Les marchés de Noël à Düsseldorf

marches de noel en Allemagne

Depuis quelques jours, Düsseldorf est devenue une ville pleine de vie. Partout vous pouvez trouver des décorations de Noël, des guirlandes, des sapins pleins de lumières et, le plus important, des marchés de Noël.

J’imagine que vous connaissez déjà la tradition allemande de boire du Glühwein (vin chaud) et de manger des saucisses grillées tout en chinant des produits faits maison qui sont vendus dans les marchés de Noël.

C’est vrai que Noël en Allemagne est plus qu’une fête commerciale qui se célèbre le 25 décembre… La période des fêtes de Noël est un temps de tradition et de réunions familiales. Une célébration particulière est l’Avent. En effet, c’est dans cette période que les marchés de Noël sont ouverts.

Mais, quelle est la signification de l’Avent?

L’Avent est la période durant laquelle les fidèles se préparent intérieurement à célébrer Noël. Cette période débute quatre dimanches avant Noël. Pendant cette période, les allemands s’offrent des cadeaux, se réunissent en famille et finalisent leurs achats de Noël dans les marchés traditionnels.

Si vous habitez à Düsseldorf ou vous préparez une visite dans le prochain jours, n’oubliez pas de découvrir ses marchés.

Je vous ai préparé une liste des principaux marchés de Noël à Düsseldorf.

Weihnachtsmarkt vor dem Rathaus

Face à la mairie, vous allez trouver un de plus grands marchés de Noël de la ville. D’ailleurs, ce marché accueille un des sapins de Noël le plus grand de la ville ainsi qu’une crèche avec des personnages de 50cm d’hauteur. En plus, ce marché est connu par son carrousel et pour vendre le meilleur Glühwein de la ville, fait avec du vin blanc.

Weihnachtsmarkt am Heinrich Heine Platz

Connu comme l’Engelchen-Markt (le marché des petits anges), de part ses anges qui décorent les différent châlets, ce marché est toujours plein de personnes – locaux ou touristes – prêtes a boire un verre de Glühwein et à manger un Flammkuchen.

Si vous êtes prêts à essayer quelque chose de différent, je vous recommande de commander un Glühwein Rosé 😉

Sternchenmarkt am Stadtbrücken

À mon avis, c’est un des meilleurs marchés de la ville grâce à sa décoration et, aussi,  grâce à ses tasses dans lesquelles le Glühwein est servi. Cet marché est connu comme le Sternchenmarkt parce que tout les stands sont décorés avec des petites étoiles. En plus, chaque jour, ils jouent des chansons de Noël traditionnelles et des plus modernes comment l’incontournable “All I want for Christmas” de Mariah Carey.

Ici, vous allez trouver un des meilleurs Glühwein de la ville fait avec du vin rouge (le stand se trouve au croisement avec la Grabenstraße).

Weinachtsmarkt auf der Flingerstraße 

La fonction principale de ce marché dans la Flingerstraße est d’unir le marché “Engelchen-Markt” avec le marché situé face à la mairie.

N’oubliez pas de savourer le Reibenkuchen (galettes de pommes de terre frites) servies avec de la compote de pommes. Délicieux! Lecker!

Eislauffläche auf dem Corneliusplatz an der Kö 

La star de ce marché est la piste de patin à glace situé en plein milieu. Cette piste restera là jusqu’au 6 Janvier 2020.

Si vous vous motivez pour faire de patin à glace sur cette piste de 1.800 mètres carré, vous pouvez retrouver vos forces en buvant un bon Glühwein et en mangeant un canard grillé (typique de ce marché).

Weinachtsmarkt am Schadowplatz 

Que faire dans ce marché?

  1. Embrasser la personne qui tu aimes sous le gui situé à l’entrée du marché
  2. Acheter des décorations de Noël
  3. Boire une tasse de Glühwein (vin chaud) chez le Glühteufel

Weinachtsmarkt im Düsseldorfer Kö-Bogen 

Si vous aimez la musique live, je vous recommande de visiter ce marché. Il se trouve dans la rue parallèle au “Weinachtsmarkt am Schadowplatz” et il est connu de part ses concerts de Noël et son stand de raclette.

Weinachtsmärkte auf der Schawdowstraße und Nordstraße 

Ces marchés sont situés dans deux rues commerciales et je vous recommande de les visiter si vous aimez fuir l’agitation urbaine. En plus, ils sont un bonne opportunité pour acheter des produits de Noël particuliers.

Weinachtsmarkt Schloss Benrath 

Le plus beau marché de Düsseldorf est situé sur le parvis du chateau de Benrath. C’est ouvert pendant la soirée du vendredi au dimanche.

Les décorations de Noël rende ce lieu magique.

Au fait, Santa Claus adore se promener dans ce marché 😉

 

Les dates du marché de Noël de Düsseldorf

En 2019, les marchés de Noël de Düsseldorf sont ouverts du 21 novembre au 30 décembre inclus (sauf le 25 décembre).

Attention: N’oubliez pas qu’il faut payer une caution d’environ 2-3€ pour votre tasse. Vous la récupérerez une fois votre tasse retournée (pour être honnête, certaines tasses sont si belles que vous préférerez les emporter chez vous 😉 ).

Pour les non alcooliques: Si vous ne buvez pas d’alcool, vous pouvez commander également du Kinderpunsch (jus de pommes chaud avec des épices) ou du chocolat chaud avec de la crème fraîche.

Que manger aux marchés de Noël de Düsseldorf?

Les plus gourmands trouveront des plats très savoureux dans les marchés de Noel:

  • Si vous aimez plutôt les plats sucrés, vous trouverez des amandes grillées ou du Lebküchen (pain d’épice).
  • Si vous aimez plutôt les plats salées, vous devez déguster des Bretzels, des Flammkuchen, des Spätzle, des champignons grillées et des Bratwurst (saucisses grillées).

Connaissez-vous déjà les marchés de Düsseldorf? Sinon, êtes-vous maintenant prêts à les découvrir? 🙂

 

Le marché du travail en Allemagne

Quelques 45,1 millions de personnes travaillent en Allemagne en Août 2019, soit environ la moitié de la population.

Le nombre d’actifs n’a cessé d’augmenter ces douze dernières années. Pendant ce temps, le solde migratoire s’est inversé en Allemagne, les immigrants sont désormais plus nombreux que les émigrants. Une des principales raisons évoquées est le boom de l’emploi corrélé à un manque de main d’oeuvre qualifiée, qui attire des immigrants européens dont les pays sont touchés par le chômage comme l’Espagne ou l’Italie.

En même temps, la mobilité internationale est devenue une question essentielle pour les jeunes.

Environ 75% des jeunes français (de 19 à 30 ans) rêvent de partir à l’étranger pour une période dépassant les trois mois. La raison principale est de découvrir une nouvelle culture et d’améliorer leur CV. En effet, chaque jour, de nombreux français prennent la décision de partir à l’étranger. Une ville qui a gagné des adeptes dans ces dernières années est Berlin, où beaucoup de Start-Up ont été créées.

C’est vrai que la qualité de vie en Allemagne est l’une des plus intéressantes en Europe. C’est peut-être la raison pour laquelle, chaque année, des centaines de français prennent la décision de déménager dans ce beau pays.

Est-ce que vous faites partie de l’un de ces jeunes? Quelles sont les possibilités de travailler en Allemagne? Comment trouver un travail une fois sur place?

Toutes les réponses sont dans ce post!

 

Confrontée au vieillissement de sa population et à un manque de main d’oeuvre dans certains secteurs, l’Allemagne a besoin de recruter à l’étranger des travailleurs qualifiés.

Les métiers et secteurs offrant de bonnes perspectives aux étrangers qualifiés 

  • Médecine – Quiconque a un diplôme étranger de médecine peut obtenir la reconnaissance de son diplôme en Allemagne et ainsi pratiquer en Allemagne
  • Ingénierie – Les spécialités les plus recherchées sont la construction mécanique et automobile, l’électrotechnique, la construction, l’informatique et les télécommunications.
  • Mathématique
  • Informatique
  • Sciences de la Nature

Néanmoins, l’Allemagne compte plusieurs entreprises internationales comme Mercedes, Airbus, Trivago, Zalando… qui ont besoin de main d’oeuvre dans leurs différents départements. Ça veut dire, qu’il y a d’autres secteurs qui offrent de perspectives intéressantes aux étrangers qualifiés.

 

La langue allemande peut-elle être un obstacle dans la recherche d’emploi?

Le premier obstacle peut être effectivement le niveau d’allemand que vous avez quand vous déménagez en Allemagne.

Cependant, le perfectionnement de votre niveau d’allemand est possible. Le moyen le plus facile est de suivre un cours d’allemand une fois que vous arrivez dans le pays et, en même temps, de “vivre la langue de Goethe” en regardant Netflix ou en lisant des magazines en allemand.

En plus, les entreprises sont presque toujours prêtes à financier des cours de langue allemande, même si la langue officielle dans l’entreprise n’est pas l’allemand.

Comment se préparer à l’expatriation en Allemagne?

Être un expat est une chance pour connaître une nouvelle culture, un nouveau pays et pour rencontrer de nouvelles personnes et avoir de nouveaux amis. Au même temps, l’expatriation est une aventure unique pendant laquelle vous pouvez vous sentir perdus.

Pour vous aider à perdre la peur initiale, je vais vous donner quelques informations utiles pour votre recherche d’emploi:

  • Les niveaux de salaire en Allemagne sont plus élevés qu’en France en salaire brut. Cependant, les différences régionales en Allemagne doivent être prises en compte quand vous cherchez un travail dans ce pays.
  • Il existe quelques spécificités concernant le C.V. allemand, la lettre de motivation et la préparation aux entretiens. ~ Il faut écrire une lettre, fournir un C.V. avec votre photo, vos diplômes et des références.
  • Les réseaux professionnels apportent un avantage de taille pour la candidature: Les relations. ~ La plateforme allemande Xing est le LinkedIn des offres d’emploi en Allemagne
  • Les mini-jobs sont une manière d’entrer dans le marché du travail allemand ~ MiniJob Zentrale 

C’est quoi un mini-job?

Les mini-jobs rémunérés à 450€ par mois sont des emplois qui sont, en règle générale, associés aux activités peu qualifiées.

Cependant, les mini-jobs peuvent être aussi des emplois pour un freelance qui travaille pendant quelques mois pour une entreprise ou pour un salarié d’une startup qui vient de démarrer et qui ne génère pas suffisamment de bénéfices. Ces mini-jobs sont toujours une bonne idee pour les personnes qui arrivent en Allemagne sans parler allemand, ou qui ne sont pas familiarisés avec le monde du travail à l’international.

Le min-job est une bonne option pour entrer dans le marché du travail et se faire des contacts.

 

Quel salaire minimum en Allemagne?

Début 2016, l’Allemagne a introduit un salaire minimum qui est monté à 9,19€ par heure en 2019.

 

Comment trouver un emploi qui me convient?

Vous pouvez chercher auprès de  l’agence fédérale pour l‘emploi et sur les sites professionnels tel que StepstoneIndeed et Monster. N’oubliez pas de vous ouvrir un compte XING et Linkedin! 😉

La bourse de l’emploi “Make it in Germany” liste les postes où les professionnels internationaux sont recherchés.

Cependant, si vous vous intéressez à des entreprises bien précises, consultez directement leur site web à la rubrique offres d‘emploi.

 

 

En définitif, si vous souhaitez déménager et travailler en Allemagne, vous devez savoir que trouver un travail dans ce pays n’est pas compliqué. Vous devez avoir de la patience, travailler votre curriculum et vous préparer aux entretiens.

Et surtout, vous devez profiter de cette experience unique, vous intégrer dans la culture allemande et connaître des personnes intéressantes.

Je vous souhaite une bonne expérience en Allemagne!

Best Christmas Markets in Germany

 

If you are a huge fan of Christmas season, I am glad to tell you that next Thursday (11/21/2019) is the opening of the Christmas Markets in Germany. A magical time of the year where each city, full of Christmas lights and decoration, emits a delightful scent of Glühwein (typical mulled wine) and traditional food.

To be honest, I also think that this is a beautiful time of the year. Most of the people here in Germany enjoy this time to spend some quality time with family and friends, to open their advents calendars, to offer little surprises and to be more compassionate. Families come together and spend time buying Christmas decoration and having some hot drinks in the markets.

This markets tradition is celebrated all around the country. However, each city has different markets and each market has its own decoration and stands.

Do you want to know which are the top 5 Christmas markets in Germany?

Let’s check them together!

 

Dresden

The capital city of Saxony is our first stop.

The Striezelmarkt is considered the first Christmas market not only in Dresden, but in whole Germany.

It dates from 1434, when Friedrich II, Elector of Saxony, allowed traders to have a public holiday the Monday before Christmas. This celebration took place at Altmarkt square, where the Striezelmarkt is located today.

Its 240 stands attract around 2 million visitors every year. 80% of the stands belong to traders who come from the Saxony region.

One of the most relevant moments, during the time the market is open, takes place the Saturday before the second Sunday of Advent. That day a 4 ton Dresdner Christsollen – a raisin stollen – will be baked and carried from Zwinger Schloss to Striezelmarkt. The Dresdner Christollen is a piece of cultural history produced in only 120 bakeries and pastry stores around Dresden.

This festivity is known as “Stollenfest” and the organizer is the Schutzverband Desdner Stolle e.V. association.

The blaze of lights, the smell of Glühwein and Christmas music spreading through the market make this place a to-put-on-your-list one.

 

Opening time 2019

From the 27th  of November to the 24th of December

 

Monschau

This medieval city situated on the border with Belgium deserves a visit at this time of the year.

If you have already been here during summer time, you might already know that this stunning city is located between mountains – which gives it with a magical feeling. This feeling becomes stronger during Advent and Christmas time.

Here not only the market is decorated with lights and advent wreaths, also other business such as bakeries, restaurants and fashion stores are decorated according to the decoration of the Christmas market.

In the market, among all the stands, we can find Glühwein as well as traditional food such as Flammkuchen and melted cheese.

The most beautiful moment comes when the city’s choirs sing Christmas songs and go all over the market.

However, if you’d rather buy Christmas decoration during summer or spring, do not worry! There is a 3 floors store in Monschau where only Christmas objects are sold. And you know what? It is open from March to December! 😉

 

Opening time 2019

From the 22nd of November to the 22nd of December

 

Cologne

I am sure you have already heard some opinions about the Christmas market in front Cologne’s cathedral. Or maybe, you have already heard about the one in front of the Chocolate Museum.

Well, those markets are good. But what about discovering some less-touristic ones?

In this post I want to talk you about the one in Rudolfplatz, beside the famous Hahnentorburg from s.XIII.

This market is called “Santa Claus Village” and its decoration is stunning. Most of the stands are “two floor houses”, whose roofs are decorated with reindeers, candies, presents… It is a familiar market where you really feel in Santa’s village.

Another nice thing about this market is that some bands play live Christmas music every evening.

 

Opening time 2019

From the 25th of November to the 23rd of December

 

If you are willing to discover more cute places, I highly recommend you the Heumarkt market.

This market is one of the oldest in the city and the stands are organized by trades (food, leather, toys…), as tradition dictates.

Also an ice skate rink can be found in this market. In fact, this rink is the largest in Germany with a 1,800 square meters surface. This rink will open until the 5 th of January 2020.

 

Opening time 2019

From the 25th of November to the 23rd of December

 

Münster

In my opinion this could be the largest Christmas market in Germany because the whole city is a market.

How is this possible?

Easy. Münster is the home of 5 Christmas markets which are connected among them in a way that you can walk from one to another without even realizing. Well, that’s not 100% true… Each market has its own decoration and thematic, so at a certain point you realize 😉

A market that I really like is Aegidii market. This market has an impressive nativity scene, a 6 metres high wooden pyramid and a fairy tale area.

This year traders will even offer warm beer and cocktails. Are you ready to try them?

 

Opening time 2019

From the 25th of November to the 23rd of December

 

Nuremberg

I must recognize that I have never been to this market, however, the information I am about to tell you is really reliable 😊

The most stunning market in Nuremberg is called Christkindlesmarkt. Every year one child acts as a Christkind and appears on the balcony of the Church of Our Lady to open the holiday season and sing a traditional Christmas song.

This festivity takes place on Friday before the first Sunday in Advent.

Once this market is open the whole city scent mulled wine, rum punch and roasted almonds. If you visit this market, do not forget to try its famous Nuremberg bratwurst and gingerbread.

 

Opening time 2019

From the 29th of November to the 23rd of December

 

Your turn

Have you ever been to a german Christmas market? How was the experience? Do you know any of the above mentioned ones?

In case you want to share your experience feel free to leave a comment below or to contact me via social network. I am alway thrilled to read your adventures!

 

 

 

*Please, note that I am not an English native speaker. Therefore, you may find some spelling mistakes in this post. Feel free to let me know it and help me improve my English level.

Los mejores mercados de Navidad en Alemania

 

Si eres de esas personas que adora la época navideña, me alegra informarte de que a partir de este jueves los mercados navideños comienzan a abrir en toda Alemania. El momento del año en que las ciudades se llenan de decoración navideña, vinos calientes, puestos de comida tradicional y villancicos está al caer.

La verdad es que es una época preciosa donde la gente se olvida del frío y la oscuridad para salir a la calle y reunirse con amigos y familiares mientras beben un vaso de vino y comen Flammkuchen.

Esta tradición se celebra en todo el país, aunque cada ciudad tienen mercados distintos con decoraciones y temáticas diferentes.

¿Te apetece descubrir cuales son los 5 mercados de navidad más bonitos de Alemania? ¡Sigue leyendo!

Dresden

Nuestra primera parada es en la región de Sajonia, concretamente en Dresden.

En esta ciudad del este del país nos encontramos con el mercado Striezelmarkt que data de 1434, cuando el rey sajón Federico II gobernaba y permitió a los comerciantes tener un día libre el día antes de la festividad de navidad.

En este mercado encontrarás alrededor de 230 puestos, de los cuales el 80% vienen de la región de Sajonia, que son visitados por más de 2 millones de personas cada año.

Uno de los momentos más importantes de este mercado se produce el sábado anterior al segundo domingo de Adviento. Ese día se cocina un pastel enorme (alrededor de 4 toneladas de peso) que se traslada desde el Palacio Zwinger hasta la Striezelmarkt. Este pastel se llama Dresden Christollen y se cocina únicamente en 120 pastelerías de la región.

Esta fiesta se conoce como “Stollenfest” y los encargados de organizarla es la asociación Schutzverband Desdner Stolle e.V.

 

Fechas de apertura 2019

Del 27 de noviembre al 24 de diciembre

 

Monschau

Esta preciosa ciudad medieval situada junto a la frontera belga merece una visita durante esta época del año.

Si ya en verano es un espectáculo disfrutar de un paseo entre antiguos edificios situados entre montañas, en noviembre y diciembre es tiempo de perderse entre mercados, luces y adornos navideños.

Toda la ciudad se decora de manera que cada tienda, restaurante y pastelería de la misma encaje perfectamente con la decoración del mercado de navidad.

Entre sus puestos podemos encontrar el famoso glühwein y comida tradicional como Flammkuchen o queso fundido.

El momento más bonito tiene lugar al anochecer, cuando los distintos coros de la ciudad cantan villancicos mientras se pasean entre los distintos puestos del mercado.

Si eres de esas personas que disfrutan de la navidad en cualquier época del año, te informo de que en Monschau hay una tienda de 3 pisos donde se pueden comprar adornos y decoración navideña desde marzo hasta diciembre.

 

Fechas de apertura 2019

Del 22 de noviembre al 22 de diciembre

 

Colonia

Seguramente hayas oído hablar del mercado de navidad situado junto a la archiconocida catedral de Colonia. O del mercado de navidad que cada año ponen frente al museo del chocolate.

En este post, sin embargo, te voy a hablar del mercado navideño situado en Rudolfplatz, junto a la conocida Hahnentorburg del siglo XIII.

Este mercado se llama “El Pueblo de Santa Claus” y su decoración es espectacular. Esta está compuesta por casas de madera con dos pisos y enormes decorados (renos, caramelos, botas de navidad…) en sus tejados. Es un mercado muy familiar donde sentirás que estás en la ciudad de Santa Claus desde el primer momento.

Otro de sus atractivos es que ofrecen música en directo para que los visitantes canten villancicos mientras disfrutan de una buena bratwurst.

 

Fechas de apertura 2019

Del 25 de noviembre al 23 de diciembre

 

Si eres más de mover el cuerpo que de pararte a comer y beber todo el rato, hay otro mercado en Colonia que me gustaría recomendarte: El mercado de Heumarkt.

Este es uno de los mercados más antiguos de la ciudad y, como manda la tradición, los puestos se organizan según los “gremios”. Es decir, aquí encontrarás en una zona puestos de juguetes, en otra zona puestos artesanales, en otra puesto de comida…

Un punto destacado de este mercado es la pista de patinaje sobre hielo, la más grande de Alemania, con una superficie de 1.800 metros cuadrados. Esta pista está abierta hasta el 05 de enero de 2020.

 

Fechas de apertura del mercado 2019

Del 25 de noviembre al 23 de diciembre

 

Münster

Reconozco que estuve dudando si incluir Münster o Aachen en esta lista. Sin embargo, Aachen se está convirtiendo en un mercado muy turístico, por lo que me decanté por hablarte del mercado de navidad de Münster.

Este mercado es enorme, ya que toda la ciudad es un mercado.

¿Cómo es esto posible?

Muy fácil. En Münster hay 5 mercados de navidad que están pegados los unos a los otros, de manera que mientras das un paseo irás pasando de un mercado a otro. Cada uno de ellos tiene una decoración y temática diferente.

Un mercado que me gustó mucho la última vez que fui es el mercado Aegidii, ya que cuenta con un precioso belén, una impresionante pirámide de madera de 6 metros de altura, con un carrillón que suena cada media hora, y la famosa tienda de las hadas.

Este año como novedad van a ofrecer cerveza y cocktails calientes en el mercado. ¿Te animas a probarlos?

 

Fechas de apertura 2019

Del 25 de noviembre al 23 de diciembre

 

Nuremberg

He de reconocer que este mercado todavía no lo he visitado. Sin embargo, esta información que te traigo es de primera mano.

El mercado más impresionante de Nuremberg es el llamado Christkindlesmarkt. Cada año se selecciona a un niño, el Christkind, que se disfraza de ángel y sale al balcón de la catedral de nuestra señora mientras recita un canto navideño tradicional.

Esta celebración se lleva a cabo el viernes anterior al primer domingo de adviento.

Una vez abierto, este mercado es el lugar idóneo para disfrutar de un buen glühwein y degustar comida típica como el rostbratwurst y el pan de jengibre.

 

Fechas de apertura 2019

Del 29 de noviembre al 23 de diciembre

 

Tu turno

¿Conocías estos mercados de navidad? ¿Has visitado alguno de ellos? ¿Te gusta perderte por los mercados en esta época?

Si quieres compartir tu experiencia con nosotros o recomendar algún mercado que merezca la pena visitar puedes hacerlo dejando un comentario al final de este post o a través de las redes sociales.

Mini-job in Germany

 

Around 8 million Germans work mini-jobs and, for most of them, they are their only source of income. Although this model – known as “minor employment model” – is heavily criticised, its success from an economic perspective has motivated other European countries to consider it as an option. Mini-jobs are

But, what is a mini-job? What about health insurance? Can a minijobber get fired?

In this post I try to answer all your questions. Let’s go!

What are mini-jobs?

A mini-job is any form of employment with an average monthly payment of no more than €450.

Although mini-jobs are typically related to cleaning jobs, they can also come from agencies, startups, language schools and larger companies looking for part-time help.

Which are the pros?

  • Minijobbers – people who have a mini-job contract – with no alternative source of income pay zero taxes on earnings up to €450
  • The state covers the minijobber’s social and health insurance
  • All minijobbers have the same rights as other employees, meaning that “same rights” apply on holiday and sick pay, as well as on maternity leave
  • Minijobbers can take on another side job

Which are the cons?

  • Minijobbers are usually paid a lower wage than fully employed colleagues
  • To improve emplyoment statistics – you may have heard that the unemployment rate in Germany is around 4% – politicians count minijobbers as regular working people
  • It can be difficult to turn a mini-job into a full-time job.

Who benefits from this kind of job contract?

Both parties.

For minijobbers, a mini-job is always a good opportunity to earn some money – the €450 arrive always to the person’s bank account with tax deducted already –  and get some experience in the German market.

There are my students that work as minijobbers while studying just to get some extra money. At the same time, many expats use this system to try working in a multicultural environment until they feel secure enough to work for a large company.

For employers, a mini-job is a good deal to save some money – they do not have to pay for insurance obligations – and to hire motivated professionals. A good example of this are startups companies. Most of them use this system to hire people until they have enough earnings to pay for higher salaries.

Why are mini-jobs more popular among young people?

Adviento en Alemania

La navidad se acerca lentamente a nuestras vidas, y no lo digo sólo por la cantidad de mazapán y Santa Claus de chocolate que se encuentran en los supermercados, sino porque las tiendas y las calles empiezan a estar decoradas con luces y arboles. A su vez, los niños están preparando los desfiles de San Martin y los adornos navideños comienzan a aparecer lentamente en las ventanas de los distintos vecindarios.

En Alemania la Navidad se vive de una manera muy especial y muchas veces da la sensación de que dura más días que en el resto del mundo. ¿Qué por qué digo esto? Sencillamente porque desde principios de noviembre los alemanes comienzan a preparar esta época tan familiar.

Suelen comenzar con los desfiles de San Martin, días después las calles se llenan de mercados navideños y al cabo de unos días las puertas de todas las casas se decoran con coronas y desde la calle se pueden ver velas que iluminan los interiores de las mismas.

Y esto, ¿a que se debe? Pues sencillamente a que es época de Adviento.

Pero… ¿Qué es exactamente el adviento?

El adviento es el periodo del año de preparación para la navidad y coincide con los cuatro domingos previos a la misma. Para los cristianos este es considerado un tiempo de oración y reflexión, así como de preparación espiritual para el nacimiento de Cristo.

El adviento, como toda fiesta religiosa, tiene símbolos y tradiciones a seguir.

¿List@ para descubrir cuales son? Aquí te explico todo:

Corona de Adviento

El adorno de adviento por excelencia es la corona de adviento que los alemanes cuelgan de sus puertas.

Esta corona es, sin embargo, algo más que un mero adorno.

Aunque la corona era una tradición pagana para pedir al dios sol que regresase con su luz y calor, los cristianos la adoptaron como un medio para esperar a Cristo y pedirle que difundiese luz en sus almas. La forma circular de la misma simboliza el ciclo ininterrumpido de las estaciones, aunque en el cristianismo también se relaciona este círculo con el amor infinito de Dios.

Se cree que era un símbolo que se usaba en la Edad Media, aunque la religión católica lo adoptó como propio.

Las velas de Adviento

Otro adorno muy importante en esta época son las velas.

En adviento se suelen colocar cuatro velas en la corona de adviento, una por cada semana, y se van encendiendo cada domingo de adviento.

Tradicionalmente el color de estas velas es morado (3 velas) y rosa (1 vela).

El color morado representa el espíritu de vigilia y antiguamente los cristianos pedían un deseo cada vez que encendían una de estas velas. Estos deseos solían ser una virtud ó defecto a mejorar durante época de adviento.

La vela rosa suele ser la última en encenderse, y representa el gozo que sienten los cristianos ante la inminente llegada del Señor.

Hoy en día, en los mercados de Navidad, es común encontrar velas de adviento de color rojo y blanco. Cada vez son más las familias que utilizan las velas rojas para la corona y la blanca la encienden en Noche Buena como símbolo de la llegada del Señor.

Calendario de Adviento

Por último te voy a hablar de la mayor delicia para los niños y los no tan niños: El calendario de adviento.

Este calendario marca el periodo de espera para la llegada de Cristo. Desde el 1 de diciembre hasta el 24 del mismo mes, los alemanes abren cada día una de las ventanitas de estos calendarios para recoger un pequeño regalo. De esta manera la espera hasta la noche del 24 se hace mucho más amena.

Aunque la mayoría de veces los calendarios están llenos de chocolate, no siempre es así. De hecho en sus orígenes el calendario como lo conocemos hoy en día no existía. Lo normal era que las familias pintasen 24 rayas en las puertas de sus casas, que los niños iban borrando según se acercase la llegada de Cristo, o bien que los niños encendiesen cada día una vela o, si la familia era de clase alta, que los niños recibiesen un pequeño dulce cada día para amenizarles la espera.

No fue hasta 1920 cuando los primeros calendarios con ventanas aparecieron. En esa época tampoco había chocolate, sino pequeñas imágenes ambientadas en la Navidad. Fue ya hacía el año 1950 cuando esas imágenes dieron paso a los bombones de chocolate.

Esta tradición está muy extendida en Alemania. Cerca de 40 millones de calendarios de adviento son vendidos cada año en este país. Si quieres ser original puedes comprar calendarios rellenos de pintauñas, colonias, maquillaje, bolsas de té y hasta calcetines 🙂

En cambio, si prefieres seguir la tradición no te vuelvas muy loc@ y acercate a cualquier supermercado que seguro que encuentras una gran variedad de calendarios de chocolate.

Tu turno

¿Conocías el significado de estos símbolos? ¿Celebras el Adviento? ¿Tienes alguna tradición especial durante esta época?

Comparte tu experiencia con nosotros dejando un comentario al final de este post o a través de las redes sociales 🙂

 

 

Supermercados BIO en Alemania

Es bien sabido que los alemanes son grandes consumidores de productos bio, de hecho, el año pasado se compraron en este país alimentos y bebidas ecológicas por el valor de unos 11.000 millones de euros.

Cada día que pasa se incrementa el consumo de este tipo de productos, pero ¿a qué se debe esto? Por un lado nos encontramos con una gran cantidad de consumidores concienciados con el medio ambiente que desean consumir productos naturales producidos de una manera sostenible. Por otro lado, el consumo de productos bio es una moda al alza que parece que aún no ha alcanzado su punto álgido.

En Alemania la cantidad de alimentos orgánicos adquiridos por los consumidores se ha incrementado de un 3% a un 6% en los últimos 3 años. Es por ello que muchos supermercados tradicionales han decidido subirse al carro y vender todo tipo de productos bio que incluyen desde bebidas hasta carne. Algunos incluso han creado sus propias marcas bio que incluyen chocolate y pasta, entre otros productos. Un buen ejemplo de esta “moda” es la cadena de supermercados Rewe, que el año pasado ganó unos 1.000 millones de euros gracias a la venta de este tipo de productos, muchos de ellos de su propia marca bio. 

¿Sabías que gracias a esto más de una de cada diez fincas en Alemania genera productos ecológicos?

Si vives en Alemania y tienes interés por encontrar productos bio sigue leyendo este post 😉

Cadenas de supermercado Bio

  • Alnatura
  • Bio Company
  • denn’s Bio
  • SuperBioMarkt
  • Basic
  • Ebl
  • Voll Corner Biomarkt
  • Tagwerk
  • Naturgut
  • Erdkorn

¿Puedo encontrar productos bio en supermercados de toda la vida?

Como te he contado al comenzar el post, los supermercados tradicionales han visto una buena oportunidad con esta tendencia por lo ecológico y no han dudado en abrirse paso en esta área.

Cadenas como Rewe, Edeka o Lidl ofrecen una gran variedad de productos bio que van desde bebidas hasta carne. Todos ellos no sólo trabajan con productores ecológicos, sino que además han creado sus propias marcas bio con las que ofrecen productos tan comunes como pasta, chocolate y yogures.

¿Existen también productos de belleza ecológicos?

¡Por supuesto! Aunque mucha gente asocia las palabras “bio” y “orgánico” a productos alimenticios, son muchos los productos de belleza y cuidado corporal en el mercado.

Hace años que empecé a interesarme por este tipo de productos, sin embargo, desde que llegué a Alemania he descubierto mucho más. Aquí os dejo algunos:

  1. Weleda – Me encantan sus cremas corporales y faciales
  2. Dr. Hauschka – ¡No sabría cual elegir de todos! La crema de rosas es increíble, también la de lavanda, el tonificante… Además tienen una gama de maquillaje muy completa
  3. Lavera – Sus champús, sus cremas y su variedad de jabón de manos son increíbles. La crema de cara para chicos funciona muy bien también 😉
  4. Neobio – De entre su gran variedad de geles de ducha me quedo con el de café y el de naranja

¿Y de limpieza?

  • Frosch – Los productos con olor a lavanda dejan un buen ambiente en el hogar
  • Ecover – Los he visto alguna vez aunque todavía no los he probado. ¿Tú los conoces?
  • Klar – Tienen productos que respetan el medioambiente y no llevan químicos.

¿Dónde puedo encontrar más información sobre este tema?

Hay varias asociaciones en Alemania dónde puedes más información sobre productos orgánicos. Algunas de ellas operan en todo el mundo y siguen reglas muy estrictas de la Unión Europea.

Otro punto de información muy interesante es la International Green Week, que tiene lugar cada año en Berlín – la cuna de la cultura bio – y atrae más de 400.000 visitantes en cada una de sus ediciones. 

Lista de asociaciones

Demeter

Bioland

Biokreis

Naturland

Biopark

Ecovin

 

Tu turno

¿Compras productos ecológicos? ¿Cuál es tu motivo para ello? ¿Dónde acudes a comprarlos?

Si quieres compartir tu experiencia con nosotros o recomendar algún otro producto ecológico puedes hacerlo dejando un comentario al final de este post o a través de las redes sociales.

Coût de la vie en Allemagne

Il est difficile d’avoir une idée globale du coût de la vie pour l´Allemagne, car il existe en effet une très grande disparité entre les différentes regions et villes du pays. Il ne faut pas le même budget pour habiter dans une ville moyenne, comme à Leipzig, que pour habiter dans les grosses villes du pays telles que Hamburg ou Munich. Pour cette raison, j’ai analysé certaines différences pour vous donner un aperçu du coût de la vie en Allemagne et pour vous donner une meilleure idée si vous décidez de venir habiter en Allemagne.

Quel budget prévoir pour le logement, les courses ou pour la vie quotidienne? Y a-t-il une grande différence avec le coût de la vie en France?

Nous allons tout découvrir dans ce post. Bonne lecture!

 

Se loger en Allemagne

Nous allons commencer ce post par ce qui vous occupera dès votre installation en Allemagne et qui représentera une part significative de votre budget: Le logement.

Quelle est le logement le plus habituel en Allemagne? Combien ça va vous coûter?

En Allemagne, la colocation est le mode de logement qui fait le plus d’adeptes parmi les étudiants et jeunes actifs. D’habitude, les allemands trouvent leur première chambre en colocation autour de 18 ans, quand ils commencent leur études, et il est très fréquent de continuer à partager un appartement passé 30 ans. Le prix prix varie beaucoup en fonction des villes, et mêmes des quartiers.

À Stuttgart, la capitale du Baden-Württemberg, vous trouverez des offres de chambres de 10m² pour 420€/mois en moyenne. Si vous êtes attirés par des villes plus petites comme Neuss en Rhénanie-du-Nord-Westphalie, un budget de autour 300€/mois sera suffisant pour une vie en colocation. Au contraire, si vous habitez dans des villes plus importantes comme Düsseldorf ou Munich, un budget autour 450-500€/mois sera nécessaire.

Si vous préférez vous installer seuls, comptez en moyenne 700€/mois pour un appartement autour de 60m² dans Stuttgart ou Leipzig. Dans des villes comme Munich ou Düsseldorf, les prix peuvent augmenter jusqu’a autour de 800€/mois per les mêmes surfaces. Attention, les prix annoncés pour les colocations comprennent souvent les diverses charges, alors que les prix pour les appartements sont plutôt annoncés sans (une partie des) charges. Il vous faudra ainsi ajouter l’électricité, le téléphone/internet ou assurance.

N’hésitez pas à consulter le site WG-gesucht, le site web le plus utilisé pour les colocations. Si vous cherchez une location pour vous seuls, je vous recommande le site Immobilienscout24.

 

Se déplacer / Transports publics

Métro et Bus

Le prix du ticket de transport en Allemagne varie beaucoup en fonction de la ville où vous habitez. À Stuttgart ou Leipzig, un ticket aller coûte 2,50-2,60€ tandis qu’à Düsseldorf ou Munich, vous allez payer 2,80-2,90€ pour un ticket.

Par ailleurs, chaque ticket de métro est valable entre 90 et 120 minutes, ça dépend de la ville, et cela signifie que vous pouvez utiliser les transports publics (metro, bus et tram) autant que vous voulez pendant ce temps.

Pour réduire les prix du transport et pour voyager en toute sérénité, je vous recommande d’acheter des abonnements annuels, mensuels ou des tickets journées valables entre 9.00h et 19.00h. Par ailleurs, les billets sont souvent moins chers si vous les prenez via des applications des réseaux de transports (par exemple DB Navigator pour la Deutsche Bahn, équivalent de la SNCF en Allemagne).

Si vous êtes étudiant, n’oubliez pas que votre statut vous offre de nombreux avantages. Renseignez-vous auprès de votre administration.

Train

Le train est le moyen de transport préféré pour ceux qui font un trajet quotidien entre leur lieu de résidence et leur lieu de travail dans des villes différentes. Par exemple, 300.000 personnes viennent sur Düsseldorf pour travailler chaque jour.

Si vous êtes amenés à prendre souvent (ou occasionnellement) le train, consultez le site (en français) de la Deutsche Bahn pour trouver le meilleur tarif pour votre trajet.

Vélo et Trottinette

Beaucoup d’Allemands choisissent la simplicité et la rapidité du vélo en centre-ville. Dans certaines villes, vous trouverez des kilomètres de pistes cyclables. Si vous ne possédez pas votre propre vélo, n’hésitez pas à en louer un via les applications Mobike, CallaBike ou celles d’autres startups selon les villes.

Les trottinettes sont aussi un moyen pratique et rapide pour se déplacer en centre-ville, d’ailleurs, vous pouvez vous déplacer en moyenne 2 à 3 fois plus vite qu’à pied. C’est pour cette raison que des startups comment TIER ou LIME viennent d’arriver en Allemagne avec un grand succès.

Taxi

Sachez que le prix d’un taxi en Allemagne est plus cher qu’en France (environ 25%), se situant autour de 2,35€ le kilomètre. Ce prix peut monter jusqu’à 3,50€  et descendre à environ 2,00€ selon les villes (2,20€ à Düsseldorf, 2,00€ à Munich, 1,80€ à Leipzig).

Se restaurer

Faire ses courses de la vie quotidienne

Economiser de l’argent en Allemagne est très facile, puisque c’est le pays du discount. Les grandes enseignes telles que Netto, Lidl ou Aldi ont toujours des promotions sur leurs produits. Les autres supermarchés tels que Kaufland, Rewe et Edeka proposent plus ou moins les mêmes tarifs que leurs homologues français. Les supermarchés bios (Bio Company, Denn’s, Alnatura) sont généralement plus chers.

Sachez que les produits d’hygiène sont sensiblement moins chers qu’en France. Vous pouvez trouver des dentifrices, shampoings, savons et démaquillants dans les magasins comment DM ou Rossmann.

Aller au restaurant

En général, les prix des restaurants sont un peu moins chers en Allemagne. Mais comme toujours, cela dépend du restaurant, du quartier où vous voulez manger. En moyenne, les allemands dépensent autour 38€ dans un repas au restaurant.

Si vous avez envie de dépenser moins d’argent au restaurant, sachez que l’Allemagne est plein des Kebab ou autres restaurants asiatiques, où le prix moyen par repas est plus abordable.

Téléphoner

En Allemagne, la guerre des prix pour la téléphonie mobile n’a pas (encore) eu lieu entre les différents acteurs historiques et les nouveaux entrants. Il n’est pas rare de payer 10-20 Euros plus chers par mois en Allemagne par rapport à un forfait comparable en France.

Renseignez vous avant de contracter un contrat mobile en Allemagne.

Sortir

Aller au cinéma

Si vous avez envie de sortir au cinéma à Kehl, votre ticket vous coûtera 8€ en tarif plein, alors qu’à Strasbourg de l’autre côté de la frontière, et plus généralement en France, un ticket de cinéma en tarif plein est rarement disponible pour moins de 10€. Dans les villes comment Düsseldorf, Cologne ou Munich, au contraire, vous payerez 10€ sans compter les pop corns et autres boissons.

N’hésitez pas à découvrir les petits cinémas, offrant des films variés, souvent en VO et à moindre coûts.

Boire une bière dans un bar

En Allemagne, pays de la bière, vous pouvez déguster différentes bières locales à des prix inférieurs à ceux pratiqués en France. Vous allez trouver la fameuse Kölsch à Cologne ou Alt à Düsseldorf pour 1,80€ les 0,2L, ou la Weizen à Munich autour 3,5€ le 0,5 L.

 

En définitif, si le coût de la vie peut fortement varier au sein de l’Allemagne entre les différentes regions, il est sensiblement similaire à la moyenne française. Bien entendu, ceux qui viendront d’une ville comme Paris trouveront les loyers et les prix des restaurants bien moins onéreux.

Notons néanmoins que vos budgets nourriture et sorties se porteront mieux en Allemagne, surtout si vous aimez essayer les bières allemandes!

5 best things to do in Madeira

View from Restaurant São Cristóvão, Boaventura

Although it is part of Portugal, the island of Madeira is closer to mainland Africa than it is to Europe. Only 500km away from the Canary Islands and a three-hours flight from Paris, this stunning island is often compared to Hawaii due to its volcanic landscapes. If you are looking for adventure, botanical wonders and dramatic coastlines this is the right place for you.

In this post I have highlighted five reasons to visit Madeira, a destination that offers a glorious climate, a stunning natural scenary and challenging mountain hikings.

Let’s discover together the best things to do in this subtropical island!

1. Ponta delgada and São Vicente

Located in the north coast of Madeira, Ponta Delgada and São Vicente are small villages which economy is based on agriculture, services and tourism. The main attractions in this area are the dramatic “São Vicente Caves” and the festival “Arraial do Bom Jesus”

São Vicente Caves

Formed 890.000 years ago from a volcanic eruption in Paul da Serra, they were first reported by the English naturalist James Yate Johnson in 1885. These are among the first caves of volcanic origin to be opened to the public in Portugal (1st October 1996) and may be visited by following an underground route over 1,000 meters long.

At the end of the tour, visitors are welcome to access the Volcano Center, a pavilion where to discover more about the birth of Madeira and the evolution of the caves among the years.

Arraial do Bom Jesus

If you go to Ponta Delgada in September make sure you see this festival. It takes place the first weekend of the month and it is one of the biggest on the island. Pilgrims come from all over Madeira in a desmonstration of faith to devote the Imaculado Coração de Maria.

The rest of the year, Ponta Delgada is a quite rural area which activity is based on agriculture and some tourism. There you can find a few hotels and high quality local restaurants. Surounded by stunning cliffs and located close to the mountain, this part of the island is ideal if you want to enjoy wild nature.

2. Porto Moniz

Still in the north of Madeira we can find Porto Moniz.

This area is known due to its three natural swimming pools filles with salt water and its black sand beach. This unique pools are formed by natural volcanic rock structures which allow cool, fresh sea water to enter, offering a refreshing experience to visitors. Enter in this pools will cost you only 1 or 2€ per day.

Personal tip: Use some water shoes and a mask to have a better experience

3. Ponta do sol

Situated on the south coast of the island, Ponta do Sol is more turistic than the above mentioned places.

Although the economic activity is based on the primary sector, mostly on the production of sugar cane, bananas and floriculture, Ponta do sol is considered the sunniest point of the island, which is an attraction for both locals and foreigners. Here you can enjoy a cute pebble beach and amazing sunsets.

In case you´d rather enjoy the mountain than the beach, there is another stunning attraction in this municipality: Paul da Serra, the only plateau on the island of Madeira with an altitude of 1,500 meters, from where you can enjoy the stunning views surrounded by indigenous vegetation.

4. Levadas 

Walking along the levadas is one of the main tourist attractions of Madeira. But do you know the origin of this paths?

Levadas are channels of water with a slope originally created to transport the water from the north to the south of the island, where the climate is drier and the population higher. The origin of these paths dates back to the 15th century, when the levadas were created as a way to irrigate sugar and vineyard plantations.

Nowadays, the levadas are an extraordinary way to discover the magnificient nature of the island.

In this post I want to share with you two of my favourite levadas:

Levada das 25 Fontes

This is one of the most popular levadas in Madeira. Its name comes from the number of little waterfalls that you can find once you arrive there. The path is stunning and it allows visitors to admire a wide variety of flora and fauna.

To walk along the 25 Fontes levada I recommend you to wear comfortable mountain shoes and clothes. The climate in this mountain is really damp and warm, therefore do not forget to bring some shorts and something to drink.

It took us around 4 hours to finish the whole path. Would you also like to enjoy this magic place?

Vereda de Ponta de São Lourenço

This mini levada is situated on the very east point of the island. Unlike the “Levada das 25 Fontes”, São Lourenço’s climate is windy and semi-arid, which explains the lack of trees and the low vegetation that you will find along the path.

Walking along this levada you will enjoy stunning rock formations, resulting of the volcanic origin of the island. Take your time to appreciate all details!

After a few kilometers you can find the Sardinha house. If you are wondering why someone would like to live in the middle of a levada, let me tell you that São Lourenço is part of Madeira’s natural park. Therefore, the Sardinha house is the base for a group of people, who work for the park and who are responsible for watching over the area and its species.

Since this part of the island can be very warm and sunny, I recommend you to walk this levada early in the morning. It took us around 3 hours to reach Ponta de São Lourenço and come back.

If you are interested in more Levadas take a look at this page, where you can find more than 50 walks, safety information, points of interest and more!

5. Funchal

The capital of Madeira is located in the south coast of the main island. The majority of the population of this volcanic island live in dramatic Funchal, with abundant plant life, colourful gardens and an eternal spring climate.

There are lots of things to do in Funchal, many of which are free. From cable cars to colonial architecture, this city is a fantastic holiday destination.

Lets explore some of the best things to do in Funchal:

Funchal city

Old town Funchal is relatively flat and easy to explore by foot.  Here are some of the highlights of Funchal that we discovered during our trip:

Santa Maria

In 2010 the project “Arte Portas Abertas” breathed new life into the historical center of the city by turning old, disused doors into works of art. Rua Santa Maria is the best place to enjoy the creativity of local artists.

Funchal Market

Fruit, fresh fish, vegetables, flowers and souvenirs are beautifully displayed in Funchal’s “Mercado dos Lavradores”.

 

 

 

Santa Clara convent

Built in the 16th century, by order of the second captain-major of Funchal, this convent is a valuable heritage for its furnishings. Nowadays, this unique place is still the house of Franciscan Sisters, who kindly open their doors for those ready to admire the stunning Amarante Chapel and the courtyard.

Opening hours:

Monday – Saturday: 10:00 am – 12:00 pm & 15:00 pm – 17:00 pm

Cable car

Ready to enjoy magnificent panoramic views from Funchal?

The cable car is one of the main tourist attractions in the city. It takes you from the old part of Funchal to Monte in around 15 minutes. As you go up the environment evolve and the urbane mesh is substituted by green slopes and flowery hills, with the city and the sea in the background. A stunning experience not suitable for those suffering from vertigo (although one of my companions suffers from vertigo and he took the cable car without hesitation. Yes, he couldn´t move a muscle during 15 minutes 😉 therefore, he took great photos 🙂 ).

Opening hours:

Monday to Sunday: 09:00 am – 17:45 pm

Wicker toboggan ride 

Once you reach Monte you will find a very special type of transport: the Wicker Toboggans, which is a unique experience not to be missed 😉

The “carros de cestos” are produced with wicker and wood. Traditionally, they have two seats and are driven by two men called “Carreiros”, who are dressed in white cotton clothes and a straw hat, using their rubber-soled boots as brakes. The downhill journey is made in about 10 minutes (around 2 kilometers at a speed of 48km/hour) of pure adrenaline. Ready to try it?

Madeira botanical garden

One of the most beautiful, colorful gardens in the island is Madeira botanical garden. Built in 1881 this part of the city was created by the Reid family as a private park. Luckily, this 80,000m² park is now open for everybody ready to enjoy its fascinating collection of a wide variety of plants.

Opening hours: 

Monday to Saturday: 09.00 am -18.00 pm (last admission at 17.30)

Madeira typical food

Espetada

Espetada is made with meat cubes – it can be chicken, beef or pork – in a laurel skewer and grilled on wood. To accompany the dish, locals suggest “Milho Frito” (fried maize).

If you want to try the best espetadas of the island, I highly recommend you the local restaurant São Cristóvão in Boaventura, north of Madeira. Try them while enjoying a stunning view of the blue ocean and the magnificent Madeira’s cliffs.

 

Scabbard Filet

Espada“, or black scabbard fish, is the most typical fish of Madeira. This kind of fish swims in deep waters and has a fearsome appearance, at least before cooked. However, it is really tasty, mostly when they prepare it with some fruit sauce.

Picadinho

Another traditional recipe of Madeira.

Prepared with beef cut into small cubes, fried and seasoned with garlic, “Picadinho” is always a good option if you want to try some local food.

Octopus

Tropical fruits

Bolo do caco

A typical bread made from wheat flour. Its name is due to the way it was traditionally cooked: on a basalt stone called “caco“.

It can be consumed hot as a meal entree, with garlic butter spread to melt, or as a main dish.

 

Your turn

The island of eternal spring, the “Hawaii of Europe”, the blossom island…

Madeira is a stunning place full of exotic plants, tropical fruits, steep cliff edges and beautiful waterfalls.

Have you ever been to Madeira? Is there any other hidden gem in this island you would like to recommend us?

In this case feel free to leave a comment below or to contact me via any social network. I am alway thrilled to read your adventures and suggestions!

 

 

 

 

 

 

*Please, note that I am not an English native speaker. Therefore, you may find some spelling mistakes in this post. Feel free to let me know it and help me improve my English level.

Mosel Valley: More than Wine

 

After reading all your questions and posting some nice pictures in my IG account, it is time to explore the German Mosel region also in the blog.

Are you ready for a weekend trip in the picturesque Mosel Valley in western Germany?

The Mosel river valley is one of the most stunning, beautiful landscapes in Germany, including steep slope vineyards, kilometers of hiking trails, fairy tale castles and cute wine villages. As you may know, the Mosel valley creates the ideal conditions for wine culture, therefore its wine is recognized due to its high quality. Did you know that these vineyards were first cultivated by the Romans more than 2,000 years ago?

In fact, the Mosel river begins in France and flows into Germany where it twist sharply for around 250 kilometers. It is along this winding river gorge (see photo above) that we can find Riesling vineyards. Riesling is a floral, aromatic grape – first recorded in Germany in 1435 – with a high level of frost resistance. From this grape variety comes one of the world’s finest white wines in a vast variety of styles.

But did you know that spending a weekend in the Mosel valley is not only a highlight for wine connoisseurs? It’s actually a great opportunity to discover stunning landscapes and fairy tale cities.

Let’s start our trip!

 

Cochem

Pressed against the Mosel by the valley walls you can find Cochem’s charming old town, dated from the 18th century. Under the gaze of the romantic Reichsburg castle you can find ancient, half-timbered houses and stunning medieval gates all around the old town. Do not forget to walk around the medieval Markplatz and to comtemplate the baroque town hall from 1739.

Another emblematic building is the Klosterberg, a capuchin monastery built on top of a mountain around 1630 and used as a monastery until 1802. Nowadays it serves as the city’s cultural center.

Last but not least, do not forget to visit the Enderttor, the largest of Cochem’s three Medieval city gates, which provides the old town with lots of Medieval charm.

Bremm

Strolling through a vineyard with a 60 degree slope can be a great adventure if you like hiking. At the end of the climb you can find Gipfelkreuz, a viewpoint from which you can enjoy a dramatic view from the Mosel valley and, at the same time, savor a glass of fresh Riesling wine.

To climb this path I highly recommend you to wear suitable shoes, since it is a quite dangerous and steep hiking trail.

Briedel

The small town of Briedel is the ideal place to enjoy some peaceful days with your friends and/or relatives. To be honest, this is not the most tourist town of the Mosel valley, however, it is a special one.

If you want to taste wine from the town’s viticulturists while you enjoy a ride in a carriage among the steep vineyards, Briedel is the right place for you.

This is a worthwhile idea to learn more about the production process, the type of grapes cultivated by each producer and to enjoy some stunning views of the valley from the Aussichtsturm Prinzenkopf observation deck.

By the way, if you are lucky enough you may have the chance to taste the grapes directly from the vineyards.

The wine

Today’s vineyards cover around 9,000 hectares of steep hillsides, most facing the south or southwest. Half of the vines grow on steep slopes turning this valley into Germany’s most spectacular wine region.

Some facts about Mosel’s wine:

  • 60% of the vines growing in this area are Riesling, followed by Elbling (produced only in this region) and Müller-Thurgau.
  • Around 90% of Mosel’s wines are white ones.
  • The Calmont vineyard at Bremm with it 68% gradient is the steepest vineyard in Europe.
  • Winemakers mainly produce high quality Riesling.
  • Most winemakers offer tastings at their wine cellars.

Cycling paths

Although Mosel is known for its steep slope vineyards, this region is really well prepared for people who love biking. If you want to enjoy fantastic panoramic views of the river, the small villages and the vineyards, I recommend you to travel the Mosel valley by bicycle.

Luckily, the Mosel area is surrounded by kilometers of cycling paths and, moreover, each village and city in the valley has different guest houses where you can stop, enjoy tasty german food and take a rest.

In our case we spent the night at Korkenzieher guest house, whose owners are a nice young couple who not only manage this “hotel” but also its restaurant and, at the same time, organize tractor-drawn-wagon tours through the vineyards.

 

Your turn

This valley is a beautiful area with a lot to offer. Cycling, discovering incredible hiking paths, enjoying stunning views and visiting dramatic Medieval cities is a unique opportunity you should not miss. This place is dramatic!

Have you ever been to Mosel valley? Is there any other hidden gem you would like to recommend us?

In this case feel free to leave a comment below or to contact me via social network. I am alway thrilled to read your adventures and suggestions!

 

 

 

 

 

*Please, note that I am not an English native speaker. Therefore, you may find some spelling mistakes in this post. Feel free to let me know it and help me improve my English level.