The 5 best cafés in Düsseldorf

Cakes, among other sweet treats, are a hugely important part of German culture. Germans would rather get together for cake and coffee on a weekend afternoon, than at home for cocktails and ham, like in France, or for dinner, like in other countries. Across the country you can find many coffee places which bake their own delicious, homemade cakes every day.

But an afternoon coffee and cake break isn´t just for the weekend. Germans love to enjoy a nice piece of cake accompanied with a cup of coffee also during the week.

Also, when it comes to birthday celebrations tradition dictates that the birthday person has to bake or buy a cake to share with other people. Each year on my birthday I buy some homemade cakes – sorry, I do not know how to cook- for my friends and for my colleagues. In fact, every time it is someone´s birthday at the office, the main table is full of cake and cookies.

Of course, our modern times mean that people living in germany have less time for recreational breaks – people should work- but with such strong traditions like socializing around a piece of cake, also known as Kaffee und Kuchen or Kaffeezeit, german bakers need to have a sizable repertoire of cakes.

Since german baking is something traditional, you might think that traditional cafés are the only places where you can enjoy a Kaffe und Kuchen. Not at all! German bakery is all around!

Now, let me share with you the 5 best cafés in Düsseldorf to taste delicious cakes and good coffee.

Sulis Cafe

If you follow the blog since some time ago, Sulis Cafe shouldn´t sound new to you. This cozy cafeteria was mentioned in my old post about the best places to have brunch in Düsseldorf , however, this place is more than a mere place to brunch. Sulis´ cakes are known due to their high quality ingredients and their delicious taste

Sulis – the owner of the cafeteria – prepares a vast repertoire of cakes based on traditional recipes every day, so that their customers can feel like at home when they visit his café.

One thing I like a lot about this place is that in winter it is a cozy café where you can enjoy one of the offered tea specialities while eating a cake and in summer you can enjoy the sun sitting outdoor, in the spacious terrace.

Take a look at the website to find out more: Sulis Cafe (if you have a diary allergy or intolerance don´t worry Sulis is well prepared 😉 you can find soy milk here).

Nikan Café

Do you like croissants? What about fresh milled coffee? And pralinés and cakes?

Yes, Nikan Café offers a wide variety of patisserie and bakery, from german cakes to unique french pralinés, all of them accompanied with fresh milled coffee brought from exotic places such as Ecuador, Colombia or Kenya. In fact, if you are a coffee lover I highly recommend you to buy here your next package of coffee.

Does it sound interesting? Check Nikan´s website to learn more: Nikan Café (oat and soy milk are available in this café).

Cafe Hüftgold

This little coffee place has a very comfy atmosphere, making it easy to conduct any kind of conversations for hours on end. Its homemade cakes are pieces of heaven brought to earth. The staff is always nice and coffee and teas are made with love.

This cafeteria is the perfect place to enjoy a unique Kaffee und Kuchen moment in winter and in summer also – they have a spacious terrace decorated with wooden tables.

You can find more information in the website: Cafe Hüftgold  (I´m sure that they have soy milk, and they might also have oat milk).

Espresso Perfetto

Located in  Friedrichstadt, this rosa, cute place serves one of the best coffees in town. In fact, they are also known for offering barista trainings for those interested in learning how to prepare nice coffee.

Among its bakery you can find delicious cakes such as the hazelnut or the apple-almond one. Furthermore, if you enter this cozy coffee place during lunch time, you can always try one of their tasty ciabattas.

Find more information about this place in its website: Espresso Perfetto Düsseldorf.

Cafe Knülle

And last but not least, a small bar/café that I discovered some weeks ago: Cafe Knülle.

Gilbert Knülle opened this establishment in 1988 and since then the charm of this place remains intact. Legendary is not only its breakfast offer – try the delicious croissants – but also its coffee specialities, made with an ancient espresso machine, its varieties of tea and its homemade cakes.

Of course you can always combine a cake with a glass of French or Italian wine, or even with a cold alt beer 😉

Cafe Knülle does not have a website, therefore, if you are curious enough to visit it you can find it in Oberbilker Allee 24. (This place is also ready to serve you a good coffee with soy milk 🙂 ).

A present for vegans…

Carrot Cake

If you are a vegan living or visiting Düsseldorf, this place should be in your bucket list. This lovely, cozy cafeteria is the ideal place to enjoy a cup of coffee or tea while eating one of its incredible homemade vegan cakes, such as the chocolate one, the nougat cake or the berry one. Some of them are even gluten-free!

The place is closed on Monday and Tuesday, however, they offer delicious vegan brunches during weekends.

Check the website for more information: Carrot Cake

 

Your turn

What about you? Did you already know these coffee places? Do you have any favourite café in Düsseldorf?

The above mentioned coffee places where chosen based on my personal opinion. Since I love to try new things and to discover new places, I would be really happy if you leave a comment below sharing any other café that you love and you want to recommend us! 🙂

 

 

 

 

 

*Please, note that I am not an English native speaker. Therefore, you may find some spelling mistakes in this post. Feel free to let me know it and help me improve my English level.
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Los 5 mejores cafés de Düsseldorf

 

Si hay algo que los alemanes saben hacer muy bien, a parte de la cerveza y el chucrut, son las tartas. No en vano la Apfelstrudel  y la Schwarzwaldtorte son conocidas mundialmente. Pero, ¿de dónde les viene esta afición por las tartas? En la cultura alemana es común sentarse al rededor de una mesa llena de pasteles, tartas y café para poder socializar y compartir un buen momento con los seres queridos, ya sea para celebrar un cumpleaños o para pasar un rato charlando.

En Düsseldorf, como en todas las ciudades alemanas, hay un montón de cafeterías donde vas a poder disfrutar de buenas tartas y de distintos tipos de café. Sin embargo, en este post voy a compartir contigo las 5 cafeterías más cucas e interesantes de Düsseldorf.

¿Empezamos?

Sulis Cafe

Esta preciosa cafetería, situada en Pempelfort, tiene unas tartas caseras excepcionales que se pueden disfrutar tanto en el interior del bar en un frio y lluvioso día de invierno, como en la terraza exterior bajo el sol alemán en pleno mes de Julio. Además, Suli, el dueño del bar, es un tipo encantador que te ayuda en la elección de la tarta si ves que te entran dudas y no sabes cual elegir.

Otro punto positivo de esta pequeña cafetería es que no sólo sirven cafés hechos con mucho amor, sino que disponen de una gran variedad de tés.

Aquí te dejo su web para que eches un ojo: Sulis Cafe  (¡Ah! Si la leche normal no es para ti aquí encontrarás alternativas)

Café Nikan

¿Te imaginas una pequeña cafetería con estilo francés y un constante olor a café recién molido? ¿Y si además, la especialidad de esa cafetería son los croissants, las tartas y los bombones?

Este lugar existe a muy pocos metros de Sulis Cafe. Si eres un amante del café recién molido y traído expresamente de países como Colombia, Ecuador o Kenia, esta cafetería está hecha a tu medida ya que no sólo podrás disfrutar de un buen café y un trozo de tarta, sino que además podrás comprar café traído de los mejores países cafeteros del mundo.

Recuerda: Café Nikan (Aquí también hay varios tipos de leche para que puedas disfrutar un buen latte macchiato sin problemas).

Café Hüftgold

Si quieres probar tartas caseras basadas en las recetas de toda la vida, este café situado en Flingern es tu cafetería. Su ambiente relajado es perfecto para encontrarse con amigos y disfrutar de una larga conversación. Tanto las tartas como las bebidas están preparadas con mucho amor, y los trabajadores son siempre encantadores.

Otro punto a su favor es la amplia terraza que sacan cada vez que sale un rallo de sol, es muy cómoda y siempre da el sol.

Echa un ojo a su web: Café Hüftgold (Si tienes necesidades especiales para la comida en Hüftgold encontrarás tartas veganas y sin gluten, cambian dependiendo del día, y leche vegetal).

Espresso Perfetto

Esta pequeña cafetería localizada en Friedrichstadt sirve uno de los mejores cafés de toda la ciudad de Düsseldorf. Y no sólo eso, sino que además es conocida por sus cursos de barista para cualquier persona que se anime a aprender más sobre este arte.

Además, entre otras cosas, encontrarás deliciosas tartas hechas a mano como la tarta de manzana y almendra o la de avellana.

Si por lo que sea decides pasarte por allí a la hora de comer, no dudes en probar una de sus riquísimas ciabattas.

Descubre más sobre este lugar en su página web: Espresso Perfetto

Cafe Knülle

Por último te quiero hablar de un café que he descubierto hace poco de casualidad.

Desde que este establecimiento fue creado por Gilbert Knülle allá por 1988 pocas cosas han cambiado en su interior. Su decoración de madera y sus lamparas antiguas con baja iluminación contrastan con su delicioso café, preparado con una antigua máquina de espresso, su gran variedad de té y sus riquísimas tartas caseras.

Si la decoración, un estilo más cervecero que de cafetería, hace que un vino o una cerveza te parezca más apetecible, no dudes ni un segundo en pedir una botella de vino francés o italiano – especialidad de la casa – o una buena alt, que eso nunca falla.

Como este conocido café no tiene página web, te dejo aquí su dirección por si te ha entrado la curiosidad: Oberbilker Allee 24. Y como en muchos otros bares, si tu cuerpo no es afín a la leche de vaca puedes pedirte un café con leche de soja.

Un regalo para veganos…

Carrot Cake

Tanto si eres una persona vegana como si te gusta probar cosas diferentes hay un lugar en Düsseldorf que no debes perderte. Carrot Cake es una pequeña cafetería donde vas a poder disfrutar de un buen café o té junto con las mejores tartas veganas caseras que jamas hayas probado. Entre su surtido encontrarás tarta de naranja, de avellana, de chocolate o de cereza y lo mejor es que ¡algunas de ellas no contienen gluten!

Esta joyita cierra los lunes y los martes, aunque el resto de la semana está siempre abierto, de hecho, durante el fin de semana se puede disfrutar de una delicioso brunch vegano.

Aquí te dejo su web para que descubras más: Carrot Cake

 

Tu turno

¿Conocías estos lugares? ¿Te gustan?

Recuerda que todo lo que te he contado arriba está basado en mi opinión personal, por eso me gustaría saber tu opinión.

¿Conoces alguna cafeteria donde tomar un buen Kaffee und Kuchen que quieras recomendarnos?

Deja tu comentario aquí debajo o a través de las redes sociales.

 

New Regulations in Germany 2019

 

For more expensive train tickets to a new packaging law, many changes have come to Germany since the beginning of the year.

As we enter the New Year many new laws and regulations take effect in our host country. Therefore, whether you already live in Germany or whether you are planning to move to this beautiful, welcoming country, it is good for you to discover what changes have been implemented since the 1st of January 2019.

Ready to discover more? Let´s start then!

Family

  • A new law on Day Care arises – The idea behind this law is to improve the supply of child daycare centers in the whole country by offering longer opening hours, better services such as lunchrooms and a completely free daycare center to low-income families.
  • The monetary help known as  Kindergeld” increases as follows:
    • €204 per month for the first child
    • €210 per month for the second child
    • €235 per month from the third child onwards
  • In case of divorce child support increases as follows:
    • 0-7 years: €354 per month
    • 7-12 years: €406 per month
    • 13-18 years: €467 per month

Housing

  • The tenant’s contribution rate for modernization costs the landlord has incurred will be reduced from 11% to 8%. Good news if you are planning to rent a renewed flat!
  • A cap will be introduced for the amount by which the landlord may raise the rent to €3 per square meter within six years. However, in cases where the Kaltmiete’s price does not exceed €7 per square meter, the cap will be limited to €2 per square meter.

Social Security

  • Diverse gender – A new German law, approved in December 2018, introduces a third gender option on birth certificates, passports, driver’s licenses, and other legal documents. This means that people born with reproductive anatomy that doesn’t seem to fit the typical definitions of female or male (also known as intersex) are now recognized by the German government.
  • New Packaging Law – From a customer point of view, this law will allow you to know if you are buying a product with a single-use packaging (Einweg) or if it is reusable (Mehrweg).
  • Fuel labeling – The European Union harmonized the set of fuel label to provide drivers with better information on the fuels. The three new labels will be as follows:
    • Gasoline-type fuels: Marked by an “E” inside a circle
    • Diesel-type fuels: Marked by a “B” inside a square
    • Gaseous-type fuels: Mentioning the specific subtype within a rhombus.

Work

  • Contributions to unemployment insurance, levied as a percent of income, decrease in 0.25 points.
  • The increase in the minimum wage from €8.84 to €9.19 per hours. Good news, don´t you think?.
  • In response to growing concerns over elderly care, a joint effort by Germany’s healthfamily and labor ministers is now in the pipeline. 13,000 positions will be opened this year to attract new applicants interested in working in this sector.
  • From now on, the monthly installment of the “Krankenkasse” (Health Insurance Company) will be equally paid between employees and employers. So far this installment was paid by employees. So this is good news, isn’t it?
  • Reintegration into the labor market of people who have been unemployed for a long time by creating subsidized jobs will be encouraged. The requirements for accessing this aid are as follows:
    • The unemployed person is at least 25 years old.
    • The unemployed person has received unemployment benefit II (also known as “Hartz IV”) for at least six years.
  • The right to go back to work full-time again arises – People who have reduced their working hours for at least one year, within five years, have now the right to go back to work full-time if they want to. This right, however, will only be applicable in companies that have more than 45 employees and as long as the person has a minimum of six months career in the company.
  • To consider a job a midijob the minimum monthly remuneration must not exceed €450 and the maximum monthly payment must not exceed €1,300.
  • Company bicycles and transport vouchers will be tax-free.

Your turn

Have you ever heard about all these new regulations? Do you think that I missed any important information? Is there any other new regulation/law you would like to share with us? In this case do not hesitate to leave a comment below or to contact me via Instagram, Twitter or Facebook.

 

Always glad to read your comments! 🙂

 

 

*Please, note that I am not an English native speaker. Therefore, you may find some spelling mistakes in this post. Feel free to let me know it and help me improve my English level.

 

Nuevas regulaciones Alemania 2019

 

¿Qué tal la Navidad? ¿Cómo va el comienzo de año? Espero que hayas podido celebrar las fiestas con tu familia y que en lo que vamos de mes sólo hayas tenido buenos momentos 🙂

Como ya sabes, el tiempo de comilonas con la familia, las calles llenas de luces navideñas y los kilos de turrón es algo que volverá de nuevo en 11 meses. Hasta ese momento nos quedan muchos días para disfrutar, vivir, descubrir y aprender un montón de cosas nuevas.

Si llevas un tiempo leyendo el blog ya sabrás que todos los enero me gusta contarte que novedades nos va a traer el nuevo año por estos lares, ya que si vives o estás pensando vivir en Alemania nunca está demás saber que cambia en la legislación y como te afecta a ti en concreto. Es por ello que en este post te dejo un pequeño resumen con los cambios más importantes que se han producido en la legislación alemana desde el 1 de enero de 2019 para que estés bien informadx desde el primer momento de todo lo que pasa en Alemania 😉 .

¡Comencemos!

Trabajo

  • El salario mínimo asciende de 8,84€ a 9,19€ brutos la hora. Buenas noticias, ¿no crees?.
  • El porcentaje del sueldo destinado al seguro de desempleo desciende en 0,25 puntos.
  • Para combatir la escasez de personal en el sector del cuidado de personas ancianas, se crearán 13.000 nuevos puestos de trabajo en el mismo.
  • La tasa de contribución a la Krankenkasse se pagará a partir de ahora de manera igualitaria entre empleados y empleadores. Hasta ahora esta contribución era pagada por el empleado, por lo que esta es una buena noticia 😉
  • Se fomentará la reinserción en el mercado laboral de personas que llevan largo tiempo en paro mediante la creación de puestos de trabajo subvencionados. Los requisitos para acceder a esta ayuda son que la persona desempleada sea mayor de 25 años y que esta haya recibido la ayuda “Hartz IV” durante al menos seis años.
  • Sube el coste de la dependencia un 0,25% del sueldo bruto.
  • Se crea el derecho a volver a la jornada completa – Las personas que hayan reducido su jornada laboral durante por lo menos un año, con un máximo de cinco años, podrán volver a trabajar en jornada completa si así lo desean. Este derecho, en cambio, sólo será aplicable en empresas que cuenten con más de 45 empleados y, siempre y cuando, la persona tenga una antigüedad mínima de seis meses en la empresa.
  • La cantidad máxima de ingresos para considerar un trabajo un midijob aumenta hasta los 1.300€ (el mínimo se conserva en 450€).
  • Las bicicletas de empresa y los bonos de transporte estarán libres de impuestos.

Familia

  • Se implementa la Ley de guarderías – La idea detrás de esta ley es la de mejorar la oferta de guarderías en todo país ofreciendo horarios más prolongados, mejores servicios para los más pequeños y, al mismo tiempo, poder ofertar centros de cuidado infantil de manera gratuita a familias de bajo recursos.
  • El Kindergeld sube de la siguiente manera:
    • Primer hijo: 204€ mensuales
    • Segundo hijo: 210€ mensuales
    • A partir del tercer hijo: 235€ mensuales
  • En caso de divorcio la manutención de los hijos aumenta de la siguiente manera:
    • Hasta 7 años: 354€ mensuales
    • Entre 7 y 12 años: 406€ mensuales
    • Entre 13 y 18 años: 467€ mensuales

Vivienda

  • Los propietarios de viviendas o edificios que sean reformados cargarán a los arrendatarios un 8% del coste de la reforma, y no un 11% como se venía haciendo hasta ahora.
  • Los seis años siguientes a una reforma, la subida máxima del alquiler será de sólo 3€ por m². Sin embargo, si el Kaltmiete neto de la vivienda no supera los 7€ por m², la subida de alquiler se deberá limitar a 2€ por m².

Social

  • Género diverso – En diciembre del año pasado el parlamento alemán aprobó la introducción del tercer género. Esto significa que, desde el 1 de enero de 2019, las personas intersexuales son reconocidas por el gobierno alemán. Pero, ¿cuales son las características de una persona intersexual? Una persona intersexual es una persona nacida sin órganos sexuales definidos y que no se identifica ni con el género masculino ni con el femenino.
  • El uso de los envases deberá estar explicado claramente en todos los comercios. En caso de que el envase sólo pueda usarse una vez aparecerá la palabra Einweg, si este es reutilizable será la palabra Mehrweg la que aparecerá en el mismo.
  • Por último, y a nivel europeo, los distintos tipos de combustible cambian su simbología. Así, el diésel se indicará con un cuadrado, la gasolina con un círculo y los combustibles gaseosos con un rombo. Si eras como yo, que se sabía los tipos de combustible por colores, ya sabes… A cambiar colores por formas 😉

Tu turno

¿Conocías todos estos cambios? ¿Sabes de algún cambio legislativo más que pueda ser interesante para los que vivimos en Alemania? Si es así, no dudes en compartirlo dejando un comentario aquí debajo o a través de las redes sociales.

 

 

Los Mercados de Navidad en Düsseldorf

 

Desde hace unos días Düsseldorf está llena de ambiente navideño. Vayas por donde vayas la ciudad esta llena de decoración, arboles de Navidad y, lo más importante, mercados navideños.

Como imagino que ya sabrás, en Alemania es muy típico tomar vino caliente y comer salchichas mientras se pasea entre los distintos mercadillos y se compran adornos navideños hechos de manera artesanal (hay que reconocer que con los años, cada vez hay más stands donde se venden productos que no están directamente relacionados con la Navidad).

Para que no te pierdas nada he decidido crear una lista con los distintos mercados Navideños que vas a encontrar en Düsseldorf.

WEIHNACHTSMARKT VOR DEM RATHAUS

Este precioso mercado situado frente al ayuntamiento cuenta con uno de los arboles de Navidad más grande de la ciudad y con un precioso belén con figuras de unos 50cm de altitud. Además, este mercado es conocido por su carrusel (donde se montan tanto niños como mayores) y por acoger el Glühwein de vino blanco más conocido de la ciudad.

WEIHNACHTSMARKT AM HEINRICH HEINE PLATZ

Conocido como Engelchen-Markt, por los angelitos que decoran las casetas, este mercado está siempre lleno de gente dispuesta a tomar un buen Glühwein y comer Flammkuchen.

Si quieres probar algo distinto te recomiendo que pidas un Glühwein Rosé 😉

WEIHNACHTSMARKT ODER STERNCHENMARKT AM STADTBRÜCKCHEN

Para mí uno de los mejores mercados de la ciudad por su ambientación navideña y por las tazas en las que sirven el Glühwein. Este mercado se conoce como Sternchenmarkt porque todas las casetas están decoradas con lucecitas en forma de estrella. Además, tiene un hilo musical donde suenan villancicos tradicionales y canciones de Navidad tan conocidas como el “All I want for Christmas” de Mariah Carey.

En este mercado, además, se encuentra uno de los mejores puestos de Glühwein de vino tinto (justo en el cruce con la Grabenstraße). No sólo tienen un Glühwein muy bueno, sino que también lo sirven en unas tazas muy monas con forma de muñeco de nieve.

WEIHNACHTSMARKT AUF DER FLINGERSTRAßE

Este mercado se sitúa en la Flingerstraße y es el encargado de unir el Engelchen-Markt (Weihnachtsmarkt am Heinrich Heine Platz) con el mercado situado frente al ayuntamiento.

Aquí puedes probar Reibenkuchen con compota de manzana. ¡Buenísimo!

EISLAUFFLÄCHE AUF DEM CORNELIUSPLATZ AN DER KÖ

Este mercado es más o menos nuevo, creo que este va a ser su segundo o tercer año.

Digamos que la atracción central aquí es la enorme pista de patinaje sobre hielo que monta el ayuntamiento y que suele durar hasta el 6 de enero.

Si te animas a patinar sobre los 1.700 metros de pista luego puedes reponer fuerzas tomando un buen Glühwein o comiendo un poco del famoso pato frito que venden aquí.

WEIHNACHTSMARKT AM SCHADOWPLATZ

En este mercado hay un par de must-dos:

  1. Dar un beso a las personas que quieres bajo el muérdago situado a la entrada del mercado
  2. Comprar decoración Navideña fabricada a mano en alguno de sus puestos
  3. Tomar una gran taza de vino en Glühteufel

WEIHNACHTSMARKT IM DÜSSELDORFER KÖ-BOGEN

Si lo que quieres es disfrutar de un poco de música en directo, te recomiendo que te pases por aquí. Este mercado está en la calle paralela al mercado de la Schadowplatz y es famoso por sus conciertos Navideños y por su puesto de queso.

WEIHNACHTSMARKT AUF DER SCHAWDOWTRAßE y WEIHNACHTSMARKT AUF DER NORDSTRAßE

Estos mercados se sitúan en dos calles comerciales de la ciudad y son una buena excusa para aquellos que quieran huir de las aglomeraciones y, de paso, encontrar productos navideños distintos.

DER KLEINSTE WEIHNACHSTSMARKT DER STADT (el mercado de Navidad más pequeño de la ciudad)

Como su nombre indica, este mercadillo tiene el honor de ser el más pequeño de Düsseldorf. Situado en Düsseldorf Zoo lleva años alegrando a los vecinos y proporcionandoles Glühwein antes de la Navidad.

Si lo que buscas es comprar regalitos, este no es el mercado ideal, ya que aquí sólo se sirve Glühwein y salchichas.

WEIHNACHTSMARKT SCHLOß BENRATH

Uno de los mercados de Navidad más bonitos de Düsseldorf se sitúa en la entrada del palacio de Benrath. Te recomiendo que lo visites de noche para que puedas disfrutar mejor de su preciosa decoración.

Por cierto, Santa Claus es muy amigo de pasearse por este mercado 😉

RESTAURANTS PHOENIX IM DREISCHEIBENHAUS

Este año contamos con un mercado de Navidad muy especial en Düsseldorf: El Restaurante Phoenix.

El chef y dueño de este restaurante ha tenido la genial idea de abrir un mercado de Navidad en la terraza del mismo. Por 9€ de entrada puedes disfrutar de un riquísimo Glühwein y una tradicional Bratwurst mientras disfrutas de unas vistas espectaculares desde el piso 22 del edificio Dreischeibenhaus. ¿Te animas?

Tu turno

¿Conocías ya estos mercados? ¿Cual es tu favorito?

Si eres nuev@ por la ciudad no dudes en visitarlos todos 😉 Cada mercado es diferente tiene un montón de sorpresas esperándote. Además, cada stand produce su propio Glühwein, por lo que es muy difícil que encuentres dos iguales.

Una vez hayas visitado los mercados, anímate a dejar un comentario aquí abajo contándonos que es lo que más te ha gustado 🙂

 

 

Interesting facts about Germany (Part II)

Some weeks ago, and after some controversial comments of #germancolleague that I shared with you in Instagram, I wrote an interesting, funny post about the german language, culture and history, so that we all could better understand this beautiful country and its citizens.

Since knowledge does not take up any space, I am back to share with you more interesting facts about Germany, its geography, its beers and some inventions that we can attribute to this country.

Are you ready? Then, let´s discover more interesting facts about Germany!

Beer

  • The world’s oldest brewery is located north of Munich and it is operating since 1040.
  • There is a law about how to brew beer in Germany – The Purity Law (Rheinheitsgebot) allows only water, barley and hops to be used in the production of beer. This law came effective in April 1516 after the unification of Bavaria to maintain the “purity” of beer and to lessen the competition between brewers and bakers for the grain of wheat. If beer could only be made with barley… Less problems to get some wheat 😉
  • You can drink a different German beer every day for almost 15 years.
  • The Oktoberfest started as a wedding party – 6.700.000 liters of beer are consumed at this enormous festival, which takes place in September.
  • There are around 1.300 beer breweries in Germany, which produce over 5.000 types of beer.
  • Be aware of where you are when you order a beer in Germany – Each region and city have their own beer. If you order just a beer in Düsseldorf, you will get an Alt, in Köln you will get a Kölsch and in Munich a Weizen.
  • In Berlin you can order a beer which is not brown – The Berliner Weisse is a white beer with either raspberry- or woodruff-flavored syrup.

 

Geography

  • Germany has the world’s narrowest street – Located in the city of Reutlingen this street is called “Spreuerhofstrasse,” and it is approximately 31 centimeters at the narrowest point and nearly 50 centimeters at the widest.
  • Approximately one-third of Germany is still forested.
  • Germany is the fifth largest country in Europe, covering an area of 357.022 square kilometers.
  • Germany’s largest wooded area is the famous Black Forest –  A mountainous region full of pines and fir trees, which also contains the source of the Danube, one of Europe’s longest rivers.
  • Zugspitze is the highest mountain in Germany – Its name means “Windy peak” and you can take a cable car up to the top of the mountain to enjoy spectacular views of the Alps.
  • Germany shares borders with nine other countries – Germany´s neighbours are France, Denmark, the Czech Republic, Austria, Poland, Switzerland, Luxembourg, Belgium and the Netherlands.

 

Inventions

  • The first magazine was invented in Germany in 1663 – It was called Erbauliche Monaths Unterredungen (Edifying Monthly Discussions) and it was a philosophical magazine.
  • Do you like Fanta? – Then you may already know that Germans created this soda during the World War II due to the difficulty to import Coca Cola during Nazi times.
  • It is said that the first Christmas tree was created in Germany – Rather than being draped with illuminate lights and candies, the original tree was decorated with nuts and fruits such as apples.
  • Coffee filter paper was created in Germany – Melitta Bentz, a housewife of the city of Dresden, started to experiment to find a way to prevent coffee from becoming too bitter. When she tried using the blotting paper from her children’s school books, she had her “eureka” moment. It was 1908 when she patented her invention.
  • Have you ever heard about Haribo and its Gummy Bears? – The iconic Gummibärchen (Gummy bears) sweets were invented by Hans Riegel around 1920. He used acacia gum to create coloured candies. He started his own company to sell these tasty sweets in the city of Bonn around 1922. In fact, Haribo is just an abbreviation of Hans Riegel von Bonn.
  • Germans invented the first car – Carl Benz´s patent for a vehicle powered by a gas energy is often regarded as the birth certificate of the automobile.
  • You can credit the Germans for inventing the accordion – Christian Friedrich Buschmann was a german musical instrument maker who attached bellows to a portable keyboard with vibrating reeds. Naming it “Handäoline”, he patented this instrument in 1822. The first accordion was used in 1829.
  • Handball – This worldwide known game in which two teams pass a ball using their hands with the aim of throwing it into the goal of the other team, was invented in Germany.

 

Your turn!

Did you know any other interesting facts about german beer or geography? Did you know that Germany is the country thanks to which nowadays we can enjoy all these great inventions? Did you know other inventions we can credit Germans for?

If so, share them with us by leaving a comment below or via Social Networks. I hope you liked this post 🙂 Read you soon!

 

 

 

 

Medios de transporte en Düsseldorf

Hace unos días descubrí que cada día más alemanes tienen coche propio. Esta información me sorprendió un poco, ya que yo tenía a los alemanes por una sociedad muy limpia que preferían moverse en bici o en metro antes que gastar dinero en un coche (que es poco amigo del medio ambiente).

Pasada mi sorpresa inicial, me dí cuenta de que aunque me queje mucho de la puntualidad de los medios de transporte en esta región, ciudades como Düsseldorf Köln, no sólo cuentan con una muy buena infraestructura de transportes públicos, sino que también son ciudades planas y muy cómodas para desplazarse a pie o en bici.

Sin embargo, ¿quién no necesita utilizar un coche o una moto de vez en cuando?

Pues eso me pasó a mí, que un buen día me dí cuenta que depender al 100% de la DB, la KVB y la Rheinbahn no era muy buena idea, por muy buena infraestructura que haya.

Si a ti también te ha pasado lo mismo este post te interesa, ya que voy a mostrarte los medios de transporte alternativos en Düsseldorf.

Call a bike

Call bike es un servicio de la Deutsche Bahn que ofrece bicicletas para desplazarse por la ciudad.

¿Cómo funciona?

Muy sencillo, sólo tienes que descargarte la app, elegir que tipo de tarifa es la que más se adapta a tus necesidades (si ya tienes una DB-Karte hay tarifas especiales para ti) y abrirte una cuenta. Una vez que hayas hecho todo esto, ya puedes buscar una bici, reservarla y comenzar a pedalear.

Call a bike tiene parkings de bicicletas por toda la ciudad, por ello, cuando coges y dejas la bici tienes que hacerlo en uno de estos parkings.

Si haz click aquí podrás visitar la web oficial de Call a Bike y encontrar mucha más información sobre este servicio, las distintas tarifas y las ciudades alemanas donde ya está implementado.

Eddy

He de confesar que aún no he usado este servicio de motos eléctricas, pero tengo un par de amigos que ya lo han hecho y sólo tienen buenas palabras sobre Eddy.

¿Cómo funciona?

Más o menos todas estas alternativas siguen el mismo funcionamiento. En el caso de Eddy también hay que descargarse la app y abrirse una cuenta. Por registrarte pagas 10€ y cuando usas la moto pagas 0,19€ por minuto. En caso de que necesites disponer de una Eddy durante un día, no hay problema, también disponen de una tarifa diaria para que no se disparen los costes.

Una vez que te has descargado la app y te has registrado, lo siguiente es encontrar una moto cerca del lugar donde te encuentres, abrir el maletero, colocarte bien el casco y comenzar el viaje.

Para más información sobre este servicio te dejo aquí la web de Eddy.

Drive Now

Reconozco que me encanta ir andando o en transporte público, pero, ¿qué pasa cuando llegas al aeropuerto después de un viaje, diluvia y el tren tiene retraso? ¿O cuando vas a un concierto en una ciudad vecina y este acaba tan tarde que sólo te queda la opción de coger el S-Bahn?

Para mi Drive Now es la mejor solución en esas ocasiones, de hecho, lo descubrí gracias a una amiga mia al salir las dos de un concierto en Köln y darnos cuenta de que ibamos a tardar más de una hora en llegar a casa.

¿Cómo funciona?

Lo primero es abrir una cuenta por cuya apertura pagaremos 29€. Una vez hayamos hecho esto tendremos que crear una clave, identificarnos y registrar nuestro carnet de conducir (valen permisos tanto alemanes como extranjeros).

Una vez que hayamos hecho todo esto sólo tendremos que bajarnos la app y comenzar a usar el servicio.

El funcionamiento es el mismo que hemos visto con Eddy. A través de la app podrás encontrar un coche cerca del lugar en que te encuentres y reservarlo durante 15 minutos. Una vez que llegues al coche este reconocerá tu app y se abrirá. Para comenzar a usar el coche deberás introducir tu clave en la app y ¡a conducir!

El precio por minuto varía dependiendo del modelo de coche que elijas y del recorrido que hagas, si vas al aeropuerto, por ejemplo, hay un sobre cargo de 6€. Si necesitas disponer de un coche durante varias horas o durante un día entero, Drive Now cuenta con tarifas especiales.

Para más información sobre este servicio echa un ojo a su web aquí.

Car2go

Hasta hace un año Car2Go tenía el monopolio del carsharing en Düsseldorf, sin embargo le ha salido un competidor muy grande llamado Drive Now.

Ambos siguen el mismo funcionamiento: Registrarse, crear una clave, descargarse la app, buscar un coche cercano y comenzar a conducir.

La principal diferencia entre ambas opciones es que el coste por minuto es un poco más barato en Car2go y que esta opción dispone de smarts (muy fáciles de aparcar en la ciudad) y distintos mercedes.

Para más información sobre este servicio te dejo su web aquí.

My taxi

Seguro que esta app te suena, ya que es internacionalmente conocida. Mis amigos, mis compañeros de trabajo  y yo la usamos muchísimo, ya que es súper practica, incluso para pedir un taxi con antelación.

¿Cómo funciona?

Muy fácil, sólo tienes que bajarte la app y decidir tu modo de pago (con tarjeta o en efectivo). Cuando necesites un taxi la app localiza donde estás y te muestra los taxis más cercanos a tu localización. Una vez has introducido tu destino, te informarán del coste aproximado de tu viaje y podrás pedir tu taxi.

Una vez el viaje haya terminado, te pedirán que valores el viaje y al conductor, de este modo otros usuarios podrán ver las opiniones y decidir si quieren coger ese taxi o si prefieren otro.

¿En que se diferencia de un servicio de taxi normal?

El precio es un poco más barato, el servicio suele ser bueno (no nos engañemos, les interesa tener buenos ratings para poder tener más clientes. De hecho, conozco gente que tiene una lista con sus conductores favoritos e intenta viajar sólo con ellos) y es muy práctico tanto si necesitas reservar un taxi con antelación como si necesitas encontrar un taxi con urgencia.

Aquí te dejo la web de My Taxi para que le eches un ojo.

Uber

Este servicio ha llegado a Düsseldorf hace poco y aunque yo personalemte no lo he usado, tengo algún amigo que ya ha tenido su primera experiencia Uber.

¿Cómo funciona?

Como imagino que ya sabes, Uber es un servicio que pone en contacto conductores con personas que necesitan desplazarse.

Lo primero que debes hacer es crearte una cuenta Uber y descargarte la app. Una vez hecho esto ya puedes solicitar tu primer viaje. Cuando “envías la solicitud” desde la app, esta llega a los conductores Uber más cercanos a ti y uno de ellos podrá aceptar tu solicitud.

Una vez que llegues a tu destino se calcula el precio del viaje. Dependiendo de la ciudad en la que vivas podrás pagar en efectivo o con tarjeta (las personas que conozco que han usado el servicio han pagado siempre con tarjeta).

Al igual que en MyTaxi, al finalizar el viaje deberás valorar el mismo. La diferencia es que, en este caso, el conductor también deberá hacer una valoración.

¿En que se diferencia de MyTaxi?

Por un lado, los conductores de Uber son personas como tú y como yo. Personas con un coche que se apuntan a un servicio de carsharing para ganar un poco de dinero, mientras que en MyTaxi los conductores son taxistas profesionales.

Por otro lado, el precio de Uber es más barato que el de un taxi convencional. AUNQUE (sí, las mayúsculas están así a propósito) la diferencia de precio entre MyTaxi y Uber es casi inexistente en Düsseldorf. De hecho en ocasiones las tarifas de Uber pueden ser más caras que las de MyTaxi.

Si quieres saber más sobre Uber echa un ojo a su web aquí.

Tu turno

¿Has usado ya alguno de estos medios de transporte alternativo? ¿Conoces otros transportes de este tipo? ¿Cúal es tu opinión? ¿Recomiendas usar estos servicios o prefieren ser fiel al transporte público alemán?

Anímate a contarnos tu experiencia dejando un comentario aquí abajo o contactándome a través de las redes sociales. Si te ha gustado este post no dudes en compartirlo con tus familiares y amigos 😉

 

What to do in Jiufen

If you are staying more than a couple of days in Taipei I highly recommend you to spend some time in Jiufen, a nice traditional taiwanese village located two hours away from Taipei.

Although Jiufen was founded during the Quing Dynasty, it became popular when gold was discovered in the area. The gold industry carried this city industry until the 60´s. From the 90´s onwards, this gold mine town became really popular among tourists.

The name Jiufen (Chiufen – EN: nine pieces) comes from an ancient legend. Regarding this legend, nine families used to live in this town. Since going to the market was a huge inconvenient due to the lack of transportation the nine families came to an agreement; whenever one family went to buy groceries at the market, they would have to divide them into nine pieces, each for each family.

Jiufen Old Street

Located within hills, next to the mountains and facing the ocean, Jiufen Old Street is known for its foggy weather and its beautiful views. The street is full of local snack vendors, traditional products and souvenirs stores.

Among the various snack vendors you can find some Jiufen traditional food such as taro balls, fried meat balls and taro cake. In addition, chinese tea houses are really popular among both locals and tourists.

Instead of having lunch on the street surrounded by locals and thousand of tourists – be careful, Jiufen is so trendy that its old street is usually crowded with people in the noon time, especially on the weekends- we decided to stop in a nice cafeteria with natural juices and beautiful views.

Temples in Jiufen

Jiufen is not only a touristic old street. If you are curious enough, I highly recommend you walk up the main road to the top of the hill.

On the way you will find a first temple – which was full of locals praying and some tourists – and at the top of the hill you will find a second one, – to find this temple you may need to get yourself lost among all the tiny Jiufen non-touristic roads. This is quite an adventure! and locals are so nice…! :). Sadly, I don´t know the name of this second temple, however, I still remember the peaceful, good vibes that we could feel up there. In fact, we were alone in the temple, no locals and no tourists. A heaven of peace!

Another interesting – and really well-known – temple is Fushan Temple. This 200 years old temple is dedicated to Tudigong, the God of Earth, and it is an interesting blend of Japanese, Chinese and Western elements.

How to get to Jiufen?

There are two different possibilities to reach Jiufen from Taipei:

Train to Riufang and then bus to Jiufen From Taipei Main Station – Take a train to Riufang – the views during the trip are really interesting. Once you reach Riufang, leave the train station behind you and go straight, cross the main square and turn left.  After a 5 minutes walk – you can always stop at a local vendor to buy some tasty tea – you will reach the bus stop. Don´t worry, you won´t get lost! All tourists are walking the same direction 😉 There you will find all the information related to the bus and its schedule.

Direct bus to Jiufen – Apparently there is a direct bus from Taipei to Jiufen. At that time we were recommended to take the train, so we could make other stops if we wanted to.

The bus starts at Zhongxiao Taipei Station and it drives you directly to Jiufen Old Street.

Your turn!

Have you ever been to Jiufen?

This ancient gold-miner town is a once in a lifetime must-see place. Although it is becoming too touristic, this place maintain some ancient charm that makes it special.

I highly recommend you to escape the town bustle to climb the hill, to reach the highest temple of Jiufen and to enjoy a moment of peace staring at the sea. It is a good idea to reconnect with yourself and to recharge some energies while contemplating an amazing view.

Enjoy your time at Jiufen and feel free to send me a photo via IG or Twitter. Share this post or comment below if you want to share your experience with us.

 

 

Mitos sobre Alemania

 

Esta semana me uno al Blogparade propuesto por Rocío (creadora del blog Romundeando) donde hay que hablar sobre tópicos alemanes que tras llevar un tiempo viviendo en el país vemos que o bien se cumplen a rajatabla, o que no se cumplen para nada.

Como bien dice Rocío este tema es un poco subjetivo, así que lo que vas a leer en este post está basado en mi propia experiencia después de casi 5 años viviendo rodeada de alemanes.

Durante este tiempo me he dado cuenta que estas experiencias expats suponen una evolución personal increíble, ya que te permiten conocerte mejor como persona y como profesional. Cada día que pasas fuera de tu zona de confort supone una nueva aventura, un nuevo reto, ya que tienes que adaptarte a nuevas situaciones, aprender a relativizar y reciclar muchas de las ideas preconcebidas que tenías en tu cabeza desde que eras pequeñ@.

Nunca me había parado a pensar si todos los mitos que había oído sobre Alemania son ciertos o no hasta que comencé mi convivencia con este país y su gente. Gracias a Rocío he hecho una lista de pequeños mitos sobre Alemania que no son del todo ciertos.

Los transportes públicos son muy puntuales

Lo sé, los alemanes son conocidos por su puntualidad exquisita (aquí compiten con los ingleses). Pero me da a mí que el que les dió esa fama de puntuales no conocía la Deutsche Bahn, la Rheinbahn ni la KVB (creo que Alba de Düsseldorf lleva Umlaut me entiende… ;)).

Será por la región, pero aquí ver llegar un transporte público puntual es un milagro. A veces veo gente a la que se le caen las lágrimas de la emoción cuando esto ocurre. Quién lo iba a decir, ¿eh?

En Alemania no hay gente por la calle

Creo que este punto es muy muy muy subjetivo, porque en Düsseldorf hay gente por la calle a cualquier hora del día. No importa si son las 10 de la mañana o las 10 de la noche que aquí siempre hay algo que hacer y, sobretodo, gente con la que hacerlo.

De hecho, ¿sabías que la ciudad de Düsseldorf es conocida como “la barra más larga del mundo”? Pues eso, imagina que de gente puede entrar en esa barra… 😉

Son muy ordenados

Sí y no.

A ver que me explico.

Puede que la mesa de trabajo de un alemán este súper ordenada, o que su casa parezca sacada de una revista de decoración donde la ropa está ordenada por colores y los libros por tamaños. Ahí no me meto. Pero cuando llega el momento de respetar una cola se pierden.

Lo de ponerse en línea recta para entrar al avión, al tren o para esperar la cola del supermercado parece salido de otro mundo para mis queridos alemanes. Y no os imagináis la que se arma cuando, de repente, se abre una caja en el supermercado y hay que hacer una nueva cola… (Rocío cuando quieras hacemos videos para mostrar al mundo ese momento mágico ;)).

Los alemanes hablan un inglés perfecto

La primera vez que vine a Alemania (de eso hace ya muuuuchos años) me quedé con la impresión de que en este país todo el mundo habla inglés perfectamente. Sin embargo, la realidad es bien distinta… Sí es cierto que los Alemanes aprenden inglés en el colegio, pero de ahí a hablarlo perfecto hay un mundo.

Si vives en Alemania seguro que conoces este video de Berlitz: https://www.youtube.com/watch?v=6zkZ3f8DnKs (lo he cogido de Youtube 😉 ) que explica con humor como los alemanes aún pueden mejorar sus conocimientos de Alemán para cumplir este mito.

En Alemania sólo comen salchichas

Aquí llega otro momento “sí y no”.

Es cierto que los alemanes comen muchas salchichas y que, por regla general, asociamos las salchichas a este país. Sin embargo, puedo confirmar que tienen más comida típica como el codillo, la flamkuchen o las bratkartoffeln. Además, preparan unas tartas riquísimas que no tienen que envidiar a la repostería de ningún otro país.

Todos los alemanes compran en LIDL

Este topicazo lo he oído más de una vez y me gustaría decir que no es cierto.

A ver, si que hay alemanes que compran en LIDL, pero otros compran en Rewe, Real, Aldi… En este país hay una gran variedad de supermercados, así que cada uno va al que más le guste y al que se puede permitir, ya que los precios de los productos varían de unos a otros.

Los alemanes no pueden hablar de la guerra

Si y no (otra vez 😉 ).

Es cierto que es un tema muy delicado y que aún se avergüenzan de todo lo que pasó. Sin embargo, las nuevas generaciones (y las no tan nuevas) hablan del tema sin ningún problema. Eso sí, el nombre de Adolfo aún no está bien visto…

En Alemania nadie tiene sentido del humor

Los alemanes tener sentido del humor tienen. Ahora… Es un humor distinto al nuestro. Muy distinto diría yo.

De hecho, alguna vez he hecho la prueba de juntar a un par de españoles con un par de alemanes y contar chistes e historias graciosas. ¿Resultado del experimento? Lo que era gracioso para nosotros no lo era para ellos, y viceversa.

Gracias a mi experiencia en este país me atrevo a decir que su humor es más practico que el nuestro.

Están obsesionados con el aire puro

Alguna que otra vez he oído decir que los alemanes adoran abrir las ventanas para respirar aire puro. Sin embargo, después de varios años aquí he de confesar que nunca he tenido la sensación de que los alemanes sean muy amigos de abrir las ventanas.

Me explico. Es cierto que en la oficina tienen tendencia a abrir las ventanas tanto al llegar como a media tarde para que circule el aire. Sin embargo, en su vida privada sólo abren las ventanas en verano para dormir, los días que hace mucho calor o cuando cocinan, para que salga el olor a comida y siempre y cuando no haga mucho frío.

Lo de ventilar la casa empiezo a pensar que es un concepto muy español.

Las alemanas no se depilan

He visto de todo la verdad. Sí que es cierto que, normalmente, las alemanas tienen el pelo muy rubio y muy fino…

Tu turno

¿Quieres participar en esta Blogparade? 

Simplemente tienes que escribir un post en tu blog sobre los mitos que existen sobre tu país de residencia y contar cuáles se cumplen y cuales no. En mi caso me he centrado en los que no se cumplen aunque tú puedes escribir sobre los dos. ¡Creatividad al poder!

Además, esta blogparade está pensada para gente que vive tanto en Alemania como en otros países.

Siempre está bien conocer otros tópicos existentes en otros países 🙂

¿Qué pasos seguir?

– Escribe tu post
– Comenta este post poniendo un link a tu entrada
– Tienes hasta el 30 de noviembre para escribir tu entrada

Una vez cerrada la convocatoria Rocío reunirá todas las entradas en un post resumen y las compartirá en su blog romundeando. ¿Te animas? 😉

 

 

Must-dos on a short trip to Taipei

Our Taiwan trip is coming to an end…

It took us 10 days to visit the west coast of this magnificent island: Kaohsiung, Kenting, Changhua, Taichung… All were great, beautiful places where we had the chance to learn more about local traditions, local culture and local food 😉 Each city had a positive impact on us. What a country! 🙂

Therefore, we couldn’t finish our Taiwan adventure without visiting the capital of the country: Taipei (and some other places nearby… We love to discover!).

Taipei is the most inhabitant city of Taiwan with an estimated population of almost three million people, as well as the most modern city of the country. Here visitors can enjoy fascinating attractions both modern and historical. And while a three-day break is nowhere near enough time to see it all, here you can find some of the “must-dos” on a short trip to Taipei:

Lungshan Temple

Located in Manka district, this temple was founded in 1738 and dedicated to the Buddhist Goddess of Mercy. Today, Lungshan Temple is no longer the original building constructed at that time. In fact, many deities of Taoism have been included in the temple structure among years.

The present temple consists of three halls: the fore hall, the main hall and the rear hall. The first one is used as the entrance and the space to worship. The second one, located in the center of the whole complex, is home to a statue of Guan-Yi, the main God of the temple. The third hall was added at the end of the 18th century.

Something that fascinated me about this place was the waterfall located at the right corner of temple´s main entrance. This is known as the Waterfall of Cleaning Your Heart.

Tradition says that when visitors come to the temple, they must first clean their hearts with the spring water. In this way they can clean their minds and dignify their bodies, so that they are in a good position to worship the Buddha and learn the wisdom.

 

Taipei Liberty Square

This magnificent square known as Liberty or Freedom Square, is a massive 240.000 square meter plaza located in the Zhongzhen District.

This place is dedicated to leader Chiang Kai-Shek and it hosts many of Taipei´s public gatherings. In fact, the National Theater and the National Concert Hall are located in this complex and they host over 8000 different events each year.

Bopiliao Old Street

Bopiliao Old Street is located in Wanhua, one of the oldest districts in Taipei. This area has undergone different historical periods during his 200 years of history, starting all the way back in the Ching dynasty period, running through the Japanese occupation to the post World War II period.

Between 2000 and 2009 the government repaired the buildings, built a Culture Center and invited artists to decorate the street. Today, Bopiliao Old Street is full of creative paintings, as well as of stores such as a barbershop, a Chinese medicine store, clock stores and a tea house.

Ximending

This part of the city got its name due to its position outside the west gate of Taipei City. During Japanese times, this was a wilderness area through which there was a road connecting the west gate and Bangka (now called Wanhua). Later, the Japanese decided to set up a business and entertainment area.

One building which perfectly represents this area – as well as one of the oldest buildings in this part of the city – is the Red House Theater, built in 1908. The inside of this building consist of two remodeled floors full of Taiwanese indie, modern art galleries and fashion stores. It is really interesting to take a look around!

Nowadays, Ximending is known as the shopping district of Taipei. In fact, young people like to meet here to enjoy tasty food, have some tea, go shopping or enjoy the last blockbuster at the movies.

What can you find at Ximending?

  1. Tattoo Street – One of the most interesting things you can find in this area is its famous Tattoo Street, where you can get a nice, high quality tattoo.
  2. Penis cakes – Yes, you can find thousand of different flavours
  3. Claw machines – Since I arrived to Taiwan I was impressed because you can find claw machines all around the country (even in some Buddhist temples!!). There are probably dozens of these machines all around Ximending, so you won’t have to look far to find one.
  4. Graffiti Lane – Also called America Street, is full of incredible graffiti-works made by famous Taiwanese graffiti artists.
  5. Nice cocktails – Just behind the Red House, you can find the city’s largest LGBT district, which is a welcome-all environment and Taipei’s best collection of outdoor bar patios.
  6. Tasty Sushi – Have you ever thought about eating sushi from a Conveyor Belt Choo Choo Train? In Taipei it is possible! In fact, if you like sushi this is a nice place to enjoy some fresh row fish.

Memorial Sun Yat Sen

Located in Xinyi Distric you can find a memorial to Sun Yat Sen, the founder of the Republic of China.

The hall contains displays of Sun´s accomplishments and today it is a meeting ground for social, cultural and educational activities.

At the main entrance there is a statue of founding father for the public to pay their respect. Outside the main building there is a nice park which includes decorative historical walls and beautiful gardens.

Taipei 101

Probably you have already heard about the tallest building in the world until 2010, year when Burj Khalifa succeeded to the throne. This dramatic building is one of the most photographed spots in the whole Taiwan. We decided to spend one day visiting Taipei 101 and the surroundings, which were built to support the tower´s feng shui and to prevent positive energy to escape.

Although the construction of Taipei 101 started in 1999, it was not until 2004 when it finished. This magnificent, full of symbolism building incorporates a steel pendulum – the largest and heaviest in the world – that sways freely to offset the movement of the building itself. In this way, this enormous pendulum can counteract and help Taipei 101 tower to survive potentially destructive nature forces such as typhoons and earthquakes.

Visitors can see the pendulum once they reach the observation deck. In fact, it has became so popular that it has a mascot 🙂

Some other interesting facts about Taipei 101

  • Height – 508 meters, from which the highest occupied floor is at 438 meters
  • Owner – Taipei Financial Center Corporation. There are many companies based on the tower as well as five floors underground which are home of brand stores and restaurants.
  • Elevator – Inside the tower you can find 61 elevators, which have atmospheric controls to keep passengers´ears from popping. The two fastest elevators (Toshiba Ultra Speed Elevators) inside the building move at a speed of 1.010 meters per min. They are considered one of the fastest elevators in the world since they just need 30 seconds to travel from the ground to the roof.
  • Sundial Tower – This enormous tower is known as the tallest sundial in the world. A circle-shaped park surrounding the building was built to support the tower’s feng shui, as well as to reinforce the sundial effect idea.
  • French Spiderman – French climber Alain Robert climbed Taipei 101 legally on Christmas Day in 2004
  • Tower colours – The tower lights up in different colors depending on the day of the week.
  • Observation decks – Taipei 101 has both indoor and outdoor observation decks. I have been there with people suffering from vertigo, so do not worry if you are one of them. You can do it! 😉
  • New Year´s Eve – Since 2005, Taipei 101 is the place-to-be in New Year´s Eve. Fireworks at Taipei 101 attract thousand of locals and visitors every year.

Elephant mountain

Officially known as the Xiangshan Hiking Trail, the Elephant Mountain is the perfect place to have the most amazing view possible of Taipei 101 – and of Taipei city in general-. This hiking trail is a very straightforward path. The entire trail is 1.4500 meters long and it takes about 1 hour to complete it. If you do not have so much time, or motivation, you should at least reach the top of the mountain to enjoy the view.

From the beginning of the path – it is a climb full of stairs and Taiwan weather can be really hot, so please do not forget to take some water with you – you can make it to the top in about 15-20 minutes if you are in good shape, if not, do not panic! There are plenty of rest stops and seats all around the path.

If you decide to continue on this path, after getting awesome shots of Taipei´s skyline, you will reach a trail down and some facilities.

Traveller hint: I recommend you to do it or early in the morning or in the late evening, to avoid both tourists and hot weather.

Jiufen

Located less than one hour away from Taipei you can find this picturesque city called Jiufen. If you are able to spend more than one day in Taipei, I highly recommend you to spend some time in Jiufen and to get lost in Jiufen Old Street.

Check the post I wrote about what to visit in Jiufen and discover more about this place – and how to reach it from Taipei.

Must do in Taipei

Mango Shaved Ice

There is one great refreshing snack that we should import to Europe 🙂 and that visitors should try – it is traditional from Taipei.

The mango shaved ice is a bowl of shaved ice topped with fresh mango, mango ice-cream and sweet mango sauce. The bowl is huge and I recommend you to share it (unless you are super ultra hungry 😉 ).

Your turn!

Have you ever been to Taipei?

The capital of Taiwan is a city full of contrasts and nice surprises.

Taipei 101 is the main attraction of the city, however, other parts of the city have also some special charm that makes the visitor fall in love with it.

I highly recommend you to spend a couple of days walking around and discovering the different areas of Taipei. You can find really cool traditional galleries and stores hidden among modern buildings!

Enjoy your time at Taipei and feel free to send me a photo via IG or Twitter. Share this post or comment below if you want to share your experience with us.

It was a pleasure to share this adventure with you & to read your opinions via different social networks. Thank you!