Köln.

 

HalliGalli

Es uno de los Kindercafé más populares de Colonia. En su interior tienen un pequeño parque infantil con toboganes, piscina de bolas y ¡hasta un arenero! Además cuentan con algunas cunas para dejar a los más chiquitines y un varios juguetes.

Los carritos se pueden dejar a la entrada, en un práctico aparcamiento con líneas pintadas en el suelo y una gran pared decorada. También tienen una mesita con revistas y algunos folletos con información para padres (cursos, iniciativas, etc.)

En la zona de los baños disponen de un par de cambiadores y una sala de lactancia, con un sofá y una cortina, para que las madres tengan intimidad a la hora de dar el pecho.

Además de Kaffee und Kuchen ofrecen platos salados para grandes y pequeños y un Frühstücksbuffet los domingos.

Website: HalliGalli

Café Tante Astrid

Tante Astrid no es sólo un café. Se trata de una asociación conocida en la ciudad por sus cursos y eventos para toda la familia. Uno de los más populares es el Flohmarkt de ropa para niños.

En él reina un ambiente tranquilo, algo difícil de encontrar en un lugar reservado para los más pequeños.

El café Tante Astrid ofrece diferentes espacios para que los niños jueguen y sofás en los que disfrutar de las limonadas caseras, pasteles, tortas o sándwiches.

Lamentablemente, una inundación ha hecho cerrar el Café Tante Astrid hasta nuevo aviso.

Website: Café Tante Astrid

Café Baumhaus

En sus inicios, el Café Baumhaus era un punto de encuentro para familias, ubicado frente a la Bottmühle. En la actualidad, se sitúa en Brühlerstraße 26.

El nuevo local es mucho más espacioso y dispone de un trampolín, un montón de juguetes y varias alfombras para sentarse en el suelo y jugar sin pasar frío.

Aunque puede que uno de los mayores atractivos de este café sea el jardín del patio trasero, en el que se puede hacer un Frühstuck cuando el tiempo acompaña.

Website Café Baumhaus

Fräulein Frida

Si te gusta el estilo vintage, te encantará esta cafetería. Se trata de lugar apacible en el que se percibe el cariño que su dueña ha puesto en cada detalle.

En el interior hay una zona de juegos y en el exterior, un patio con arenero y algunas mesas para comer que tienen ¡manteles de ganchillo! No es lo único cosido a mano en el Fräulein Frida.

La carta tiene múltiples opciones caseras: tartas, muesli, papilla ecológica para bebés, gofres recién hechos, platos veganos y otros manjares para toda la familia.

También venden algunos productos para niños, manualidades o amantes del café.

Website Fräulein Frida

Kulturarena

Un poco más alejado del centro se encuentra esta peculiar opción: ¡Una cafetería circense!

Además de jugar en los toboganes y los amplios espacios, los peques pueden divertirse de música en vivo, maquillarse, dar forma a globos, probar accesorios del circo o, simplemente, disfrutar de la actuación.

Con gran colorido, la Zirkus Fabrik Kulturarena también organiza mercadillos, cursos y talleres para toda la familia.

Website Kulturarena

Otras opciones para tomar algo en familia

Si prefieres ir a una cafetería que no tenga el distintivo de Kindercafé, existen otros muchos lugares familienfreundliches en Köln. Estos son algunos de ellos:

  • Lokale: Se trata de un restaurante ubicado en el Bürgerzentrum Alte Feuerwache. Además de comidas y buffet para desayunar, hay exposiciones y actividades a lo largo de todo el año.
  • Potpourri: De nuevo, un restaurante situado en un Bürgerzentrum. Esta vez, en Nippes. Un toque retro y colorido baña todo el local y, al salir, se accede a una ladera y un amplio parque en el que corretear.
  • Bastian’s: Conocido por sus bizcochos y pasteles es muy popular entre las familias durante los fines de semana. Amplias mesas de madera en el interior y el exterior en un ambiente distendido.
  • Woyton: Ideal para los amantes del café que buscan un producto único y sostenible.
  • Cafe Kommödchen: Café rústico, con una chimenea y una oferta gastronómica de platos dulces y salados.

Debido a las actuales restricciones por Coronavirus es probable que algunos locales hayan modificado sus horarios o, incluso, cerrado al público de manera temporal. Por eso, lo mejor es que consultes su página web antes de desplazarte.

Y tú, ¿qué cafeterías para ir con niños recomendarías en Köln?

6 places to swim in Düsseldorf

Let’s face it, it is cold out there! 

Winter is coming and indoor activities are really appreciated by all of us living in Germany. Mostly during gray, rainy days when it is not so pleasant to walk down the street. 

One of the things that shocked me the most about winter activities in this country is that Germans love to spend time in swimming pools.

I – with my Spanish mindset – had always associated swimming pools to both summer and sports. Now that the holiday season is gone, I can only think of visiting a swimming pool to strength my muscles. However, Germans like not only to do some sports, but also to bring the whole family to spend some time in the pool. No matter whether it is 10 o’clock in the morning, or 7 o’clock in the afternoon. Swimming pools are fully book every day of the week.

What about you? Are you more a sport or a leisure person?

Anyway, no matter which kind of person you are. If you live in Düsseldorf and you are looking for the best swimming pool to enjoy your free time, this post is for you.

Ready to learn more about the best pools in the city? Let’s go:

Schwimm’ in Bilk

Here you can find a 25 meter pool with different lanes and springboards. Lanes are divided in “Power lane”, for those who want to swim fast, and “Relax lane”, for those more relaxed.

This pool has the perfect length for swimming without being an athlete 😉

Website

Hallenbad Allwetterbad Flingern

Also a place with a 25 meter pool divided in “Power” and “Relax”.

Here you can find different type of courses: Swimming for beginners, Aqua Fitness, Baby courses…

Another ideal place for not professionals who want to get rid of the daily stress by training their muscles. 

Website

50-meter Schwimmhalle Rheinbad

As its name suggests, this places has an Olympic-size swimming pool for those braves enough to swim as professionals. As you can imagine, many semi-professionals and professionals use this place to train.

Here you can also find a variety of courses such as Aqua Fitness and swimming for beginners. 

In case you’d rather swim in a shorter pool, here there is also a 33 meter pool whose temperature (28°) is perfect for these winter days.

Furthermore, both pools are also divided in “Power lane” and “Relax lane”. 

However, you have to choose in advance in which of them you want to swim. It is not allowed to visit both pools during the same time slot. 

Website

Freizeitbad Düsselstrand

This one is the favorite place for families with children in Düsseldorf. 

Why?

This place has a 25 meter pool divided in “Power lane” and “Relax lane” perfect to strength the muscles.

At the same time, this place counts with three more pools. Two of them are thought for children, since the water depth is limited to 1.35 meters. The third one is a perfect combination for both adults and children, since there is a small wellness area and a pool slide. 

A part from that, there are three jacuzzis, a second huge pool slide and they also offer swimming and Aqua Fitness courses.

Wesbite

Münster Terme

This place is not just a swimming pool but a health center with different facilities. Among them you can find a 25 meter swimming pool, a sauna, a fitness studio, a physiotherapy center and a salt grotto.

This is the right place if you are looking to escape the cold, windy days to enjoy a moment for yourself.

Website

Family Bath Niederheid

This is another family oriented swimming pool.

Here you can find a special area for children, a non-swimmers pool -the water depth is limited to 1.35 meter- and a 25 meters pool also divided in “Power lane” and “Relax lane”.

Website

 

This year, due to COVID-19, the entrance to the pools is limited. If you want to buy a ticket just choose a swimming pool, visit its website and check the availability in the different time slots.

Take into account that online reservations can be made up to three days in advance. A new day is always online at 21:00 pm.

 

 

*Please, note that I am not an English native speaker. Therefore, you may find some spelling mistakes in this post. Feel free to let me know it and help me improve my English skills.

Louer un appartement en Allemagne

Trouver un nouvel endroit pour vivre dans un nouveau pays peut être une des expériences les plus désagréables pour un expat. Si vous allez déménager dans une ville où le marché du logement est concurrentiel, la recherche peut devenir difficile.

Dans les grandes villes allemandes, se loger devient chaque jour de plus en plus cher. Les prix de la location et de l’immobilier ne fait q’augmenter depuis les dernières 3 années. Dans les petites villes, la situation est certes meilleure mais trouver un logement abordable reste compliqué.

L’objectif de cet article  est de vous aider à trouver un logement intéressant à travers un guide complet fait maison. Je vous ai regroupé quelques conseils issus de mon experience.

 

1. Apprendre les principaux termes

Dans le cadre de vos recherches, vous allez retrouver les termes suivant, voici quelques définitions:

Kaltmiete (KM) Loyer de base mensuel sans charges comme le chauffage

Warmmiete (WM) Loyer de base mensuel avec les charges

Nebenkosten (NK) Frais supplémentaires et charges diverses pour le logement

Gesamtmiete Intégralité du loyer de base mensuel

Kaution (KT) Dépôt de garantie – Généralement trois fois le Kaltmiete

Möbliert Meublé

Unmöbiliert Non meublé – En Allemagne, il est habituel trouver des appartements loués vides, sans cuisine ni ampoules

Wohngemeinschaft (WG) Appartement en colocation

Renoviert Rénové intégralement

Altbau (AB) Bâtiment de construction ancienne dans lequel les pièces disposent de parquet et de hauts plafonds

Neubau (NB) Construction nouvelle

Wohnfläche (Wfl) Surface habitable, en mètres carrés

Einbauküche (EBK) Cuisine intégrée

Zentralheizung (ZH) Chauffage central

Provisionsfreie Sans frais d’agence

Comme vous pouvez le remarquer, presque chaque terme dispose d’une abréviation. Pour mieux comprendre les abréviations, je vous laisse un lien vers Wikipedia avec davantage d’information: Liste des abréviations

2. Plateformes de recherche disponibles

Il existe plusieurs sites pour chercher sur internet un appartement en Allemagne. Les plus connus sont les suivants:

Ces sites sont utilisés par un grand nombre d’agences immobilières tout comme par des propriétaires indépendants. Ils postent souvent sur ces sites leur offres immobilières ou de location. Pour chercher un logement, vous ne devez que vous créer un profil sur les sites que vous avait choisi. Votre profil doit contenir des informations comme votre prénom, votre situation professionnelle ou des donnés de contact.

Selon mon propre experience, le site qui marche le mieux est Immobilienscout, qui en fait est le plus sollicité. Toutefois, n’hésitez pas à essayer de créer un profil sur chacun de ces sites, lancer différentes recherches et de contacter indifféremment des agences immobilières et indépendants.

Une autre plateforme qui marche très bien pour la recherche du logement est aussi eBay-Kleinanzeigen. Ce site Internet est connu pour être une Marketplace, néanmoins, il comporte aussi une section avec des bien immobiliers. Sur eBay, vous allez probablement trouver des offres immobilières provenant que de locataires ou propriétaires particuliers. Cela va vous permettre de communiquer d’une manière plus informelle avec les gens et d’avoir un rendez-vous plus facilement.

En même temps, n’oubliez pas d’utiliser les réseaux sociaux pour trouver un appartement. Je vous recommande de lancer différentes recherches et de demander de l’aide sur Facebook. Au jour d’aujourd’hui, ils existent différents groupes pour aider les locaux et les expat trouver un appartement. La plupart de ces groupes sont privés mais, normalement, vous allez être admis sans problème. N’hésitez pas à rejoindre des groupes, à contacter des personnes et à poster annonces sur Facebook.

La dernière plateforme que je souhaite vous montrer est WG-Gesucht.de. Comment nous avons vu dans le premier chaptire de cet article, une WG est un appartement en colocation. Par conséquent, si vous cherchez une colocation, le site que vous devez utiliser est WG-Gesucht. Cet site compte une multitude d’offres. Son interface est très facile à utiliser puisqu’il permet de facilement voir la taille et le prix des offres de colocations, ainsi que les préférences des gens qui habitent dans les différents appartements. Si les gens sont cool et vous n’habitez toujours pas en Allemagne, vous pourriez même avoir un interview online pour apprendre à connaître vos futurs colocataires. C’était comme ça que j’ai trouvé mon premier appartement à Düsseldorf suite à un interview via Skype.

 

3. Comment contacter les gens

Dès que vous voyez une offre qui vous intéresse, répondez immédiatement. Si vous avez un bon niveau de langue en allemand, je vous recommande d’appeler dès que vous voyez une offre interessante.

Ma recommendation est d’appeler les propriétaires et les agences immobilières par téléphone, sauf dans les cas ce n’est pas  permis. Oui, dans quelques offres, vous pouvez trouver une demande de contact que par E-mail. Dans ce cas, je vous recommande d’envoyer un message standard en allemand pour leur expliquer qui vous êtes et pourquoi vous êtes le locataire parfait pour cet appartement. Dans la réponse que j’ai envoyé, je me suis toujours présenté avec mon nom, mon âge, et j’ai aussi indiqué depuis combien de temps j’habite en Allemagne et pourquoi j’étais intéressé par louer l’appartement en question.

Ne vous découragez pas si vous n’obtenez pas une réponse immédiatement. La plupart des locataires et agences immobilières préfèrent les appels téléphoniques aux e-mails. En même temps, de nombreux locataires limitent le nombre d’e-mails auxquels ils répondent afin d’éviter d’avoir trop de visites dans l’appartement et de mieux choisir le prochain locataire.

 

4. Visiter un appartement

Si vous êtes invités à une visite, soyez prêt à poser des questions. La meilleure façon d’être l’élu, consiste à montrer que vous êtes intéressés et que cet appartement est un rêve pour vous. Parlez avec la personne responsable de la visite, si les anciens locataires sont là, parler avec eux.

Les visites peuvent être publiques ou privées.

Des visites publiques peuvent être intimidant puisque vous arrivez dans un immeuble au même moment que les autres prétendants. Ce type de visites peut être très compétitif et c’est très important que vous réussissiez à parler avec le propriétaire ou le responsable de l’agence immobilière.

Des visites privés sont plus intimes et elles vont vous permettre de dépasser l’aspect purement administratif.

En tout cas, si vous êtes intéressés par l’appartement, demandez un formulaire et remplissez-le sur le moment.

 

5.Documents nécessaires

Une fois vous aurez rempli le formulaire et parlé avec le propriétaire, vous avez environ 2-3 jours pour envoyer plusieurs documents nécessaires pour que votre demande, dans ce cas le formulaire, ne soit pas ignoré et pour avoir une chance d’avoir l’appartement de vos rêves.

En règles générales, vous avez besoin de remettre les documents suivants:

Mieterselbstauskunft Un document avec les informations suivantes: nom, coordonnées, travail, actuelle adresse, salaire et autres informations du candidat

Schufa Un note de credit qui mesure la fiabilité avec laquelle vous avez répondu à vos obligations financières jusqu’à présent.

Salaire Une copie de vos bulletins de salaire des trois derniers mois. Si vous êtes un travailleur indépendant, vous devez montrer une copie de votre déclaration fiscale

Mietschuldenfreiheitsbescheinigung Des fois, le propriétaire peut vous demander une attestation de votre actuel propriétaire qui confirme que vous avez toujours payé votre loyer

Une copie de votre passeport

Pour envoyer ces documents par e-mail, je vous recommande de constituer un dossier en format PDF et le joindre à l’e-mail. Envoyez les documents requis le plus rapidement possible, car les propriétaires prennent rapidement leur décision d’attribuer le logement à un locataire. Généralement, ils considèrent que le plus rapide est aussi le plus intéressé.

 

6. Contrat et état des lieux

Une fois que le propriétaire ou l’agence immobilière accepte votre candidature, vous recevez un contrat de location (Mietvertrag), que vous devez signer.

Ils existent des points très importants dans le contrat que vous devez bien comprendre avant de signer. N’hésitez pas à lire le contrat avec une personne germanophone avant de le signer. Pour vous aider, j’ai resumé quelques points importants:

Gesamtmiete Regardez bien que le montant total du loyer soit le même qui avait été annoncé

Kaution Vous pouvez payer le dépôt de garantie en une seule fois ou en trois fois conjointement avec votre loyer

Hausordnung Il y a une multitude de règlements intérieures. Lisez bien le vôtre pour bien comprendre ce qui est permis ou pas dans votre bâtiment. Des points concernent l’ouverture des fenêtres ou l’aération de la salle de bain, vous pouvez les prendre comme des suggestions.

Staffelmietevereinbarung Ce point parle des potentielles augmentations de loyer. Si le contrat les prévoit, le loyer peut être revisé chaque année. Il peut être augmenté si:

  • Le prix du loyer est inférieur au prix du marché
  • Les charges ont fortement augmenté
  • Le propriétaire réalise des travaux de modernisation du logement

Untermiete Vous pouvez sous-louer votre logement uniquement si le propriétaire ne s’y oppose pas

Une fois vous avez singé le contrat et avant déménager, vous devez procéder à un état des lieux de l’appartement: Übergabeprotokoll.

Le jour de l’état des lieux, vous aurez un rendez-vous avec le propriétaire ou son représentant dans l’appartement pour faire un état des lieux d’entrée. N’hésitez pas à reporter tout problème que vous observez, par exemple un robinet qui fonctionne mal ou des fissures. Cet état des lieux devra être réalisé en deux exemplaires datés et signés par les deux parties. Si vous voulez, vous pouvez même prendre des photos des défauts.

Ce jour est également le moment où vous allez obtenir les relevés des compteurs de gaz et d’électricité et les clés de l’appartement.

 

Après cette dernière étape, vous avez réussi, vous avez votre appartement et vous pouvez déménager et commencer votre nouvelle vie dans l’appartement de vos rêves.

 

 

 

 

Qué es una Tagesmutter y cómo funciona

Vivir en Alemania puede ser una aventura, y más cuando se tienen hijos.

Durante sus tres primeros años de vida, los niños suelen entrar a formar parte del sistema de educación alemán lo que hace esta aventura más emocionante si cabe.

Sin embargo, muchos padres y madres suelen encontrar dificultades a la hora de encontrar guardería en este país – sí, dependiendo de la ciudad en la que vivas el tema de las guarderías es para dar de comer a parte, pero ya volveremos a esto otro día.

Otros, en cambio, prefieren no llevarlos a una guardería cuando son muy pequeños pero tampoco se pueden permitir (o no quieren) meter a una cuidadora en casa todos los días.

Si alguno de estos es tu caso, no te preocupes. En Alemania están muy bien preparados y tienen un término medio entre la guardería y una cuidadora privada 8 horas 5 días a la semana: Las Tagesmutter.

¿Qué es una Tagesmutter?

Una Tagesmutter es literalmente una “madre de día” (también puede ser un “padre de día” – Tagesvater).

La Tagesmutter es una profesional titulada que cuida niños en su casa o en un local adquirido únicamente para este fin. Para que te hagas una idea es una mezcla entre una cuidadora privada y una profesora de guardería.

¿Qué titulación tiene una Tagesmutter?

Para trabajar como “madre de día” es necesario poseer una formación específica que dura entre 150 y 300 horas, con la que se garantiza la capacitación de la persona para trabajar con niños.

Esta formación engloba temas como el periodo de adaptación, primeros auxilios, comunicación con los padres o la educación y la motivación de los menores en la primera infancia, entre otros. Una vez finalizado el curso habrá que pasar un examen antes de poder obtener el título de Tagesmutter o Tagesvater.

Si una persona que opta a convertirse en Tagesmutter ya tenía un título académico afín a esta actividad, por ejemplo una carrera en pedagogía, sólo necesitará complementar estos estudios con un curso de primeros auxilios para niños, para poder obtener el titulo de Tagesmutter.

Por último, para poder obtener la licencia, la futura Tagesmutter deberá:

  • Presentar sus antecedentes penales y los de su familia
  • Demostrar que cuenta tanto con Unfall- y un Haftplichtversicherung
  • Adjuntar un documento con su historial clínico firmado por su médico de cabecera
  • Obtener una licencia sanitaria para el lugar donde estarán los niños, ya sea en su propia casa o en un local alquilado para ejercer esta actividad.

Una vez obtenida la licencia las Tagesmutter deben darse de alta como trabajadoras autónomas en su ciudad de residencia.

La oficina de juventud de cada ciudad pone un listado de cuidadoras oficiales a disposición de los padres interesados, para que cada familia se ponga en contacto con las que les resulten más adecuadas a sus circunstancias.

¿Es este un servicio público o privado?

Digamos que este es un servicio concertado, ya que el estado puede subvencionar parcialmente a los padres que quieran solicitar este servicio.

Esta subvención dependerá entre otras cosas de los ingresos de los solicitantes, del número de hijos por familia, de si es una familia monoparental y de la situación laboral de los progenitores.

Por todo ello, el precio a pagar por el servicio de Tagesmutter varía mucho entre ciudades y situaciones personales.

¿Cómo sé si es la adecuada?

Mi consejo personal es que obtengas una lista de las cuidadoras que hay en tu zona y hagas una preselección. En internet podrás encontrar referencias de las distintas profesionales que pueden ayudarte con este proceso.

Una vez hecho esto, contacta con ellas para concertar una cita y poder conocerlas en persona. Lo más recomendable es visitarles en horario laboral, de esta manera podrás ver como se comportan con los niños de primera mano.

Es importante recordar que son muchas las Tagesmutter cuyos hijos forman o han formado parte del grupo de niños que tiene a su cargo, por lo que la gran mayoría son expertas en bebés de primera mano.

¿Cuanto cuesta contratar una Tagesmutter?

A diferencia de una cuidadora privada, el contrato con una Tagermutter está regulado por la oficina de juventud de tu ciudad. Es decir, el contrato lo vas a firmar directamente con la cuidadora, pero el organismo de juventud va a ser el que os provea a los dos con un contrato tipo donde se establecen una serie de criterios mínimos a cumplir por ambas partes.

Normalmente una Tagesmutter cobra entre 4€-8€ la hora, dependiendo de la zona de Alemania donde resida. Sin embargo, si esta posee unas características especiales, puede llegar a cobrar hasta 12€ por hora. Es por eso, que este contrato tipo que se pone a disposición en la oficina de juventud está abierto a leves modificaciones como puede ser el salario o la regulación de las vacaciones.

En el momento del pago, este se enviará directamente a la oficina de juventud y serán ellos quienes realicen el pago de su salario final a la cuidadora dependiendo del precio hora/niño establecido en el contrato que hayáis firmado.

¿Puede una Tagesmutter alquilar un local?

Sí, como he mencionado anteriormente una Tagesmutter puede cuidar de los niños tanto en su propia casa como en un local alquilado para ello.

Lo importante es que el lugar cumpla con los requisitos gubernamentales necesarios como por ejemplo que haya una habitación con colchones para la hora de la siesta o que la zona de juegos sea segura y libre de peligros para los peques.

¿Funciona como una guardería en lo referente a la comida?

Sí, dependiendo de lo hablado con la Tagesmutter los niños también podrán comer con ella durante el tiempo que pasen juntos.

De hecho, el día a día de una Tagesmutter funciona en casi todo como una guardería; los niños salen de paseo por el parque, juegan, echan la siesta, duermen… Normalmente las Tagesmutter pueden cuidar a un máximo de 5 niños al día (incluidos sus propios hijos) y el horario suele ser entre 7:00am y 18:00pm, dependiendo de la cuidadora y lo acordado con los padres.

 

Espero que este post te haya gustado y aclarado un poco más como funciona este tema tan desconocido para muchos de nosotros, sobre todo si vienes de España, ya que este concepto no existe en nuestro país.

 

Tu turno

¿Conocías las Tagesmutter? ¿Has tenido o tienes experiencia con alguna? Si quieres compartir tu experiencia o dar tu opinión sobre este tema, deja un comentario al acabar el post o a través de las redes sociales.

¡Nos encanta leer tus comentarios y conocer tus experiencias de primera mano!

Los mejores helados de Düsseldorf

 

Estos días en Düsseldorf es normal ver el paseo del río abarrotado de gente, las terrazas llenas de clientes y las playas de Düsseldorf con colas para entrar.

El verano por fin ha llegado para quedarse y para dar más alegría a la ciudad si cabe. Si durante el año las calles ya están abarrotadas de gente, imagina estos días de calor.

¿Y qué hace toda esa gente para soportar las altas temperaturas del verano? ¡Comer helado!

Por eso, si vienes a Düsseldorf durante el verano tienes que saber dónde están las mejores heladerías de la ciudad. Y que mejor que este post para contarte más sobre ellas.

¡Empecemos!

Pia Eis

Comencemos por un clásico: Pia Eis.

Esta heladería situada en el Altstadt, está regentada por una familia de italianos provenientes del norte de Italia. Sus helados son conocidos en toda la ciudad por ser unos de los más exquisitos, y los únicos capaces de transportarte a Italia a través de su sabor.

Debido a su fama, es normal que se formen colas frente al mostrador exterior para comprar un par de bolas durante los meses de verano.

La parte interior suele llenarse sobre todo en invierno, cuando las frías temperaturas alemanas animan a tomar un buen espresso o un chocolate caliente.

I am love

La historia de esta heladería, originaría de Bochum, nos ayuda a entender el porqué de su nombre. Hace años una pareja de emprendedores enamorados abrió su primera heladería/cafetería en Bochum con la intención de ofrecer una gran variedad de productos lácteos aptos tanto para personas con alergia e intolerancias, como para personas que si pueden tomar lácteos.

El resultado de eso fue I am love.

En Düsseldorf podemos encontrar esta heladería en Düsseltal y en carritos ambulantes por distintos parques de la ciudad durante los meses de verano.

Para elaborar sus helados utilizan productos bio y regionales. Si tienes alergia o intolerancia a los productos lácteos, o si eres vegan@, en I am love encontrarás helados riquísimos para ti. Si, además de sorbetes (no pienses en los clásicos sorbetes que puedes encontrar en cualquier heladería), encontrarás helados veganos de chocolate, macadamia, avellana… ¡Riquísimos!

Si te gusta llevarte los helados a casa, esta heladería también ofrece la posibilidad de alquilar carritos de helado para que sorprendas a tus amigos. Además, en invierno también ofrecen gofres, crepes y café (sólo en sus cafeterías de Essen y Bochum).

Nordmanns

Esta heladería es conocida en Düsseldorf por elaborar 16 sabores de helado diferentes al estilo italiano.

Aunque se pueden encontrar Nordmanns en varios puntos de la ciudad, el más conocido es el local situado en Flingern Nord. Allí tienen una terraza enorme donde poder disfrutar de una bola o una copa de helado.

En caso de que tengas alergia o intolerancia a la lactosa, en Nordmanns encontrarás opciones para ti, al igual que para las personas que no tomen productos lácteos (en este caso encontrarás los tradicionales sorbetes de fresa, limón o kiwi, entre otros).

Gelateria La Romana

Esta cadena de helados ha llegado a Düsseldorf para quedarse.

Si quieres probar un helado, que según mis amigos italianos, sabe exactamente como los helados de su país, tienes que cruzar al otro lado del rio, concretamente a Oberkassel. Aquí encontrarás esta heladería fundada en 1947 por unos hermanos italianos que querían mostrar al mundo el auténtico sabor de los helados italianos.

Para su elaboración utilizan azúcar, nata y leche bio. Además de helados, en La Romana encontrarás exquisitas tartas y bombones.

TATI

Volvemos a cruzar el puente para ir a Pempelfort, más concretamente a la zona de Toulouser Alle.

Aquí, cerca de los edificios más chic de la ciudad, se encuentra esta pequeña heladería que ofrece nuevos sabores cada día. Es el reclamo del lugar en verano, ya que muchas de las personas que trabajan en la zona bajan a comprar helado y se sientan a comerlo en el parque bajo el sol.

Sus helados son elaborados con productos regionales y además de los sabores tradicionales como fresa o chocolate, también ofrecen otros tan exóticos como mango lassi.

Yomaro

Si pensabas que la época del Frozen Yogurt había pasado es porque no vives en Düsseldorf.

No importa el día o la estación del año, en la tienda Yomaro situada en el Altstadt siempre hay cola para comprar un helado.

Sus helados de yogurt están riquísimos por sí solos, y si a esto añades que los puedes acompañar con los toppings que a ti más te gusten, el resultado es el helado de tus sueños. Hay desde chocolate Kinder hasta distintos tipos de frutas.

 

Tu turno

¿Conocías estas heladerías? ¿Cuál de ellas es tu favorita? Si quieres compartir otros lugares con nosotros o dar tu opinión sobre estas heladerías y sus productos, deja un comentario al acabar el post o a través de las redes sociales.

¡Nos encanta leer tus recomendaciones y descubrir nuevos lugares!

 

 

 

 

 

 

Significant changes in Germany

significant changes in germany 2020

From VAT reductions to pension inflations, something is changing in German regulation.

In this post I want to explain more about the new temporary and log-term changes, which are effective from today, the 1st of July 2020, onwards.

Temporary reduction of German VAT

As part of its stimulus package aimed to support the economy after the corona crisis, the German government has decided to introduce a temporary reduction of the German VAT.

Regular VAT is reduced from 19 to 16 percent, and reduced VAT from 7 to 5 percent. The federal government assumes the tax shortfalls amounting to almost 20 billion euros.

The reduced VAT rates come into effect from today, 1st of July 2020, until the 31 December 2020.

Pensions

The more than 21 million pensioners in Germany can now enjoy a significant increase in their pensions.

From today onwards, pensions will increase by 3.45 percent in the west and 4.20 percent in the east of the country. With the current increase, the legally agreed east-west pension adjustment takes effect for the third time. In order to meet this goal, the pension adjustments in the east part of the country had to be higher than in the west part.

Minimum wages for caregivers

From July 1 onwards, caregivers in Germany can expect a slight boost in their minimum wage. The hourly salary will rise to 15 euros and it will go up again in April 2022, to 15.40 euros.

In addition to the statutory vacation entitlement, carers will also be given additional vacation: Five days this year and six days in 2021.

Tenant protection

During the coronavirus crisis, the government instituted a protection against eviction policy to prevent renters in financial difficulties from losing their homes.

As of July 1, this temporary special protection will no longer apply.

The rent remained due for the corona period, however, an interest on arrears may arise. This must be paid by the end of this year.

 

 

 

*Please, note that I am not an English native speaker. Therefore, you may find some spelling mistakes in this post. Feel free to let me know it and help me improve my English skills.

Cambios importantes en Alemania

A partir de hoy, 1 de julio de 2020, entran en vigor una serie de nuevas medidas económicas. Algunas de estas son temporales mientras que otras han venido para quedarse.

Vamos a ver descubrir cuales son las nuevas medidas económicas.

Impuesto sobre el valor añadido (IVA)

Como parte de su paquete de medidas económicas para impulsar la economía del país tras la crisis del COVID-19, la gran coalición ha decidido reducir temporalmente el IVA.

El IVA general se reduce del 19 al 16 por ciento, mientras que el IVA reducido pasa del 7 al 5 por ciento. Esta medida estará en vigor durante los próximos 6 meses, hasta el 31 de diciembre de 2020.

Con esta iniciativa, el gobierno federal asume en gran medida el déficit fiscal, que asciende casi a 20 mil millones de euros.

Pensiones

Los más de 21 millones de pensionistas en Alemania pueden disfrutar desde hoy de un aumento en sus pensiones, ya que estas aumentarán un 3,45 por ciento en el oeste y un 4,20 en el este del país.

Con este aumento, el ajuste de pensiones este-oeste entra en vigencia una vez más. Es por ello que para cumplir el ajuste de pensiones los ajustes en el este son más altos que en el oeste del país.

Salario mínimo para cuidadores

Los cuidadores de personas dependientes, mayores o enfermas contarán a partir de hoy con un salario mínimo de 15 euros por hora, que pasará a ser de 15,40 euros por hora a partir de abril de 2022.

Además, estos trabajadores recibirán no sólo el mínimo de vacaciones legalmente permitido, sino que cinco días adicionales, que pasarán a ser seis a partir de 2021.

Protección del arrendatario

A partir del 1 de julio ya no se aplicará la protección especial temporal contra la restricción de contratos de alquiler por parte del arrendador.

Durante la crisis del COVID-19, los arrendadores no podían rescindir los contratos de alquiler simplemente porque el inquilino no pudiese hacer frente al pago.

A partir de ahora, los arrendatarios deberán pagar la renta junto a posibles intereses de demora que hayan surgido.

Best things to do in Ljubljana

Ljubljana is the capital of Slovenia and the largest city in the country.

Legend says that Ljubljana was founded by Jason, the hero of Greek mythology, and the Argonauts. Jason stole the golden fleece from King Aeetes and fled back home to the Adriatic coast. On their way Jason encountered a dragon, which he defeated and killed.

Dragon symbols have been present in Ljubljana since then. In ancient times, the dragon was present on medieval coat of arms as decoration, but later it assumed a more central position. Nowadays, the dragon is the symbol of the city. From its initial portrayal as a monster, it gradually transformed into a protector full of courage and wisdom. You will see dragons everywhere around the city.

This unique fairy tale look alike city is worth a visit. It is colorful, lively, small and stunning. You can just stroll and explore it without planning everything in advance. However, I highly recommend you to take part in a free tour. They will explain you more about the history of the city and the country, and you will see amazing spots.

But, how can such a small city have amazing spots?

Well, let me tell you that the vibrant old town is full of ancient buildings, pedestrian-only streets and lot of history. In this post, I want to share with you some of my favorite places in Ljubljana. Ready?

The City Center

Get lost in the old town of Ljublana. Stroll along the pedestrian-only street that lines the river, enter the central marke to try some local products, go for a drink or a coffe to Cankarjevo Nabrezje or have a walk in Park Zvezda.

Visit the central square in Ljubljana, Preseren Square, and the pink colored Franciscan Church of the Annunciation. You can go inside and have a look at the frescoes. During summer time, most of the free tours start from this point.

By the way, if you are interested trying traditional Slovenia food and local beer, I highly recommend you to stop by Gostilna Sokol. An ancient restaurant where you can taste regional food.

Ljubljana’s Bridges

As I previously said, dragons are present all around the city, but mostly in Ljubljana’s ancient bridges.

Triple Bridge (Tromostovje)

Although it can sound kind of weird to have three bridges sitting side by side, there is a logical explanation for this.

Around 1840 the central bridge was created to replace the original, ancient medieval one, which was made of wood. This central bridge was opened to motorized traffic back then. Therefore, some years later, two pedestrian bridges where built on either side of the central one. And so, the Tripel Bridge was formed.

It was not until the year 2011 when motorized traffic was banned to drive the central bridge, making all three bridges pedestrians only.

The Dragon Bridge (Zmajski Most)

The Dragon Bridge replaced an old wooden bridge from 1819 and it is a unique creation considered a special piece of technical heritage. It is adorned with statues of fierce dragons and its uniqueness makes this place one of the most photographed spots in the city.

Butcher’s Bridge

The Butcher’s Bridge, built in 2010, is Ljubljana’s love bridge. Countless lovers symbolically padlock their love and drop the keys into the river as a symbol of eternal love.

All around the bridge you will see unique large statues and small sculptures created by Jakov Brdar.

Tivoli Park

A green oasis some minutes away from the old town. Tivoli park is the largest green area in Ljubljana. Stroll around its botanical gardens, enjoy the view of the lake and have some rest surrounded by nature.

Cathedral of St. Nicholas

Inside the cathedral you can see unique frescoes decorating the ancient building. Outside, the cathedral is full of bronze sculptured doors with reliefs illustrating scenes from Slovenia history.

If you decide to take a free tour, you will learn some interesting facts about the doors and the different illustrations.

Ljubljana Castle

On the green hill in the middle of the city, behind the ancient walls, you can see Ljubljana Castle. Over the centuries, the castle has played an important role and remained a city symbol.

Built in the middle of the 15th century, the castle has become a popular tourist destination. In fact, it offers an outstanding view over the city. My recommendation? Visit it in the evening and enjoy a magical sunset from the top of the tower.

Although surprising, you don’t have to pay anything to enter the castle courtyard. Opened from 10.00 am to 18.00 pm, it is easy to reach walking up the hill or by taking the funicular. Both options are amazing. I took the funicular to go up, and I walked down the hill to go back to the old town.

Other interesting spots

Neboticnok Skyscraper

Outside the old town you can find Neboticnik. It is a skyscraper with a rooftop terrace from where you can enjoy stunning views of the entire city. To come up there you do not need to pay anything, just if you order something in the bar.

Zitni Most Bridge

This part of the city is really beautiful if you want to discover a less touristic area. In fact, I had a great time here since it was a lively area but more quiet than the old town. Locals were chilling around and I enjoyed a tasty brunch at Ek Bistro.

Traditional Slovenia Food

Another great place I found to try traditional Slovenian dishes is Slovenska Hisa – Figovec, a restaurant not far away from Neboticnok tower where I tasted delicious traditional dishes and desserts. Highly recommended!

 

Your turn

Have you ever been to Ljubljana? What did you like the most? Is there any other recommendation you would like to do?

In case you want to share your experience, feel free to leave a comment below or to contact me via social networks. I am always thrilled to read your adventures!

 

 

 

*Please, note that I am not an English native speaker. Therefore, you may find some spelling mistakes in this post. Feel free to let me know it and help me improve my English skills.

6 Best Things to do in Lake Bled

Lake Bled is one of the most known places in Slovenia and one of the most visited ones. This magical, magnificent lake has one lone island where a charming church is located. There is no doubt that this is a Slovenia must-see. I had the chance to spend one day around and this is a once-in-a-life experience.

What to do in Lake Bled?

Ring the Wishing Bell

There is a legend dated from more that 500 years ago, that says that whoever rings the bell will have their wish come true.

To spend some time in the church there are two options:

  • To rent a boat and paddle around the lake – You do not need prior experience to do this but be ready to feel a bit unstable at the beginning. The drive takes around 10-15 minutes and it costs €20 per hour.
  • To rent a Pletna boat – This is a traditional wooden boat. You just need to sit down and enjoy the ride. It costs around €15 per person.

Traditionally visitors should walk the 99 steps leading to the Assumption of Mary Church, where you can ring the Wishing Bell.

Visit Lake Bled Castle

To enjoy one of the best views of Lake Bled you should visit this 1000 years old castle.

This is the oldest castle in Slovenia, dating to the year 1011. On a visit there, sept onto the lake-facing terraces and enjoy the spectacular view. The castle includes a museum detailing the history of Bled, and a restaurant with a wine cellar.

Bled Castle Opening Hours:

08:00 – 18:00: From January to March + November and December

08:00 – 20:00: From April to June + September & October

08:00 – 21:00: July & August

Take a Stroll around Lake Bled

Ready for a walk around a magical lake? In this case Lake Bled is the perfect place. It takes around 1 hour to walk the 6km distance, depending on how many times you stop to take pictures, and the views are stunning.

Personal tip: Do it at sunset… 😊

Hike to Mala Osojnica

If you are a hiking person, the walk to Mala Osojnica is the perfect plan for you. It is a quick hike, a little bit tough sometimes but the reward is a unique view of Lake Bled.

During the climb you will spend most of the time under the cover of trees. You know you are getting close to the top when you see the metal staircase. The main viewpoint – Mala Osojnica – is five minutes away from the stairs.

The entire hike takes one hour and you do not need hiking shoes, although I would recommend you to use them. Some running shoes could also be a good option in this case.

Visit Vintgar Gorge

Nearby you can visit Vintgar Gorge, one of the most amazing nature spot in the country. To access the gorge just walk the wooden boardwalk that follows the river to a waterfall.

Try Bled Cream Cake

Although every café in Slovenia serves it, the original source of Bled Cream Cake is Park Hotel.

This delicious dessert is one of the most popular ones in the country. It is said that the hotel is serving up Bled Cream Cake since 1953, shortly after the arrival of pastry chef Ištvan Lukačević following the Second World War. Hope you like it!! 😊

 

Your turn

Have you ever been to Lake Bled? What did you like the most? Is there any other recommendation you would like to do?

In case you want to share your experience, feel free to leave a comment below or to contact me via social networks. I am always thrilled to read your adventures!

 

 

 

*Please, note that I am not an English native speaker. Therefore, you may find some spelling mistakes in this post. Feel free to let me know it and help me improve my English skills.

Trucos para aprender alemán durante la cuarentena

Estos días, han sido varias las personas que me han contactado para saber cómo consigo mantener mi nivel de alemán en estos tiempos que corren.

Si tú también sientes que tu nivel de alemán, o de cualquier otro idioma, está sufriendo las consecuencias de esta cuarentena no te preocupes, no eres la única persona que está pasando por esto.

Los primeros días de confinamiento (voluntario en mi caso, ya que en NRW no ha habido un confinamiento como tal), me dí cuenta que cuanto más tiempo pasase en casa, más opciones había de dejar de lado el alemán. Por ello, me puse seria y decidí hacer todas las cosas que voy a compartir contigo en este post:

Escuchar la radio

Una de las mejores maneras de aprender nuevo vocabulario y agudizar el oído es escuchando la radio. 

No importa si escuchas las noticias, un programa sobre economía o un programa musical, lo importante es que intentes entender lo que el locutor está diciendo, ya que suelen hablar bastante rápido. 

Por último, en Alemania siempre dan las noticias a las horas en punto, así que tanto si escuchas una cadena musical como un programa sobre política, a cada hora en punto paran la emisión para dar las noticias. Información y nuevo vocabulario cada hora. 

Hablar alemán

Si estás trabajando desde casa y tienes la suerte de tener compañeros alemanes, invítales a tomar cafés virtuales contigo. ¿Cómo funciona esto? Muy sencillo. Organiza un “Termin” con ellos dentro del horario laboral pero de manera informal, de manera que podáis tomar un café juntos durante 15 minutos. De esta forma estarás mostrando no sólo tu interés por esa persona, sino que además estarás aprovechando un pequeño descanso para hablar en alemán.

En mi empresa la gente es muy agradecida cuando les invitas a tomar un e-café, ya que eso les permite tomar un respiro durante su jornada laboral y poder saber cómo te va y contarte como les va a ell@s.

Practicar gramática todos los días

Internet es una fuente ilimitada de información y puedes encontrar de todo. Por eso, si quieres dar un empujoncito a tu alemán, busca por las redes distintas páginas que cuenten con ejercicios online.

Un ejemplo de esto es la página web de Schubert. En ella encontrarás ejercicios online para todos los niveles (desde A1 hasta C2).

Otra página muy interesante si estás pensando presentarse al examen Goethe es la web del propio Goethe Institut, dónde encontrarás distintos ejercicios preparatorios para todos los niveles (desde A1 hasta C2). 

Ver películas y series alemanas

Esto es un clásico. Ver películas y series en alemán es la mejor manera de empaparse del “lenguaje de la calle”, ya que en ambos casos los personajes hablan como hablan las personas que vas a cruzarte en tu día a día. 

Si aún no estás muy segur@ sobre que puedes ver, echa un ojo a mi lista:

Series

  • Babylon Berlin
  • Türkisch für Anfänger
  • Tatort 
  • Dark
  • Weissensee

Películas

  • Fack ju Göhte
  • Isi & Ossi
  • 3 Türken & ein Baby
  • Good Bye, Lenin!
  • Ein Freund von mir

Echa un ojo en Netflix, HBO o cualquier otra plataforma y encontrarás muchísimas películas y series alemanas. 

Un buena idea siempre es poner subtítulos, así podrás aprender nuevo vocabulario y apuntarlo en una libreta para que no se te olvide.

Leer un libro

Leer un libro es muy buena idea para las personas que necesitan ampliar su vocabulario.

Dependiendo de tu nivel de alemán será mejor que empieces con libros más simples, o que pases directamente a comprar libros con un vocabulario más complicado.

Un amigo mío suele comprar libros infantiles porque aún no se siente seguro leyendo “tacos larguísimos”, como dice él. Otro suele comprar libros de un nivel medio, cuyas tramas son complejas pero que están escritos de manera sencilla.

En mi opinión cada uno debe buscar los libros que se adapten a su nivel, y para ello lo mejor es pasarse por alguna librería y pedir consejo a alguna de las personas que trabajan allí.

Leer el periódico

Con este truquillo no sólo estarás al día de las últimas noticias, sino que aprenderás muchísimo vocabulario de actualidad.

Para eso puedes hacer una de las siguientes cosas:

  1. Comprar un periódico de papel
  2. Leer periódicos online
  3. Suscribirte a un periódico online – Esta opción ofrece más contenido que la anterior, ya que pagando una cuota mensual tendrás acceso a todos los artículos del periódico
  4. Comprar revistas – Hay algunas muy interesantes que se venden de manera mensual como Spiegel, Cosmopolitan o Deutsch Perfekt, donde puedes aprender una gran variedad de vocabulario relacionado con temas actuales. Esto te permitirá poder tener conversaciones de actualidad con tus amigos y compañeros alemanes
  5. Presse und Sprache – Este periódico recopila las noticias más importantes del último mes que hayan aparecido en los distintos periódicos alemanes y las clasifica en función de su nivel de dificultad. Las noticias más fáciles son nivel A y las más difíciles son nivel C. Al final de cada artículo aparece una lista de palabras que aparecen en el texto y su significado.

Ver programas de televisión alemanés

Otro clásico: Ver la televisión en alemán para aprender vocabulario y estar al día en las conversaciones con tus compañeros de trabajo. 

Recuerdo cuando llegue a Alemania y en mi oficina no hacían nada más que hablar de “Die Bachelorette”, y yo no entendía nada. Me tuve que poner un poco al día viendo videos del programa en internet.

Hoy en día la cosa es distinta. Veo algún que otro programa alemán (si te gustan los documentales te recomiendo “Galileo”, dura 20 minutos y puedes aprender muchísimo vocabulario) y ya no me extraño tanto cuando hablan de “Bauer sucht Frau” o “Tatort”.

 

Tu turno

¿Qué trucos utilizas tú para no perder tu alemán estos días? ¿Tienes alguna otra recomendación? ¿Te gustaría incluir algún comentario?

Espero que este post te haya servido de ayuda y puedas utilizar alguno de mis trucos para mejorar o mantener tu nivel de alemán. Si crees que puedes aportar más información y ayudar a otra gente, no dudes en dejar un comentario al final del post o a través de las redes sociales 😊